App Store:6年里的6个瞬间(上)

6年前的7月11日,App Store正式诞生。在这六年间,苹果依靠它构建起了世界上最成功的移动应用生态圈。现在,不妨让我们回顾一下过去,寻找这6年里关于App Store的6个重要瞬间。

读者辛羽2014年07月08日 16时59分

我仍然能记起第一次见到iPhone的场景,那是在2008年,高中时代所剩不多的时光里。当我那家境优越的同学带着一脸骄傲拿出那台有着3.5英寸触摸屏幕的设备时,几乎全班男生的目光都被吸引了过来。但当他们在下课后把玩它的时候,脸上却又流露出一种艳羡混杂着失望的表情。

“哎你知道么,他那机器没法装游戏。”

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当iPhone第一代发布时,它的上面仅有iTunes Store,而那枚蓝色的A字图标还隐藏在旁边的黑暗中

6年之后,在WWDC 2014上,库克用同样骄傲的表情告诉世人,在iOS的生态系统中,已经有了超过120万款应用,而下载总量则达到了750亿这样一个惊人的数字。从那一款“不能安装软件”的设备到如今“世界上最超前的智能手机”,此间翻天覆地的变化,恐怕很大一部分都要归功于App Store的诞生。

围绕着App Store,苹果构建起了世界上最成功的移动应用生态圈。但当我们重新审视这6年的历史时会发现,App Store的成长也并非一帆风顺。随着一个又一个路径点的经过,它的功能逐渐完善,环境愈发透明,最终才成为了我们现在所看到的样子。

在这个周五,我们即将迎来在App Store的6周岁生日。现在,不妨让我们回顾一下过去,寻找这6年里关于App Store的6个重要瞬间。

诞生

“我就直说吧,iPhone上需要第三方的本地应用。”

——Steve Jobs

尽管第一代iPhone诞生的时候,它的性能比当时所有的主流手机都要强劲,但是仍然招来了众多的嘲讽之声。当然,对于果迷文化的反向思维是其中一个原因,但更加现实的一条理由是,它的上面仅有12个内置应用,还不支持第三方应用安装。

事实上,苹果方面并没有忽视iPhone的软件生态,但只不过他们的做法太过特立独行。他们给开发者提供的平台是Web 2.0+AJAX,也就是Web应用。

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这些并不是简单的网页,它们是一个个独立的应用

在2007年的WWDC上,Jobs告诉开发者们,iPhone的软件生态将基于Web 2.0+AJAX的开发平台建立。程序员们不需要SDK,Web应用将具有和内置应用一样的功能与外观,用户们只要在Safari的地址栏输入相应的URL就能实现各种应用的功能,而且它具备良好的普适性。听起来不错不是么?但程序开发者们并不买账。

苹果的狂热粉丝,独立评论博客作者John Gruber这样总结它对乔布斯这一决定的看法:“如果你不得不做一道烂菜,那就直说。别告诉我们,说我们能吃上它有多么幸运,以及这道菜究竟有多美味。”

这句话虽然不那么精致,但是显然深得人心。在那些钟爱着Mac的开发者们看来,不能够为iPhone写专属应用简直就是一种侮辱。Web应用需要联网后才能使用,无法接触iPhone OS(即更名之前的iOS,后均以iOS代称)的核心,在效率以及功能方面都会有所限制,而更重要的一点是,它究竟应该如何付费?这些问题是苹果在发布会上从未提到的。

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在越狱后的第一代iPhone上,终于出现了各种第三方应用,以及像Installer这样的第三方应用商店

不过,程序员们有的是办法。就在2007年7月,第一代iPhone发布后不久,黑客们就通过Safari攻破了iOS的壁垒。乔布斯设想的基于Safari的Web应用环境却反而将开发者们领入了系统的核心。在越狱这个单词诞生之后,iOS上应用的增加便一发不可收拾。如Installer.app(Icy的前身)和Cydia这样的第三方应用商店随之诞生,用户们可以获取的第三方应用越来越多。

我们并不清楚这是否打乱了苹果的计划。但据我们所知,即便在苹果公司内部,对于Web应用和Safari环境也有着许多不同的看法,尽管大多数高层并不欣赏苹果官方应用商店的形式,但第三方应用商店的发展正在对苹果产生威胁,苹果该做点什么了。

于是,就有了前面开头,2007年10月乔布斯在官网公告中所说的那句话。App Store从那时起,便已经进入了倒计时阶段。在2008年的6月的WWDC上,最大的亮点恐怕要数第二代iPhone产品,iPhone 3G,而由于有iTunes Stores在前以及长达近10个月的曝光,App Store在那一届大会上并没有引起太过热烈的掌声,但它却是未来苹果产品线以及iOS生态圈的基石。App Store建立的意义,不仅仅是为了对抗正在崛起的第三方平台,同时也是为了创造苹果产品的核心品牌价值。

内购

“为了让激烈的竞争中产生的低定价具有可持续性,App Store中出现了许多不同的定价策略。而内购在其中扮演着重要的角色。”

——Graham Spencer,MacStories特约作者

尽管App Store与开发者三七分成的条件看起来有些苛刻,但是由于苹果构建的稳定环境以及有保障的支付体系,还是有越来越多的开发者选择进入。在2009年,App Store中的应用已经从最初发布时的不到500款增长至85000款,总下载量突破了20亿次。在这样的情况之下,App Store已经不再是一片蓝海,持续的竞争导致App Store中应用的平均价格越来越低。

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2009年3月,苹果为开发者提供了1000余个全新的API接口,在这样的前提下,大批应用涌入App Store

苹果方面希望每一款应用都能够为用户提供完全的功能,因此禁止开发者发布Demo应用。而对于用户来说,不希望自己买到的应用不符合需求,因此对于高价应用抱有戒心。在这样的两难局面之下,应用价格越来越低,这使得开发者的处境更加难过。而当价格走低时,苹果从App Store中获得的收入也会随之下降。苹果急需改变这一局面。

因此在2009年3月,随着iOS 3.0系统的发布,App Store诞生了革命性的新功能,应用内购买(IAP)。苹果最初的设计目的是,用户可以用最少的钱买到最基本的功能,然后再根据自己的需求来选择更多适合自己的功能。开发者也能够在保证下载量的前提下从额外附加的内容中获利,实现同一款产品服务不同人群的目标。对于应用开发者来说,不再用为价格上的碾压而劳神,对于用户来说,可以用“先尝后买”的方式更加精确更加自由地获得所需的功能,何乐而不为呢。

内购给开发者以及苹果方面带来的好处是不言而喻的。它推动了App Store中应用的多元化,使应用的数量有了极大的飞跃,帮助开发者获利更多,催生出移动游戏行业一个又一个日流水上百万美元的神话。

但它同样给开发者以及用户带来了诸多无奈。排行榜上充斥着F2P游戏的身影,玩家们逐渐变得吝惜为真正优秀的作品付出,却在横征暴敛的贪婪者掌控中任劳任怨。游戏开始变得不那么像游戏,甚至由于不同地区App Store的货币差价而诞生了“内购倒爷”这样的特殊现象。这样的情况,恐怕是所有人都无法预料到的。

威胁

“请停止对于苹果开发者的威胁。”

——Bruce Sewell,苹果公司法律顾问

James Thomson恐怕怎么也想不到,自己辛勤工作开发出的计算器应用PCalc居然侵权了。他接到了一封律师函,在信函中,专利公司Lodsys的法律顾问告诉他,他在程序中使用的"应用内购买技术"侵犯了Lodsys的专利,而James Thomson需要为此付出一笔赔偿金。

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2011年5月13日,James发布的推文引起了众多开发者的关注

James Thomson或许不是第一个被专利公司起诉的开发者,但他可能是第一个把这件事曝光出来的人。2011年5月13日,他在自己的twitter上发布了一条推文,称他的应用因为具有应用内购买项目而收到了“专利侵权案件”的起诉信函。在这之后,又有许多iOS程序开发者站出来,称同样收到了类似的信函。一时间这件事在iOS开发者间引起了不小的轰动。

事实上,Lodsys公司确实拥有App Store应用内购买技术的专利,但这不意味着它是一家从事相关研究的企业。它的存在仅仅为了一件事:收取专利使用费。像这样的公司在美国被称为“专利流氓”(patent troll),它们所从事的,就是从濒临破产的企业手中购买专利,并且向使用专利的企业收取专利使用费这门生意。在2003年,Lodsys从一家公司手中购买到了美国7,222,078号专利,即应用内购买技术的专利,并且在此之后将其授权给了苹果、三星等许多大公司。但他们在这里钻了一个漏洞,虽然这些公司购买了应用内购买技术专利的使用权,但严格意义上来说这不代表App Store中的第三方开发者同样拥有授权。如今,他们向开发者提起诉讼,确实在法律层面上是合理的。

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国外漫画家将Lodsys公司描绘成一副贪得无厌的巨婴形象

在此之后,事件一再发酵。或许是为了博人眼球,Lodsys公司又将矛头从小开发者转向了Rovio和EA等5家游戏公司,并声称如果在21天之内没能解决,则一定会诉诸法庭。而他们开出的价格是开发者所有已发行应用总收入的0.575%。听起来或许不算多,但考虑到App Store中应用的总数量,这将会是一个天文数字。一旦有了先例,Lodsys今后或许将横行无阻。

苹果公司很快对此做出了反应。在他们致Lodsys的信函中,坚称两点:其一,苹果已经购买了相关授权,并不存在侵权问题。其二,开发者作为iOS生态环境的一部分,有权利使用该授权。与苹果公司的强硬相应,Lodsys方面也一再发文称要将专利战争进行到底。一时间僵持不下。

对于Lodsys来说,从小开发者手中榨取零用钱并不是他们真实的用意,他们的矛头指向的是整个App Store。对于要向苹果方面支付30%的开发者来说,想当然地会认为这0.575%的赔偿金该由苹果方面承担。如果届时苹果没有对此采取适当的措施,开发者将矛头转向苹果方面,Lodsys“挟开发者以令苹果”的目的也就达到了。

不过还好,这件事情最终并没有造成太恶劣的后果。在2011年8月,Lodsys方面表示只要开发者进行慈善捐款就会撤销所有的专利侵权指控,他们给自己找了一个舒服的台阶,这场闹剧到此结束。不过,谁又能保证在App Store的未来里,这样因为疏漏而引起的荒诞闹剧不会再次上演呢。

并非结束的结束

2011年10月,iOS 5正式发布。Siri、通知中心以及iCloud等一系列突破性功能让这一代iOS系统前所未有地引人关注。这不仅是iOS在拟物化时代的最后一次辉煌,同时也是一个节点,在它之后,一个新的设计时代即将到来,而一个多方竞争的格局正在酝酿之中。

我们马上就将看到一款游戏的诞生,一次榜单的变更,还有一些功能的出现,App Store发展之路,还会有更多的意想不到的事件在等待着。

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读者 辛羽

tanyuxin@chuapp.com

字斟句酌是为了让心情充斥字里行间。

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