《行尸走肉》漫画作者创办的这家公司,正在用不一样的姿势发行独立游戏

为游戏和游戏开发团队做正确的事情。

作者等等2018年10月04日 11时34分

在独立游戏发行领域,Skybound Games独树一帜。作为Skybound娱乐(《行尸走肉》漫画作者罗伯特·柯克曼在2010年创办)旗下的发行公司,Skybound Games于今年4月份成立,拥有绝大多数独立发行商梦寐以求的资源。

Skybound娱乐的结构很有趣。这家公司授权动漫、电视、电影等许多行业的制作公司使用IP(包括“行尸走肉”),同时通过Skybound互动与游戏开发商合作,面向移动、主机等平台发布《行尸走肉》游戏作品,2019年还会推出VR游戏《行尸走肉:圣徒与罪人》(The Walking Dead: Saints & Sinners)。

Skybound Games由505 Games联合创始人Ian Howe领导,与Skybound互动部门的业务互为补充,目标是进一步扩大Skybound的游戏产品线,并打造新IP。

“我们处在一个幸运的位置,因为拥有一些伟大的IP。”Skybound Games欧洲、中东和北非地区总经理Mark Stanger说,“如果遇到合适的机会,我们可以将这些IP带到市场,无论它是《行尸走肉》,还是《驱魔浪人》(Outcast)、《遗忘之歌》(Oblivion Song),还是我们现有的其他IP。”

“行尸走肉”系列以美剧的形式为世界人民所知

“我们还有互动团队,所以我们仍然在积极寻找与第三方合作的机会,将IP带往市场。作为一个集团,我们有很多选择,既能自主发行,也可以考虑让第三方团队开发游戏,就像过去与Telltale或505之间的合作那样。我们拥有很多风靡全球的IP,这很棒。”

“从游戏发行的角度来讲,我们可以依赖于集团所拥有的产品和服务。另外,我们与环球影业、亚马逊和西蒙-舒斯特出版公司都建立了合作关系,让他们将我们的IP带到电影、电视剧和图书市场。”

过去多年里,Skybound集团还吸引了海量用户,被称为“Skybound Insider”。

“大约250万人订阅了Skybound Insider服务,这意味着我们拥有规模庞大的全球用户社群。”Stanger说,“所以我们具备其他游戏发行商未必现在就有的一些优势。在整个集团内部,如果产品有需要,其他部门也会为我们提供支持。”

《漫漫长夜》

为什么发行实体游戏?

对Skybound Games来说,拥有这些背景和资源还不够。

“一切进展顺利,但我们有很多工作要做,因为作为一家新的发行公司,我们在9月初推出了两款游戏:《史莱姆牧场》和《漫漫长夜》。”Stanger说,“我们从四五月份开始提速,为了赶在夏季假期前制定计划做了很多事。虽然发行公司成立不久,但团队成员都已经在游戏行业工作多年,拥有丰富的经验。我们为游戏发布制定了不错的计划,现状很好。”

《史莱姆牧场》和《漫漫长夜》于2017年夏登陆Steam,在今年9月7日,这两款游戏的实体版本开始发售。

“在Steam,两款游戏都赢得了现象级的用户评价和反馈,这也是促使我们考虑发行实体版本的原因之一。当然我们也明白,游戏市场变得与五年或十年前不一样了。”Stanger说,“我们一直很谨慎,希望为玩家们提供一流体验,让游戏不会在零售商店出现囤积。只有这样,当我们推出新游戏时,他们才会乐意与我们再次合作。”

《史莱姆牧场》

“虽然数字商店已经成为英国、德国游戏市场的重要组成部分之一,但我们发现在某些其他国家,游戏零售仍然有市场。”

为了确保零售策略收获成效,Skybound Games与英国、德国和法国等数个关键市场的专业公司合作。Stanger还认为,拥有独特卖点的实体游戏才有可能畅销。

“游戏零售市场的格局发生了巨大变化,数字商店已经占据了主导地位。但我们觉得如果以合适的方式展示一款游戏,那么我们在零售市场仍然会有机会。现状就是零售业仍然存在,人们还会逛商店、买游戏,我相信只要我们提供引人注目的游戏体验,就能在这个市场占据一席之地。”

“团队经验丰富,虽然市场环境变了,但我们仍然觉得能理解它。这就是为什么我们决定先发行两款实体游戏。我们知道,《史莱姆牧场》和《漫漫长夜》都拥有许多热衷于讨论游戏的玩家,所以我们要做的是在盒装版本中添加一些让他们觉得有趣的内容。”

Stanger补充说,《史莱姆牧场》和《漫漫长夜》的实体版本为玩家们带来了前所未有的“实体和数字价值”——《史莱姆牧场》新增“史莱姆百科”(Slimepedia)功能和一些新的史莱姆,而《漫漫长夜》则添加了一份生存指南和配乐。

就在前不久,Skybound Games宣布将推出独立游戏《空洞骑士》《亡灵诡计》和《骷髅女孩》的实体版本。这三款游戏预计将于明年第一季度发售。

《Skullgirls 2nd Encore》

找到最佳平衡

除了发售独立游戏的实体版本之外,如果机会合适,Skybound Games还会考虑围绕游戏IP创作其他领域的作品。

“我们了解并擅长实体游戏的分销,不过如果遇到合适的机会,也可以跟开发商聊一聊电影、电视剧、漫画和图书出版。Skybound Insider拥有250万订阅用户,用户喜欢谈论某些特定类型的游戏,集团内部还有周边团队、在线活动团队和数字内容创作团队。所以无论制作一部30分钟的纪录片或一段预告片,我们都能自己动手完成。”

“在某些情况下,‘全盘’这个单词被过度使用了,但我们确实可以为内容创作者开放很多途径,帮助他们将产品推向市场,并提供必要的支持。我不清楚其他独立发行商是否也能提供如此多样化的支持服务,所以这是我们跟他们不一样的地方。”

Stanger证实,Skybound Games的目标是每年推出8~10款游戏。

“这让我们既有机会与内容创作者谈论各种合作,又能确保对每款游戏保持专注,投入足够的精力。这是最重要的:为游戏和游戏的开发团队做正确的事情。”

与此同时,Stanger称Skybound Games希望在拓展既有IP与签约更多第三方开发商之间找到平衡。“我认为这种平衡很有趣。我们会面向市场推出自有IP游戏,某些游戏的实体版本(例如《史莱姆牧场》和《漫漫长夜》),有时还会扮演传统发行商的角色,在产品开发的早期阶段为开发团队注入投资。”

Stanger毫不掩饰Skybound Games的雄心。“我们希望利用集团近几年积累的专业知识,定义独立游戏发行的最高标准,成为全球独立发行领域的领先者。但挑战在于我们始终要坚持以创意为中心,在每一次合作中都做对游戏来说正确的事情。”

 

本文编译自:mcvuk.com

原文标题:《How Skybound Games can leverage The Walking Dead community to set a new standard for indie publishing》

原作者:MARIE DEALESSANDRI

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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