内购倒爷——触乐网独家曝光手游“合法”地下产业链

“绝对正规”的低价内购代充、莫名奇妙的南非货币结算,用户与开发者的疑惑构成两条线索,相交之下,一个未被苹果重视的付费漏洞和一条快速成长的灰色产业链条,逐渐浮出水面。

读者oracle2014年02月28日 21时00分

在一些游戏论坛和微博上,经常能看到有手游玩家疑问:“有人兜售游戏里的宝物或金币,比官方内购价便宜很多,他们是真是假?如果是真的,到底如何做到的?”在最近的几个月来,这种疑问呈现越来越多的趋势。

触乐网记者就这一问题,在淘宝上试着以关键字 “iOS游戏充值”搜索了一番,得到回馈商品信息超过5000条。这些游戏代充服务大都集中在当前的热门手游作品诸如《我叫MT》《神魔》《神雕侠侣》等游戏上,这些代充服务售价远低于官方内购价。以热门游戏《我叫MT》为例,游戏中价格最高的内购“7770符石”的官方价格为648元,而淘宝代充店的价格是460元——相当于以7.1折价格买到了内购。

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利用盗刷和黑卡低价代购App甚至Gift Card,在网上早已有之。但如今在这些代购商家的店铺页面里,我们却都会看到相似的强调信息——正规充值,绝无黑卡,笔笔都有官方充值订单。

在不使用黑卡或盗用信用卡帐号的前提下,商家依然能以低价进行内购代充,这意味着此举有利可图。经触乐网记者查询相关信息,发现此类代充业务销量巨大。仍以《我叫MT》为例,某淘宝店铺3个月的交易量高达989次,而一家店铺主打的热门手游平均为4到8款。即便是非常保守地估计,一家店铺每天的利润也能达到1000元人民币以上。 淘宝上提供此类服务的商家比比皆是,信誉最高者已达5蓝冠。

与此同时,一条出现在国内苹果开发论坛Cocoa China的一条帖子引起了触乐网的注意,有国内APP开发者声称:他们的APP只在中国区上架,却在iTunes后台看到了很多用南非货币结算的内购。为此当事人还特意去南非AppStore进行搜索,却未发现自己公司的产品。开发者对此毫无头绪,但使用南非货币结算的内购却频繁发生。根据触乐网记者得到的消息,不只有一家手游公司注意到了这一现象,但多数都不知南非货币从何而来。

两条线索交叉到一起,一个未被苹果重视的付费漏洞,以及一条快速成长的灰色产业链条,逐渐浮出水面。

苹果与汇率

首要的问题出在汇率上。App Store有一套自己的汇率折算系统,该汇率系统相对于国际汇率体系而言是固定不变的。而最近一年因为诸多原因,部分国家(如南非)的货币对美元汇率波动巨大,从而导致以下现象:一款中国区售价100元人民币的游戏(或内购物品),如果用这些汇率波动国家货币进行支付,借助App Store汇率和实际汇率的差价折算后,实际仅需70元人民币。而部分头脑灵活的人正好发现了这合法且合理的“汇率漏洞”,并利用这一漏洞大量以低折扣销售热门游戏的内购物品,最终导致游戏运营商和开发者蒙受损失。

以全球上架的《部落冲突》为例,“一大箱宝石”的售价,在中国、美国、南非的售价分别为648人民币、99.99美元、799.99兰特,如下图:

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以2月28日南非兰特(南非官方货币)对人民币的汇率0.57计算,同样的“一大箱宝石”,用兰特结算,只需要455人民币,比国服便宜了将近200块。

根据触乐网记者得到的消息,一款月销售额超过700万元人民币的产品,每个月因这种合法倒卖而造成的损失约超过100万——一款不错的手游产品,每月的账面销售额为700万元,但可能真正到账的只有550万元,其余的150万元中约有50万元的黑卡耗损,而剩余的100万则被这些汇率倒卖者攫取。而目前各大手游企业还没有有效的方式来控制这一因App Store汇率问题而造成的直接经济损失。

众所周知,App Store为付费项目设置了超过80个价格等级,每个价格等级在不同国家App Store中的官方汇率差并非完全按实际汇率制定。苹果并不会频繁修正不同地区App Store的实际售价,因此,汇率倒卖者将两个因素综合评估后,在不同地区的App Store中大量使用急剧贬值的货币购买国内热门游戏或道具,则完全可以利用这一差价获取暴利。

南非兰特正是这种货币。

南非兰特风云史

南非兰特是由南非储备银行发行的货币,于1961年2月正式发行。作为赤字庞大的经济体,南非兰特的货币走势相当脆弱。由于美联储在2013年底启动了宽松货币政策退出机制,使次贷危机以来经济结构转型较为缓慢的南非受到较大冲击并导致南非兰特不断贬值。过去这一年来,南非兰特汇率大幅下跌,而南非区App Store对应的价格仍保持在年初的高位。

南非兰特汇率走势
南非兰特汇率走势

如图所示,去年10月时,南非兰特对人民币的汇率约为0.61,此后继续不断震荡并持续下调,而若以App Store上的价格计算,南非兰特对人民币的汇率高达0.75。实际上,虽然2012年苹果商店就开启了南非iTunes商店并支持兰特交易,但直到去年10月中旬,南非App Store才开放游戏类别的APP销售。这与淘宝卖家开始代充的频率完全一致。

汇率的变化,以及苹果在这方面迟缓的响应,稍加注意的人都能觉察,也不乏有人想到利用汇率差价倒卖App Store商品,但实践起来则会遇到一个非常棘手的问题:无论是《神雕侠侣》《全民英雄》还是《我叫MT》,都未曾在南非上架,而中国区的版本仅支持中国账号和人民币购买。那么内购倒爷又是如何用南非兰特结算压根不存在于南非App Store的游戏——的内购呢?

实践——买一个不存在的游戏

按照苹果App Store的规则,如果用户的账号为南非区,就只能使用南非区App Store。且不说国内诸如《我叫MT》、《神雕侠侣》在内的诸多游戏并未在南非上架,即便上架,内购倒爷也无法达到为国服玩家充值的目的——经触乐记者测试,如果先用国服Apple ID下载游戏,再换成南非ID进入游戏,价值648人民币的内购的确会换算成799南非兰特,但这时点击购买,会弹出“此程序非当前ID购买,请先购买程序”。换言之,你无法用一个账号去购买另一个账号名下的游戏内购。

但如果始终用同一个账号呢?这时我们大致能猜到,淘宝商家应该采取了某种方式,使用南非账号买到了中国区的APP,然后再用兰特结算。但这听起来不太可能实现——在不切换账号的前提下,如何购买一个在当前区域没有上架的游戏呢?

随着调查的进一步深入,我们经过多次尝试,最终成功再现了“买一个压根没上架的游戏并购买内购”。原来这个过程不需要任何超出普通用户权限的操作,完全在苹果的规则下便能实现:

以下是再现过程:

1、你需要注册一个中国区的Apple ID,这里一切如常,略过不表。

2、使用这个ID,下载你打算用南非兰特充值的游戏,登录游戏,这里我们的测试对象是腾讯的《全民英雄》。

3、退出游戏,在iOS的设置选项,或在PC端的iTunes和iCloud里更改账号的所属地区。

4、以PC端的iCloud为例,打开iCloud程序,登录你刚注册的国服ID,你会看到以下界面:

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5、依次点击“管理”“查看账户”,你会看到如下界面:

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6、更改国家,选择南非,按规则填信息,成功如下,国家已变为南非:

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7、打开你的iOS设备,进入App Store,会很快收到如下信息,说明该Apple ID只适用于在南非区购买商品,点击确认跳转到南非App Store。

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8、打开上文提到的游戏《全民英雄》,角色、服务器等都保持原样,进入商店,发现内购仍以人民币显示。但这些都无关紧要,直接点击购买。我们可购买一个6元人民币的道具进行测试,按照当前的国际汇率,6元人民币相当于10.41南非兰特,但实际成交价只有7.99兰特,相当于打了7.6折,如下图:

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注意:你无法使用VISA之类的信用卡直接支付,否则系统会报错,必须先使用南非的Gift Card为Apple ID充值,然后再购买内购。如下图,交易成功。

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至于前文提到的淘宝648块钱的内购只卖460多块,相当于7.1折。和上文的7.6折对比,看似成交价比直接汇率价都低。但需要注意的是,在中国价值648元的内购,到了南非只有799兰特,换算成人民币是455元,就算内购倒爷只卖460元人民币也有足够获利空间。

在上述再现的过程中,存在两个难点,导致这个漏洞被埋没了相当长的时间,成为一个商业秘密只流传于“内购倒爷”之间:

1、“切换账号所属国家”是个较隐蔽的功能,且有诸多不便(比如你得用光所有余额),用户一般情愿重新申请一个账号。

2、即使切换到南非,在使用信用卡支付的时候依然会报错。一般人即便尝试,到这一步也基本放弃,很少有人想到可以用Gift Card充值后再购买。

如今,这个产业链的规模仍然在扩大,产业链的上下游正在逐渐完善。目前在淘宝输入“南非 Gift Card” ,可以找到超过213件商品。在这些商品中,销量最高的是价值为4500兰特的Gift Card。在排名前列的一家店铺中,按照当前汇率售价为2600人民币、实际价值4500兰特的南非区Gift Card,在近30天内销量超过500张,历史总销量超过2000张。且大部分购买者均会一次购买3张甚至20张,其中不乏一些“XXX工作室的”的买家,这个灰色产业无疑会吸引越来越多的投机者入驻。

最后,触乐网关注此话题,并不是为了传播具体的投机方法,虽然我们知道一定会有无数用户去尝试——这无疑是一个短期的坏事,却是长远的好事。将阴暗敞开,阳光才会照下,苹果或许才会有所重视,进而优化他们的App Store付费规则吧。

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