从盗版泛滥到游戏大国:游戏行业为何会在波兰蓬勃发展?

“我们都是狂热玩家,为了实现梦想什么都愿意做。”

作者等等2018年11月05日 14时30分

在波兰首都华沙,一座看上去很普通的办公楼矗立在绵延数英里的东方风格建筑群中。你也许觉得并没有什么特别之处,似乎是会计师们工作的地方,但这座楼的第11层却有其他用途,乃是游戏开发商CI Games的办公场所。

周四上午11点,巨大的办公室只坐满了大约四分之一,原因是绝大部分开发者还在家睡觉。为了完成新作《狙击手:幽灵战士3》(Sniper Ghost Warrior 3)最新版本的开发,他们当中许多人加班到凌晨6点,而当游戏通过认证的消息传来时,他们有理由庆祝一下。

在波兰,开发者因为游戏发售日临近而庆祝的景象不再罕见。过去十年,波兰游戏行业的规模不断增长,变得越来越庞大。

柏林墙倒塌前,波兰曾在第二次世界大战期间沦陷,随后几十年又处于前苏联的控制之下,无法与西方国家进行贸易往来。在前苏联中央集权政府的管理下,波兰几乎与世隔绝。不过到上世纪80年代,随着西方媒体渗入波兰,来自西方的电影、音乐和电子游戏开始受到波兰人的欢迎。由于当时还没有版权法,许多热门新游戏在波兰被盗版,玩家可以免费分享和游玩。

《消逝的光芒2》主设计师Tymon Smektała回忆起童年时玩游戏的情形:“我记得那时经常逃课,跑到同学家里,安静地在一台Atari 800XL前坐着。我们都不敢发出任何声音,这是为了让游戏能够在一盒磁带里顺利加载,不出任何纰漏。如果有人打喷嚏,将什么东西掉到地上,或者大声说话,导致加载不成功,那么他就会被赶出房间,当天不能玩游戏了。”

Tymon Smektała(图右)

“在那个年代的波兰,人们没有任何渠道了解游戏,所以对每一款新游戏都充满了期待。真是一段美好时光啊。”

虽然波兰游戏行业当时尚未成型,但仍然有人在做与游戏相关的生意。

“你可以去所谓的‘电脑市场’购买硬件和软件。”Smektała回忆说,“可以为C-64或65XL电脑购买两三款新游戏磁带,磁带里的其他软件都不是游戏。那时波兰又没有互联网,我不知道那些卖家是怎样拿到的,但这就是当时的情况。”

Techland首席执行官Paweł Marchewka也有与Smektała类似的经历。“人们在当地市场买卖游戏的做法非常流行。很多卖磁带和电脑硬件的商店也能为顾客刻录新游戏。”

“你可以在那些商店买到Amiga光盘和Commodore的磁带。除了购买和交易游戏之外,波兰国家广播电台有时也会播放Commodore 64游戏,所以我们可以录到磁带上之后加载游玩。”Marchewka说。

“我很怀念电子游戏行业的历史,包括人们怎样分享软件资讯,怎样购买游戏,当时市面上有哪些硬件等……为了得到想玩的游戏,有时不得不去往距离家乡100公里的另一座城市。在我看来,回忆过去不仅仅是出于怀旧,还让我们意识到了波兰游戏行业的发展。”

随着柏林墙在1989年倒塌,西方产品迅速以合法渠道涌入波兰。

29年后的今天,波兰已经成为一个游戏大国,孕育了一批在商业和口碑层面获得成功的游戏。波兰拥有许多知名游戏开发商,包括CD Projekt Red(《巫师》系列、《赛博朋克2077》)、Techland(《死亡岛》系列、《消逝的光芒》)、Flying Wild Hog(《影子武士》重制版),以及前文提到的CI Games(《狙击手:幽灵战士》系列)。

波兰曾是一个盗版文化盛行,艺术创作长期受压制的国家,游戏行业为何会在这里蓬勃发展?许多波兰开发者认为,两个重要因素促成了波兰游戏行业的繁荣:低成本和发行。

CI Games资深关卡设计师Tomasz Pruski说:“很多大型工作室最开始都是面向波兰市场发售国外游戏的发行商,通过发行游戏,他们积累了开发自有IP所需要的资源。”

另一方面,西方发行商开始向波兰游戏行业注入投资,将部分项目外包给劳动力成本相对较低的波兰团队。黑色电影风格的点击冒险游戏《神探杰克》(Jack Orlando,1997年发售)的发行商是德国公司TopWare Interactive,但它是由波兰工作室Toontraxx开发的。据Pruski透露,《神探杰克》的配乐制作就花费了50万英镑。

有趣的是盗版游戏也为许多波兰人进入游戏行业打开了门户。随着波兰变得越来越开放,无数年轻的波兰人爱上了电子游戏,并立志在行业中找到属于自己的一席之地。

《神探杰克》

“我认为包括我自己在内,很多波兰开发者从小就爱玩游戏。”CDPR游戏总监Konrad Tomaszkiewicz说,“游戏能让我们体验到现实生活中永远不会有的冒险。到了后来,我们当中很多人都梦想成为童年时心中崇拜的那种英雄人物。我们希望制作游戏,在当时,做游戏还不算太复杂。”

“Demo创作圈子开始形成,波兰各地涌现出了许多对游戏充满激情的开发者。我的很多朋友在CDPR工作,他们都有类似的背景……当时我们既没有工具又缺少知识,不知道做某些事情是否困难,或者我们根本就做不到,不过我们会试着去做。我认为这是波兰游戏行业发展的基础。”

许多波兰开发者都与Tomaszkiewicz有同感。

“我觉得每家公司都有不同的成功之道,不过我们的共同点是都对游戏充满激情。”Marchewka说,“就算是行业发展初期,我们也很清楚那个终极目标,那就是自主研发3A游戏。我们都是狂热玩家,为了实现梦想什么都愿意做。到了今天,我们与游戏行业最优秀的公司竞争,在成本效益方面有优势。”

“大约20年前,我们推出了首款面向全球市场的游戏。对许多年轻的波兰玩家来说,它证明了波兰人有能力开发游戏,在未来的某一天,他们制作游戏的梦想也许会变成现实。”

“如今波兰拥有许多优秀的游戏开发人才,成本仍然比西方公司低。你可以认为,许多年的梦想和执着终于开始收获回报。”

《狙击手:幽灵战士2》(Sniper Ghost Warrior 2)

事实的确如此。CDPR在前不久宣布,《巫师3:狂猎》在发售后的一年半里累计收入突破2亿英镑,销量超过2500万份。2017年底,CDPR所持有的现金、现金等价物和其他货币资产接近1.27亿英镑,未来将继续为全球玩家创作3A游戏。与此同时,波兰国内游戏市场也在增长:截止到2018年,波兰游戏市场年均销售收入约为4.3亿英镑,在全球所有国家和地区排名第24。

除了3A大厂,波兰还涌现出了许多成功的独立开发团队。据华沙开发者Maciej Miąsik估计,波兰拥有超过250间独立工作室,并且几乎每周都有新团队成立。

Miąsik这样描述波兰独立开发者的工作体验:“有时会很困难,但我们几乎总是乐在其中。制作游戏需要资金,还得养家糊口,为了腾出时间制作游戏,你必须先想办法满足自己的基本生活需求。从这个角度来讲,独立开发者与一位富有抱负的艺术家没什么不同。”

“我们经常做出事后会后悔的商业决策,因为创作游戏的热情可能影响我们的判断力。有时为了将一款游戏打磨得更好,我们不得不牺牲个人生活。另外有时由于缺乏资源,我们只能在产品质量方面有所妥协。”

在波兰,独立开发者需要面对各种各样的挑战,但许多人仍然愿意创作独立游戏并收获了成功,例如11 bit Studios前不久推出的《冰汽时代》(Frostpunk)。

一个耐人寻味的问题是:许多国家拥有海量游戏玩家,但为何只有波兰游戏开发行业的发展如此迅速?例如截止到2014年,俄罗斯玩家人数超过了4660万,但拥有国际影响力的俄罗斯原创游戏恐怕只有一款,那就是《俄罗斯方块》。

Pruski猜测,这也许是因为波兰人民充满了聪明才智,并且工作努力。“在世界范围内,波兰以拥有勤奋而称职的员工而闻名。所以总的来说,游戏行业的人才储备再加上相对较低的制作成本,为游戏开发创造了良好的环境。”

Pruski还认为,开发和发行游戏在如今变得比过去容易得多,这也是推动波兰游戏行业增长的重要因素之一。

《冰汽时代》(Frostpunk)

“随着数字市场的兴起,以及大量开发工具转向免费,很多人都对制作游戏感兴趣并以此为业。这样一来,很多开发者成长起来,进入游戏行业的门槛也降低了。这些情况促进波兰游戏行业快速增长,并创造了大量收入。”

另一方面,在这个盗版文化曾经盛行的国家,开发者乐于倾听玩家的声音。某些波兰工作室愿意免费为玩家提供游戏;如果他们要求玩家付费,总是会尽最大限度确保产品拥有高品质。

例如《巫师3:狂猎》的一个DLC曾经连续16周免费,开发商CDPR也发布了一些付费扩展包,如“石之心”和“血与酒”,它们都会为玩家提供数十个小时的额外内容,甚至可以看作是单独的游戏作品。Techland在为《消逝的光芒》开发大型扩展包时采用了类似的做法,让游戏场景从僵尸肆虐的末世城市Harran变成了广阔美丽的乡村。

通过游戏,波兰开发者还展现了他们对玩家的关爱。2015年,一位名叫David Acott的17岁《消逝的光芒》玩家死于癌症,为了纪念那名玩家,Techland在游戏中添加了一张属于他的壁画。

波兰开发者是否真的工作更勤奋,或者生来就有创作游戏的天赋?很可能不是。不过作为一个国家,波兰政府大力支持游戏行业的发展,会为各种规模的开发商提供补助金。

CDPR研究和开发经理Stan Just说:“目前,波兰政府设立了几种很好的扶持机制,其中规模最大的是名为GameINN的研发补助金,拥有24万英镑。文化部会向开发团队提供小额补助金用于创作原型,还会支持波兰开发商参加各种展会。”

“另外波兰还有一些旨在支持创业公司,或是参加Game Jam等竞赛的学生团队的加速计划。我们与其他游戏开发行业的非营利组织一起,努力与政府机构合作,为行业的进一步发展创造良好的环境。”

《消逝的光芒》(Dying Light)

Stan Just是波兰游戏协会的一名董事会成员,据他介绍,波兰游戏协会由开发者主导,目标是让包括CDPR、Techland和CI Games在内的波兰大型游戏公司团结在一起,在协作精神下共同促进波兰游戏行业的发展。

Marchewka说:“协会的氛围相当友好。无论在波兰还是国外,我们经常在行业活动期间见面和讨论。”“我觉得我们之间有一种亲缘联系。”Tomaszkiewicz补充说,“就像一个大家庭,大家彼此关照。”

“我们的主要目标,是提高波兰游戏开发商在全球市场的竞争力。”Just说,“作为一名董事会成员,我会建议那些公司的CEO们采取某些必要行动,在国际上代表波兰游戏行业,并且会协调某些有特定目标的项目。”

目前,波兰政府为游戏原型开发提供专门的补助金,以及一项做“成就品牌”(Go To Brands)的宣传补助金;波兰开发商能够得到来自政府的经济支持,享受一般性的研发税收减免政策。波兰文化部长兼副总理Piotr Gliński希望推行游戏行业的税收减免,目的是让波兰文化通过游戏走向世界。

Gliński曾在接受《Rzeczpospolita》报采访时说:“我希望我们的年轻开发者更大胆一些,传播波兰的文化主题。”

波兰科学部长Jarosław Gowin也说:“波兰政府将会支持游戏开发者,他们是这个国家的未来。我们希望让波兰和波兰经济变得现代化,让经济发展变得更有活力,尤其是在那些拥有最大的知识和创造潜力的领域。”

电子游戏无疑是那些领域之一。在波兰政府的支持下,这个东欧国家的游戏行业正在快速发展,未来似乎一片光明。

 

 

本文编译自:kotaku.co.uk

原文标题:《From Piracy to Billions — How Poland Became a Video Games Nation》

原作者:Dan Murphy

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

2

作者 等等

xiaomeigui1@chuapp.com

每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

查看更多等等的文章
登录注册后写下你的评论

绑定手机号

根据相关规定,无法对未认证真实身份信息的用户提供跟帖评论服务,请尽快绑定手机号完成认证。

按热门按时间

共有4条评论

关闭窗口