在欧盟最穷的保加利亚,《XCOM》创始人带着他的新作准备卷土重来

“设计灵感主要来源于《群星》和《幽浮:启示录》,《Phoenix Point》在阵营设计方面受到了很大启发。”

作者等等2018年08月21日 15时48分

作为初代《XCOM》的创作者,Julian Gollop正在开发一款名为《Phoenix Point》的策略游戏。

Gollop是个十分典型的英国人:谦逊有礼,不爱出风头,谈吐优雅——但过去12年里他一直远离家乡,在保加利亚首都索菲亚居住和工作。Gollop承认,在英国,他无法以如此低的成本来制作《Phoenix Point》。

“坦白讲,这根本不可能。保加利亚是欧盟最贫穷的国家,生活成本最低。”Gollop称他之所以决定在索菲亚开设一间工作室,正是因为当地生活成本低,“这似乎是一件符合逻辑的事情。”“当地有一批非常优秀的人才,这也有帮助!”

事实上在策略游戏的世界里,索菲亚已经拥有一席之地。Haemimont Games位于索菲亚,近几年创作了《火星求生》(Surviving Mars)和《海岛大亨》(Tropico)系列。另外,法国发行商育碧也在索菲亚设有一间工作室,Gollop曾在那里参与任天堂3DS策略游戏《幽灵行动:影子战争》(Tom Clancy’s Ghost Recon: Shadow Wars)的开发。

Julian Gollop

Gollop的Snapshot Games工作室目前拥有35名开发人员,招聘这些员工花了很长时间。“到目前为止,我们已经雇佣了工作室需要的所有本地人才。我们早就知道会遇到困难,招聘过程缓慢,创办工作室耗时耗力。刚开始我们规模很小,首款游戏《混沌重生》(Chaos Reborn)只有大约八九个开发人员。我们与许多自由职业者合作,他们当中一部分后来加入了本工作室。”

考虑到Gollop希望《Phoenix Point》的质量能够比肩,甚至超越Firaxis开发的《XCOM》系列最新一代作品,Snapshot开发团队的规模着实不大,他们是否会与自由职业者或外包团队合作?“现阶段我们专注于打造一间工作室,正在全力开发游戏,不过确实还会使用自由职业者或其他外包方。”Gollop说。

《XCOM》

预订销售

由于Snapshot没有与发行商合作,从表面上看,《Phoenix Point》的研发预算完全来源于开发商去年在Fig发起的众筹活动。“那次众筹非常成功,通过传统众筹支持者和投资者共筹集了76.5万美元。”Gollop说。

但这并不意味着《Phoenix Point》的研发预算只有76.5万美元。

“事实上,我们如今还会通过预购网站筹集资金。我们一直在这么做,目前游戏预购每月产生的收入已经超过了10万美元。”据Gollop透露,新用户之所以能够发现这款游戏,“在很大程度上归功于Facebook广告”。

“基于最初的受众和众筹支持者,我们可以打造目标受众。Facebook将他们称作‘相近受众’,会使用电子邮件来尝试匹配用户的Facebook个人资料和兴趣,从而精准地定位和投放广告。我们会在此基础上做一些调整,它确实是个不错的起点。”

Snapshot总裁兼联合创始人、位于美国洛杉矶的David Kaye负责为《Phoenix Point》制作并投放广告。“他专注于制作广告,以确保人们了解这款游戏,还会构建网站,这些都非常有用。”

《Phoenix Point》

虽然不愿透露合作的细节,《Phoenix Point》还会登陆游戏订阅服务Xbox Game Pass,而这也是Snapshot的另一个潜在融资来源。Kaye解释了这次合作背后的逻辑。

“当你要推出一个全新IP时,你所面临的最大挑战之一是打造受众群体,这往往会耗费很多时间和资金。”Kaye告诉我们,“迄今为止我们挺幸运,因为玩家对《Phoenix Point》的反馈很棒,但我们有雄心勃勃的计划。当我们与微软进行深入沟通时,我们意识到Game Pass能帮助我们更快取得进展,并将这款游戏介绍给许多新玩家。这非常有价值,非常让人兴奋。”

前不久,Snapshot宣布《Phoenix Point》的发售时间将会从2018年底延期至2019年年中,不过Gollop强调,开发团队会尽量避免特性蔓延(feature creep)。

“在游戏里加入新功能真的很有诱惑力。”Gollop承认,“但相比之下,我们更愿意竭尽所能提升体验。Firaxis用《XCOM》竖立了一个很高的标杆,我们希望努力达到标准,所以我们需要在每个方面投入资源:音效设计、音乐、动画、关卡环境设计、渲染等等。这是一次重大投资。”

《Phoenix Point》没有登陆Steam Early Access,但Gollop仍然希望在“高要求”的《XCOM》玩家的帮助下,将游戏打磨得更好。“豪华数字版游戏的支持者们能够了解开发进度更新,体验支持者版本。从现在到游戏发售,我们每隔两个月就会发布一个新版本,所以支持者们有机会试玩,并为我们提供反馈。”

游戏近况

在硬核策略游戏玩家群体中,Gollop享有盛誉,他曾制作许多出色的策略游戏,例如2015年发售口碑不俗的《混沌重生》。

考虑到Firaxis使用《XCOM》的品牌,我们很想知道,Gollop是否打算在游戏名称中使用自己的名字——就像Sid Meier的名字会在每一代《文明》作品中出现那样。但Gollop似乎没有这种想法。

“老实说,我觉得Julian Gollop的影响力根本不可能跟《XCOM》品牌相比。”他承认。

从表面上看,《Phoenix Point》与《XCOM》游戏非常相似,不过Gollop很乐意解释该作的设计有哪些不同之处。

“关键的区别在于底层游戏设计原则,《Phoenix Point》更像一款模拟和系统驱动的游戏,尤其是在地理景观层面。不同阵营之间有许多互动,他们都有自己的议事日程和科技。玩家可以尝试许多不同玩法,游戏里也有大量随机设置,你会遇到很多不同阵营。”

“设计灵感主要来源于《群星》和《幽浮:启示录》,《Phoenix Point》在阵营设计方面受到了很大启发。”Gollop说。

按照Snapshot目前的开发计划,《Phoenix Point》只会登陆PC、Mac和Linux平台。当被问到是否会考虑制作一个主机版本时,Gollop解释说,“这取决于资源和时间。”“很多人都请求我们制作主机版本。”

“我们的开发平台是Unity,这让设计跨平台功能变得更容易,所以从理论上讲,制作一个主机移植版本相对简单,但你得记住,开发主机游戏有很多限制条件,需要采用与PC不同的优化方法,所以面向主机平台做这样一款图形密集的游戏极具挑战性。这绝对不简单,哪怕你使用的是一个跨平台引擎。”

“如果资源允许,我们很愿意这么做。”

从目前情况来看,Snapshot的资源还很紧张。游戏开发的风险很高,对这间工作室来说,降低成本确实有助于减轻风险。无论《Phoenix Point》的销量能否达到一百万份,能否让支持者们满意,它都讲述了保加利亚人帮助一个英国开发者卷土重来的故事。

 

 

本文编译自:mcvuk.com

原文标题:《Julian Gollop: How Facebook is keeping the cash rolling in for Phoenix Point》

原作者:SETH BARTONAUG

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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