游戏直播网站Mixer的最后时光

如今,那儿已经消失。

作者等等2020年07月14日 10时00分

林茜·伍德是在开车的时候得知Mixer即将停止运营的。作为全球规模最大的公司之一,微软发布的一则推文标志着巨变即将到来,而过去两年她所积累的一切都要消失了。

“Mixer合作伙伴、主播和社群成员们——今天,我们有一个非常重要的消息要宣布。”6月22日,微软直播平台Mixer在官推上写道,“虽然我们已经决定停止Mixer的运营,但我们与Facebook Gaming建立了合作,诚恳地邀请大家加入。”

这则推文的出现非常突然,既像公告,又像Facebook Gaming的一条广告。对许多主播和微软公司的Mixer社区经理和工程师来说,这是他们第一次听说Mixer即将停运。

伍德正开车穿过明尼苏达州的小镇,整个人精疲力尽。她的车里有两条狗,父母在后排座位上睡觉。伍德叫醒母亲,把方向盘交给她,然后在后座开始发布推文、写短信和打电话。

29岁的伍德是Mixer平台的顶流女主播之一,粉丝数在所有主播中排名第34。凭借在Mixer做直播所获得的成功,几周前,伍德刚刚买了一辆新路虎。她和室友也是在Mixer上认识的,对她来说,Mixer停运的消息来得太突然,也太令人震惊。

“我原以为能够保留频道,只不过会被迁移到Facebook,所以我想:‘噢,情况不算太糟,我可以保留我的粉丝,以及我辛辛苦苦创作的所有内容。’”伍德回忆说。当她终于意识到究竟会发生什么时,她的心情变了。

“我们完蛋了,我将会失去一切。”

美好的时光

Mixer于2016年被微软收购,当时它还被称为Beam,目标是与亚马逊旗下的Twitch等直播平台竞争。虽然得到了像微软这样一家在游戏行业耕耘多年的巨头企业支持,但Mixer从未起飞。相反,在直播和电竞行业观察人士来说,Mixer停运传达了一个令人警惕的信号。

与2019年4月份相比,今年4月,Mixer直播视频的总观看时长仅增长了0.2%。在过去的一年里,Mixer花费数千万美元签约了一批著名游戏主播,却没有产生任何明显的效果。作为比较,在同一时间段内,Twitch和Facebook Gaming的直播视频观看时长增幅都超过了100%。

Mixer一度在Xbox系统中占据显著的位置

在与《华盛顿邮报》的交谈中,许多Mixer主播认为Mixer停运不可避免,但至少还能继续运营几年。某些主播在做直播时看到Mixer发布的那条推文,觉得不可信,可能是个玩笑。当消息确定后,大部分主播觉得被背叛了。

“你将一段恋爱关系维持了两年半,并为此付出一切。”前Mixer主播布雷·罗伯逊说,“但突然之间,对方给你发了条分手短信,然后就永远消失了。”目前,罗伯逊已经将她的直播频道搬到Twitch,据她说,她的观众对Facebook Gaming等替代平台并不满意。

Mixer在6月22日发布的公告中称,公司正在与Facebook Gaming合作,完成主播和观众的平台迁移。在Facebook Gaming上,Mixer合作伙伴(Mixer合作伙伴指达到平台所设特定数据的主播,他们在直播时能够得到额外收益)将获得类似的地位,并能够使用类似的变现功能。通过与Facebook Gaming合作,微软将会拥有更大的用户基数,从而吸引更多人使用其xCloud云游戏服务。

消息发布后,Mixer组织了3场职工大会,Facebook Gaming的设计师、工程师和负责人维瓦克·夏尔玛(Vivek Sharma)向Mixer合作伙伴介绍了他们的计划。夏尔玛承认,听众很可能会对他所说的一切表示怀疑。“你们是主播、创作者和杰出的艺术家,我们将会以任何方式为你们提供支持……我明白,这些话听上去可能老掉牙了。”

为什么合伙作伴不能对Facebook持怀疑态度?毕竟,他们刚刚被另一家巨头背叛。

“Mixer曾经是我们的家,然后微软飓风来袭,将我们的家园夷为平地。现在我们该做的不是哭泣,而是建设我们的新家,无论去哪儿。”前Mixer合作伙伴、今后将会在Twitch上做直播的iCharley说,“我不会撒谎,我很害怕。”

3年前,作为创始人之一的詹姆斯·博赫姆在视频中和微软的人一起介绍新的Mixer

在外界看来,Mixer似乎已经失败,但主播们对它的感觉还不错。许多Mixer合作伙伴表示,他们感觉其他主播就像家人,而观众们都是健康、快乐社区的成员。某些主播提到,他们与Mixer社区经理的日常合作十分愉快。有人说Mixer平台太小了,但主播们认为,这反而是Mixer的一项优势。

“Twitch规模庞大,很多主播觉得自己就像海滩上的一粒沙子,声音被淹没,根本不会被任何人听见。”前Mixer员工米兰·李说,“在Mixer这里,我们想告诉大家:‘嗨,我们知道我们是直播界的菜鸟,我们正在打造社区,希望您能够作为合作伙伴,帮助我们塑造未来。’”

但随着Mixer逐渐“微软化”,Mixer合作伙伴们发现,他们对平台的影响力越来越小了。在Mixer被微软收购前,主播们可以轻松地与公司的两位创始人马特·萨尔萨门迪和詹姆斯·博赫姆进行交流。

“当我们提出问题时,能够找到开发技术的人,他们会解决问题。”前Mixer合作伙伴杰西·梅耶说,“他们不会踢皮球,不会告诉你:‘好的,这需要花费2500美元,得经过3周的测试,还需要领导签字。’我们可以直接与公司创始人沟通。”

据前Mixer合作伙伴詹姆斯·法伊弗形容,在被微软收购前后,Mixer就像从一家家族餐馆变成了一家快餐店。法伊弗将会投奔Twitch。

“从前我经常去一家餐馆,叫‘贝奇的煎饼屋’。我认识已经去世的贝奇女士,也认识她的女儿、孙女和曾孙女,她们都很和善。因为我认识她们,知道那是一家家庭餐馆,所以我也了解她们的经营方式。我知道她们最喜欢哪家供应商,知道她们从哪里买咖啡。”他说,“但如果你走进一家IHOP餐厅(一家美国的跨国连锁快餐厅),无论你在那里待多久,你永远不会知道IHOP是怎样经营的。”

“这就是Beam和微软旗下Mixer之间的区别。”

不和谐音与新的画饼

去年8月,Mixer与前Twitch头号主播Ninja签署独家合作协议,通过这种方式发起了一场争抢明星主播的战斗。另外,Mixer还推出了HypeZone频道,突出展示那些即将赢得比赛的主播直播画面。这些变化受到了主播们的普遍欢迎。

“对所有游戏主播来说,Ninja加入Mixer都是件好事。”前Mixer合作伙伴特雷·维西说,“Ninja为主播们开辟了一条道路,让内容创作变成了真正的职业选择……我正在与Facebook Gaming、Twitch进行交谈,希望能与其中的一家公司签合同,成为一名收入能够远远超过粉丝打赏的付费内容创作者。”

Ninja在2019年8月宣布离开Twitch加入Mixer,这恐怕是除去关停外,人们唯一能想起和Mixer相关的重要新闻了

许多主播对Mixer宣布停运的时机感到疑惑。有一种普遍观点认为,微软之所以决定关停Mixer,是为了躲避整整一个周末被指控所带来的痛苦后果。在游戏直播行业,很多与Mixer合作的主播被指控性行为不检,而其他合作伙伴则要求Mixer迅速对此采取行动。某些主播放言要永远离开Mixer。

与此同时,还有人曝光Mixer公司内部存在种族歧视现象。在Mixer宣布停运前一天,在一份标题为《Mixer:黑色体验》(Mixer: The Black Experience)的声明中,米兰·李指控他的经理曾经在一场内部会议中将Mixer合作伙伴称为“奴隶”。

“她觉得在我们的平台上,所有合作伙伴都是她的奴隶。她拥有他们的内容,拥有他们的成功和未来。她就像掌控一切的奴隶主,主播们的成败完全取决于她。”米兰·李透露,“当她讲完话,所有人都扭头看我,因为我是参加会议的唯一一个黑人……我立即反击:‘你不能这么说。’”其他Mixer员工在后续发布的声明中都对米兰·李表示支持,并将糟糕的工作环境归咎于那位经理。

Mixer宣布关闭的消息也令米兰·李感到惊讶。就在当天早些时候,Mixer还在推特上对他做出回应,感谢他敞开心扉分享自己的工作体验。“Mixer写道:‘米兰,感谢你说了这些话,我们将会努力营造更美好的未来。’我没想到短短7小时后,他们又宣布要拆除整个平台……我并不认为正义得到了伸张,你明白吗?”

在这个奇怪的时刻,Facebook Gaming来了,并且向主播们介绍了这个直播平台的现状和即将上线的新功能。Facebook承诺将为主播提供更多的曝光机会,计划将直播延迟降低50%,甚至达到毫秒级。一位Facebook产品经理在电话中强调,创作者页面不会被公开链接到主播的个人Facebook页面,这意味着主播不需要接受来自粉丝们的添加好友请求。

“坦率地讲,Facebook是一个基于真实身份的社交媒体平台。你使用自己的真实姓名,用真名与他人聊天互动,这种模式和其他游戏平台都不一样。”这位产品经理说。他承认,为了安抚游戏直播的受众,Facebook不得不改变其常用做法,允许用户使用别名。

另外,Facebook Gaming将推出一项新功能,允许主播为自己的社区设置规则。“你可以选择最适合你的社区的规则,然后我们会提示进入你频道的所有用户:‘嗨,请看看这个社区的规则。如果你想参与聊天,那就必须接受这些规则。’”

在变现方面,Facebook Gaming为用户提供虚拟货币Stars(与Twitch的Bits和Mixer的Embers)类似,允许观众给他们喜欢的主播打赏。与此同时,Facebook正在测试赠送订阅功能。

Facebook Gaming负责人维瓦克·夏尔玛说,主播们还可以将广告加入直播剪辑,然后将剪辑发布到Facebook的其他平台,并且有机会引发广泛传播。“这样一来,你就相当于免费构建了自己的公关部门,在Facebook的各个地方展示你的频道,获取广告收入。”

不管大公司的政策如何变动,大部分主播最需要的仍然是稳定的观众群与收入

未来

随着Mixer停运,市场上规模最大的几家游戏直播平台目前由Facebook、亚马逊和谷歌这样的大公司所拥有。虽然Twitch保持着领先优势,但凭借庞大的用户基础、广告功能、聊天和群组功能,Facebook或许能够对Twitch的统治地位发起挑战。

“在美国在线(American Online,AOL)成立早期,你需要拨号访问,在那里会看到信息页、聊天室,你可以发送电子邮件,或者和朋友们碰面。”蒙特利尔康考迪亚大学游戏研究与设计教授米娅·康萨尔沃说,“如果你观察现在的Facebook,会发现他们似乎想要复制那种体验。在某些直播平台,你也许需要Discord、推特之类的更多外围技术才能扩大频道影响力,吸引更多粉丝,但那些平台也始终在努力将用户留在他们的地盘。”

Mixer停运不仅仅对已经在这个平台上耕耘几年的主播们不利。

“对于一位想赚钱的主播来说,这(Mixer停运)意味着在与其他公司谈判时可以利用的东西更少了。”康萨尔沃说,“如果Mixer还在,他们可以说:‘噢,看来跟你谈不成,我去那儿吧。’如今,那儿已经消失。”

 

本文编译自:washingtonpost.com

原文标题:《The last days of Mixer

原作者:Mikhail Klimentov

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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作者 等等

xiaomeigui1@chuapp.com

每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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