集换式卡牌手游会是下一个蓝海吗?

作为TCG游戏的鼻祖,万智牌的转变或许预示着下一个手游细分领域的崛起,这与手游电竞概念的大热的趋势不谋而合。

编辑董杭叶2015年07月23日 10时56分

7月8日,《万智牌对决》上线App Store,并且获得了苹果的首页推荐。在《万智牌对决》之前,威世智公司已经在移动平台上推出了3款万智牌游戏,但《万智牌对决》是唯一一款不以年份命名的作品。这一转变预示着万智牌这个有20年历史的集换式卡牌游戏在电子平台的战略转移。

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从2011年首款万智牌电子游戏《万智牌2012》开始,威世智公司每年都会推出一款新作。2012年6月,这一系列登陆移动平台,从TCG(Trading Card Game)向集换式卡牌(Collectible Card Game)过度。但这并没有带来原汁原味的游戏体验。玩家不仅需要付费购买应用和卡包,同时还玩不到全部的游戏内容。而直到今年的《万智牌对决》,威世智公司才开始彻底使用免费模式,并且在游戏中加入“双头巨龙”等玩法。

这一转变对于威世智公司来说非常重要,这意味着他们放弃此前“阉割全部玩法,利用电子游戏作为实体卡牌宣传”的策略,转而推广免费化和全面化。这种改变非常重要。从某种意义上说,从《万智对决》开始,威世智的战略重点将线下实体牌销售转为线上。而这种重点将会为他们在移动电竞领域留出足够的空间。

作为集换式卡牌游戏的鼻祖,万智牌的转变或许预示着下一个手游细分领域的崛起,这与手游电竞概念的大热的趋势不谋而合。

集换式卡牌手游,迟到的王者?

如果单纯论卡牌收集游戏的历史,我们可以追溯到很久以前,但毋庸置疑的是,诞生于1993年的万智牌是这一潮流的先驱。但在过去的几十年中,集换式卡牌在电子游戏领域却并没有迎来真正意义上的突破。

一方面来说复杂的规则和庞大的牌库让游戏的制作成本以及玩家的学习成本都非常高,而另一方面因为缺乏画面表现,许多玩家也会望而却步。在移动平台同样如此,虽然之前《混沌与秩序:对决》《魔法门:冠军决斗》等游戏也都存在于移动平台,但最终真正让此类游戏进入广大玩家视线的,是暴雪的《炉石传说》。

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《炉石传说》的成功在于对收集对战规则的简化、《魔兽世界》IP的运用、通过音效和动画为玩家带来的直观感受以及线上线下直播和竞技所带来的热度。这位其他厂商带来了启示。除了IP无法复制之外,其他因素都可以被加入到手游的设计之中,因此在《炉石传说》大获成功之后,我们也逐渐看到了一些万智牌like的集换式卡牌手游出现。而除此之外,一些融合了收集和对战玩法的游戏也进入了人们的视线,比如迪士尼出品的《鸭力对决》(Duckforce)以及最近上架美区的《龙之战》(Dragon Wars)。

不同于扑克之类的卡牌游戏,集换式卡牌游戏更注重游戏的策略性本身。玩家通过拥有自己的卡牌进行策略构建,还可以针对对手的不同卡牌组合来决定出牌策略。因此来说,集换式卡牌要求玩家对于游戏本身有更深入的了解,反过来这也让此类游戏具有更长的生命周期和发展潜力。集换式卡牌游戏虽然小众但核心玩家群体稳定,因此有不少业内人士开始相信一定会有厂商在集换式卡牌手游这个领域再度成功。有国内业内人士曾预言,“集换式卡牌手游的蓝海是2016年,市场规模将达到100亿。”

正在攀升的集换式卡牌细分市场

针对这个观点,或许我们可以通过一些调研机构的报告来进行验证。根据调研报告《2015年H1电竞手游市场分析报告》,我们可以看出,虽然目前移动电竞游戏产品仍然以MOBA类型游戏为主体,但集换式卡牌手游,尤其是《炉石传说》在玩家人群中的热度正在逐渐上升,同时相应的电竞比赛也在逐渐增多。

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准确来说,如果一款手游中没有交易系统,就不能被成为TCG。但在国内无论媒体还是厂商,很多人都将TCG和集换式卡牌混在一起用

而在PP助手4月手游报告和九游的Q2季度报告中同时出现了集换式卡牌卡牌用户量活跃的内容,集换式卡牌游戏的搜索量、新增用户、活跃数都在增长。除此之外,根据2015年3月16日GooglePlay的数据,韩国地区畅销榜上集换式卡牌手游也开始走俏。

集换式卡牌手游对于设备的依赖并不高,同时对于玩家的操作技巧的要求也较低,而各种随机性内容的加入也让目前的集换式卡牌手游降低了竞技难度,向休闲娱乐化倾斜。这些特点是目前细分类型领域正在不断扩张的MOBA、RTS、FPS等竞技手游所不具备的。

虽然在目前,卡牌游戏仍然是手游市场的主力,同时MOBA等细分类型的规模也在增长。但集换式卡牌手游领域借着电竞的潮流也正在逐渐受到玩家关注。而相对来说,国内却很少有厂商涉足。

中小厂商面前的蓝海

制约国内厂商在这一方向发力的有多重原因。一方面,厂商缺乏想象力。在去年《炉石传说》诞生之后,许多厂商选择了山寨,推出如《卧龙传说》这样的产品。但这些产品只是《炉石传说》一款游戏的复制,而并没有在集换式卡牌类型上深挖。

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而另一方面,集换式卡牌类型游戏与数值养成之间存在隔阂。用户门槛高、游戏设计复杂,需要厂商在抽卡、策略、竞技三个方面进行权衡,既要避免抽卡对玩家策略的影响,又要保证竞技性和可玩性,所以需要厂商不断根据用户反馈进行调整。

这游戏的营收造成一定影响。在国内的大环境下,能够有勇气去做一款没有数值养成的集换式卡牌游戏,实际需要一定的勇气。但对于中小厂商来说,布局集换式卡牌领域的厂商屈指可数,还没有类似腾讯、巨人等端游大厂的涉足,因此是诸多红海之中的一个机会。而借着手游电竞的趋势,也能够收到一定的关注。

除了去年在《炉石传说》火爆之后推出的一系列山寨仿品,以及《魔卡幻想》之类的卡牌游戏之外,目前国内已经推出的集换式卡牌手游包括英雄互娱的《像三国》,人人游戏的《神魔志》,还有网易的《倩女幽魂录》。《像三国》作为英雄互娱发行的重点产品将在今年面市,《神魔志》是人人游戏代理的集换式卡牌游戏,仅在港澳台地区发行。而《倩女幽魂录》目前已经面市。

当然集换式卡牌手游要跻身电竞产业,还是要看产品本身的策略。我们预测,在未来,成功的集换式卡牌手游应该在“技巧策略”、“氪金程度”和“运气成分”三方面做足平衡,同时也要抓住用户心理,加强游戏质量和体验。只有这样,才能真正游进这一片蓝海。

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编辑 董杭叶

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