从十几年前魔兽“堕落之血”事件看如今的新冠疫情

“不,他们没那么守规矩。”

作者等等2020年03月16日 14时46分

2005年一场突如其来的瘟疫席卷《魔兽世界》,杀死了服务器里的许多玩家,就连暴雪也无法阻挡,这就是著名的“堕落之血”(Corrupted Blood)事件。

与目前正在全球蔓延的新冠疫情不同,“堕落之血”不会对人们造成任何真正的危险,但在2005年,那起事件却吸引了一批玩《魔兽世界》的科学家。他们将《魔兽世界》的危机视为一种模拟未来流行病的工具,还为此撰写了一篇论文

十几年后的今天,他们正在研究新冠病毒,以挽救人们的生命。

“堕落之血”事件的源头

 “我是一名流行病学家,所以研究新兴的传染病就是我的工作。”在华盛顿州立大学工作的埃里克·洛夫格伦(Eric Lofgren)博士说。迄今为止,华盛顿州是美国新冠疫情最严重的州之一。洛夫格伦的研究重点是“与医疗保健相关的感染”,这意味着他和同事正在努力研究新冠病毒将会对美国医疗保健系统造成哪些影响。他们需要收集并分析病例数据,包括患者住院、需要呼吸机,以及将病毒传给医护人员的可能性。

“如果我们观察武汉和意大利的情况,就会发现新冠疫情对医疗系统提出了巨大需求,这在美国确实是一个严重问题。所以从本质上讲,这验证了很多医院正在做的事情是正确的,他们需要为最坏的情况提前做准备。”

洛夫格伦告诉我,当初为《魔兽世界》“堕落之血”事件写论文与现在的研究工作有一些相似之处。

“在我看来,那次事件很好地说明了了解人们行为的重要性。对于突发公共卫生事件,人们的反应会影响事情发展的过程。病毒在人与人之间传播,所以人们如何互动、在日常生活中做些什么,以及是否遵守权威部门制定的规则都很重要。情况可能会变得非常混乱。你真的无法预测‘噢是的,每个人都会隔离,没事儿。’不,他们没那么守规矩。”

疫情期间的魔兽世界城中心

洛夫格伦最近一直在玩《魔兽世界怀旧服》,据他透露,很多玩家希望暴雪发布一个能够还原“堕落之血”事件的补丁。考虑到新冠疫情的严重性,这种想法似乎有点病态,但洛夫格伦认为玩家间的交流,以及《瘟疫公司》等游戏为人们提供了一种谈论流行病并更好地理解它的方式。2011年灾难电影《传染病》最近冲上了租赁排行榜前列,也是因为这个原因。

在《魔兽世界》中,“堕落之血”确实烦人,却不会造成现实的危机。目前还不清楚新冠病毒的真实致死率究竟有多高,但它显然比流感严重得多。洛夫格伦指出,正是由于新冠病毒的致死率并不算太高,有人似乎认为没什么大不了。“就算是一个很小的数字乘以一个很大的数字,其结果也是十分惊人的。”

洛夫格伦说,除了自身风险之外,人们还应当考虑对其他人构成的风险。对老年人、免疫力低下者、经常患支气管炎或严重哮喘病的人,新冠病毒会造成巨大风险。

洛夫格伦在报告中撰写的那次虚拟传染病的感染链

“在现实生活中,虽然很多人也许不是故意让其他人生病,却故意忽略了病毒可能导致他人生病。这也是当年某些《魔兽世界》玩家的想法。有人说:‘没什么大不了,我不会改变自己的行为,还要去听音乐会,然后看望我年迈的奶奶。’最好别那样做。流行病是个社会问题……如果你小瞧疫情的严重性,等到悲伤的时候就来不及了。”

2007年,妮娜·费弗曼(Nina Fefferman)博士与洛夫格伦联合撰写了那篇关于“堕落之血”事件的论文。费弗曼告诉我,为了了解流行病的社会性,她发现当年在艾泽拉斯大陆的研究非常有价值。

“它让我深入思考人们如何感知威胁,对威胁的感知有哪些差异,以及这会怎样影响他们的行为。从那以后,我一直在努力构建风险感知的社会模型。与《魔兽世界》玩家的讨论,以及对他们在‘堕落之血’事件中行为的研究对我的工作很有帮助。”

埃里克·洛夫格伦(Eric Lofgren)与妮娜·费弗曼(Nina Fefferman)

与《魔兽世界》玩家当年聊“堕落之血”事件一样,如今,许多人正在社交媒体上谈论怎样应对新冠病毒。费弗曼博士说,现阶段她专注于研究个体的微小决定如何导致整个人群发生重大变化。她正在研究患者的年龄、检测方式怎样影响他们对新冠病毒的了解。据她透露,在美国,人们的检测受到了严重限制,这意味着美国境内的新冠病例数很可能比我们目前所知道的多得多。

洛夫格伦表示,针对新冠病毒的疫苗还需要很长一段时间才会问世。另外没有太多证据表明这种病毒是季节性的,所以无法断言其传播是否会在几周后减弱。如果新冠病毒确实是季节性的,那么它很可能会在秋季卷土重来。

与很多其他国家一样,为了遏制病毒传播,美国政府采用了类似的政策,包括关闭学校、让人们在家办公,以及取消公共场合的大型集会等。洛夫格伦认为,这种强烈的反应很重要:“一旦某种疾病在人群中传开,那就很难将病毒放回瓶子里了。”

科幻小说《沙丘》中的《迎恐祷词》(Litany Against Fear)

事实上在他看来,美国本应提前为应对病毒传播做准备,但“在过去几年里,我们对流行病的反应能力下降了”。2018年,该领域的许多顶尖专家离开了美国。虽然疾控中心预算被大幅削减的报导不实,但一个不容否认的事实是,美国、英国等许多国家的政府并没有为这场流行病的爆发做好准备。

“‘堕落之血’是一次突发的黑天鹅事件,我们似乎将新冠疫情也视为一次意外,但自然真的擅长让人生病。如果你用玩游戏的方式思考这件事,就会发现玩家们始终在为可能出现的新疾病储备资源……流行病总是会以某种频率复发。这好比就算一段时间没有发生地震了,你也不能把预测地震的人‘干掉’。要知道,地震总会发生的。”

如果你想知道待在家的这段时间里该做些什么来缓解孤独感,想听听这位流行病学家的想法,那么他会建议你打团队副本。在当年引发“堕落之血”事件的祖尔格拉布”(Zul'Gurub)在4月就要加入《魔兽世界怀旧服》了。

 

 

本文编译自:pcgamer.com

原文标题:《The researchers who once studied WoW's Corrupted Blood plague are now fighting the coronavirus》

原作者:Wes Fenlon

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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作者 等等

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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