《刺客信条》是怎样重现人类历史的?

“对于一款动作冒险游戏来说,这恐怕是最荒谬的选择了。”

作者等等2019年12月03日 13时54分

4月15日,法国巴黎圣母院起火了。听到这个消息时,马克西姆·杜兰德(Maxime Durand)以为是有人开玩笑,但当意识到这是真事儿时,他一下子懵了。

没过多久,杜兰德看到许多《刺客信条》玩家在社交媒体上分享对巴黎圣母院的热爱。“看到人们关心、了解并热爱一座建筑的历史,这种感觉真的很暖。巴黎圣母院承载了历史,应当被拯救。如果一款电子游戏能够激发人们对保护历史古迹的兴趣,那我就太高兴了。”

杜兰德是育碧蒙特利尔工作室的一员,担任“刺客信条”系列的历史学家。

自初代《刺客信条》2007年发售以来,这个系列经过多年发展,如今已能准确地还原历史,甚至被一些学校用作课堂上的教学工具。起初育碧计划打造一款“波斯王子”风格的游戏,但后来决定改变思路,创作历史背景的开放世界游戏,并聘请专业的历史学家提供建议。

“初代的开发团队已经知道,他们做了一款与市场上的主流作品不同的游戏。”

《刺客信条》将第三次十字军东征作为背景,比较笼统地描绘了那个年代的特征和历史人物,将更多精力用于为玩家创作有趣的娱乐体验。但当育碧开始制作《刺客信条2》时,他们意识到有机会更准确地还原历史,并引入了Animus数据库(Animus Database),以百科全书的形式让玩家知道游戏中可能遇见的人物、地标、物品和事件。

“他们决定重塑的年代让我感到惊讶。”杜兰德回忆说,“设想一下,你要在一款电子游戏里再现意大利文艺复兴……对于一款动作冒险游戏来说,这恐怕是最荒谬的选择了。”

当《刺客信条2》发售时,很多人不太了解那个时期的历史事件,或者波吉亚(Borgias)这样的人物,不过Animus数据库为玩家提供了较为准确的历史信息。随着剧情的展开,玩家掌握的信息也越来越多。

在着手开发第三代作品时,团队希望将美国独立战争作为背景,并尽可能准确地还原历史。但他们很快意识到这是一项艰巨的任务,因为既需要重现那个时期的历史事件,又要在准确性与趣味性之间掌握平衡。

为了实现这个目标,他们雇佣了精通18世纪美国被殖民期历史的杜兰德。

“他们想雇佣一位全职历史学家,同时又继续与外部顾问合作,希望这个人能随时为团队提供帮助,回答团队提出的问题,并且愿意与一群游戏开发者共事。”

自从杜兰德入职育碧以来,《刺客信条》系列对历史的还原变得更精准了。他将大部分工作时间用于做研究,以及解答开发团队可能遇到的各种问题。

“对于‘刺客信条’的历史学家来说,每天的工作内容都不一样。也许今天需要向叙事团队解释某些历史人物,明天又得回答动画团队提出的问题。比如公元前5世纪的人怎样互相问候,又或者他们怎样结婚。

杜兰德并不是独自一人做这些工作,育碧会聘请历史顾问和教授协助他,另外在巴黎还设有一支专门的研究团队。为了解决项目中遇到的问题,某些开发者甚至会自己研究。

当育碧为《刺客信条》新作构思时,研究团队会整理其他流行娱乐产品对历史年代的描述,从而激发开发者的兴趣。在这之后,杜兰德开始研究历史书籍、专著、期刊和各种资料,为解答开发团队可能提出的问题做准备。

“只要一有时间,我们就会做研究。真的进行了大量的研究。”他说。

另一方面,技术进步也为《刺客信条》的研发带来了变化。与该系列早期作品相比,近几代能够让玩家从更多角度体验历史。例如育碧会使用摄影测量法,即用被摄物体的真实影像来创作地图、场景或3D模型。

无论开发人员为了还原历史付出多大努力,《刺客信条》始终是一款娱乐产品,他们需要在历史的准确性与有趣玩法之间找到平衡。杜兰德告诉我,两者之间没有一条明确的界限,但他相信额外细节能够让游戏显得更逼真,哪怕它们并不会引起很多人的注意。

“有时候你永远不会注意到的某些细节,是我花了几周时间才将它们融入到游戏中的。我感觉很好,因为这能够增加游戏世界的可信度。如果一款游戏拥有历史上的大量真实细节,那么它就会更有趣。”

随着《刺客信条》历代作品的量级变得越来越大,开发团队对历史的研究越来越深入,育碧意识到该系列也许能够在教育领域发挥作用。在团队内部,很多人希望增加教育模式——自从杜兰德加入育碧至今,他就一直想要创作能够被用作教育工具的内容。

杜兰德很幸运。

作为《刺客信条:起源》《刺客信条4:黑旗》的创意总监,吉恩·古伊斯登(Jean Guesdon)也希望用《刺客信条》打造新体验,重复利用游戏里的环境来讲述历史,让普通人也能从中受益。开发团队还意识到,《刺客信条》激发了许多玩家对历史的兴趣。经过与杜兰德讨论,古伊斯登决定制作一个类似于数字博物馆的新模式。

“我俩都觉得Animus数据库不够用了。”杜兰德说,“另外还有老师告诉我们,他们会在课堂上使用《刺客信条》,但似乎不太适合在教室展示,年龄分级也让他们苦恼。”

杜兰德和几位同事参加教育会议,拜访教科书编辑,试图弄清楚怎样才能做出一种适合学校使用的教育工具。在听取许多教育工作者们的建议后,他们决定为《刺客信条:起源》制作新模式,也就是“探索之旅”(Discovery Tour)。

《刺客信条:古埃及探索之旅》

在探索之旅模式下,玩家可以自由地探索没有任何冲突和战斗的游戏世界,游历不同的历史建筑,了解古埃及的文化和各种职业……通过这种模式,育碧希望证明电子游戏有助于提升学生在课堂上的活跃度,并鼓励他们表达自我。现在许多学生都在玩《刺客信条:古埃及探索之旅》(一款独立的衍生作品),老师会向他们提问,并安排其他任务。学生们还可以使用游戏内置的照片模式拍照,在课堂上与其他同学分享见闻。

“我认为3A游戏进入课堂的新时代才刚刚开始,希望今后能出现覆盖其他学科的更多新作品。通过探索之旅,我们探讨了历史、考古、批评性思维,包括很多具体细节,但我们还可以做更多事情。”

杜兰德设想的教育新时代也许很快就会变成现实。2017到2018年,蒙特利尔大学教授Marc-André Éthier对“探索之旅”在当地高中的使用情况进行了研究,研究对象是年龄介于12~17岁的超过320名学生。他发现与老师采用传统方式授课的学生相比,那些在课堂中接受游戏式教育的同年龄段学生虽然考试分数未必更高,但普遍对埃及历史更感兴趣。

据几位高中老师透露,学生们在玩过“探索之旅”后似乎很高兴,学习积极性也更高了,还会在课外谈论他们在游戏里的体验。

“学生们喜欢观赏古迹,并且对能够自己决定参观哪些地方感到高兴。”Éthier说,“通过玩游戏,他们有机会自由体验在现实生活中无法想象的文化和社会实践。”

对杜兰德来说,利用游戏帮助学生提高考试分数并非唯一目标。“如果我们能够激发人们对历史的兴趣,那就是我们希望实现的终极目标。”

在4月15日那天,当巴黎圣母院发生火灾时,许多《刺客信条》的玩家到游戏中寻求慰藉,并纪念这座教堂。另一方面,育碧向巴黎圣母院的修复工程捐赠了超过50万美元,甚至还免费开放下载《刺客信条:大革命》,在游戏的数字世界中重温巴黎圣母院的辉煌。

正如巴黎圣母院每年都能吸引数百万游客参观,《刺客信条》也吸引了数百万玩家游玩,还激发了玩家们对不同年代文明背后的历史的兴趣。由于这个原因,虽然很多人只在游戏里参观过巴黎圣母院,但他们仍然对她被大火破坏感到悲伤。

 

 

本文编译自:egmnow.com

原文标题:《How Assassin's Creed Brings History to Life—and to the Classroom》

原作者:JAKE RAHE

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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