策略游戏为什么不能反映文化的演变和融合?现在,挑战者来了

《人类》这款游戏里拥有60种文化,并且每种文化都有简单明了的表现形式。

作者等等2020年07月06日 19时18分

每个人在一生中都会发生变化,如今的你也许与5年、10年或15年前完全不同。

社会也处于不断演变之中。在美国,虽然文化的某些方面始终如一,但过去200多年中,美国社会的整体文化发生了许多变化。这种改变并没有被游戏完全反映出来,比如在《文明6》这样的游戏里,你所选择国家的文化在整个游玩过程中基本上维持原样。

Amplitude Studios正在制作的策略游戏《人类》(Humankind)试图解决这个问题。玩家不再挑选并发展某个单一文明,而是可以选择一种起始文化,在时代过渡时再选择另一种文化。游戏试图用这种设计反映人类历史上一种文明、一种文化的整体演变。《人类》当中总共有6个时代,每个时代包含10种可选择的文明,这意味着玩家可以尝试的潜在文明组合达到了100万种。

《人类》在策略游戏中加入了更多变化,扩展了这类历史游戏的广度

最初的想法:反映文化的丰富性

Amplitude Studios是一家位于法国巴黎的游戏开发商,由一些前育碧员工于2011年建立,目前是世嘉旗下的游戏工作室。

《人类》叙事总监杰夫·斯波克(Jeff Spock)是一个在法国生活的美国人,在他看来,这种设计反映了开发团队看待周围世界的方式。“我在法国已经生活25年,每当看着自己的孩子时,我就觉得社会真是个大熔炉。”斯波克说,“世界上大多数国家都这样,我们是前代所有人或DNA分子的总和。从哲学上讲,我们想做一款反映这种文化丰富性的游戏。”

在《人类》中,玩家不用选择单一文化,所以也就不会被推向单一的获胜条件。虽然起始文化可能决定你在游戏初期的发展重点,但随着时代变化,后续文化选择将为你提供适应当前游戏状况的发展方式。

游戏里的文化可以被划分为七大类:工业主义者、农业主义者、军国主义者、科学家、扩张主义者、商人和审美家。在可以试玩的Demo中,如果你选择巴比伦人,那么你很可能会专注于发展科学,因为巴比伦人在科学领域有加成。这项特质在各个时代都会延续,但每个时代你有重新选择的机会,这就会给你的游戏体验带来很大的不同。

跨越年代的多文化体验,也许能让你更好地理解人类文明的变化与发展

你的“数字熔炉”会影响城市的面貌:起始文化决定了市中心的外观,这种整体风格将会延续下去。每种文化还有一个独特的城市区,例如能够加快工业发展、提升影响力的埃及金字塔。这些独特的城市区不会随着时代发展而改变。每局游戏结束时,你的选择以及游戏获得奖励会通过你城市的样貌反映出来。

“你选择的文化决定了建造区域是什么样子,这些区域拥有独特的视觉特征,会让你非常直观地看到自己在游戏里做了些什么。”斯波克说,“农田和各种普通房屋会随着时代而变化,但你仍然拥有这些具有象征意义、清晰的图像,能够从中回味在发展过程中走过的每一步。”

根据斯波克的说法,Amplitude Studios花了很多年重新思考4X策略游戏的玩法;工作室此前做了几款游戏,都是在为开发《人类》做准备。《无尽空间》(Endless Space)是起点——在太空环境下,不用费劲地设计地形;《无尽传奇》(Endless Legend)在此基础上加入地形,而《无尽空间2》则增加了游戏机制的复杂性。

“(联合创始人兼创意总监)Romain de Waubert de Genlis现在是工作室主管,他对研究历史很感兴趣。我也是个历史爱好者。我们早就梦想着制作一款历史题材的4X策略游戏,但在工作室成立时还没有做好准备。对我们来说,这就像一次自然演变,它是我们想要攀登的顶峰。我们一步步向前走,逐渐改变行业里的某些惯例,从不同角度来看待4X游戏。”

斯波克说:“《人类》一直是我们渴望完成的项目。”

试玩体验:文化体系的雏形

《人类》的试玩Demo只包含两个可玩时代。玩家从新石器时代的某个部落开始游玩,需要狩猎动物,或者在六边形地图上寻找“Curiosities”,只有这样才能进入上古时期。鹿比较容易捕捉,但你也可以尝试狩猎很多更难对付的猛兽。我选择了猎鹿。

战斗在当前地形上展开,你可以操作所有已有的单位。在被战争迷雾笼罩的有限地域内,你和对手分别控制一块区域,只要压倒敌人,或者占领地图上的敌方据点就能赢得战斗。你必须考虑海拔、掩体等因素,在森林里躲藏,或者利用陡峭的山脉来保护自己……这就像在《无尽传奇》战斗系统基础上的一次演变和扩展,只不过由即时战斗变成了回合制。

“我们花了很多工夫设计《无尽传奇》的战斗系统,我个人非常喜欢它,但许多玩家希望我们让他们完全控制战术。在很长一段时间里,我们对此保持谨慎,但总是听到来自玩家的这种反馈。因此,这完全是为了满足玩家们的需求。”斯波克说。

地图上的蓝色线条标记这一区域的边界

当我迅速完成捕鹿任务并找到几个Curiosities后,就是时候进入上古时期,做出第一次文化选择了。《人类》的Demo版本只提供4种文化选项:巴比伦人(科学家)、埃及人(工业主义者)、哈拉帕人(农业主义者)和迈锡尼人(军事主义者)。我更喜欢种田而非打仗,于是选择了哈拉帕人。我在地图上的初始位置被河流环绕,而根据哈拉帕人的历史特征,农业在河流附近能够得到更快的发展,所以形势似乎对我非常有利。

《人类》采用与《无尽传奇》相同的区域机制:每个区域一座城市。地图由程序生成,而区域则以白点虚线进行标记。这就像桌游风格的帝国管理,对玩家来说,控制区域比拥有大量城市更重要。城市自动受益于市中心附近的地块,自动积累食物、工业、资金或科学知识。事实上,我更想选择的初始位置处于资源并不太理想的另一个区域,所以我“迁都”了。

这种城市管理模式更接近一款桌游,可能会对那些玩过“文明”系列的玩家构成心理上的障碍,但开发者希望通过它让玩家做出更有意义的选择。

“我们希望让地图本身成为游戏里最重要的组成部分之一。从这个角度来看,玩法确实很像桌游。”斯波克解释道,“我们最大程度地减少了玩家必须管理的事物。我们的想法是为玩家提供更多工具,让玩家能够不断做出有意义的重大决策,而非制定大量微不足道的决定。”

和其他4X游戏比,《人类》对城市的依赖更少一点

从《无尽空间2》开始,Amplitude Studios一直在研究前哨基地的设计:当你控制某个区域,既可以成立城市,也可以建造一座前哨基地。前哨基地可以与城市直接联系起来,运送战利品,或者变成完整的城市。在试玩过程中可以感觉到,与控制众多小型城市相比,精心管理两座城市和一批前哨基地更有趣。但这种选择也有弊端。

“你可以将几座城市合并成一座大都市,管理起来也许更简单,不过另一方面,如果有人占领你的城市,那么他就占据了你整个帝国的一大部分。所以,这是有风险的。”斯波克说,“但我们认为从叙事和战略决策的角度来看,它仍然带来了更多乐趣。”

与许多其他历史题材4X策略游戏相比,《人类》的另一项重要变化是不设特定的胜利条件。在游戏中,玩家可以通过完成每个时代的任务来获取时代星数(Era Stars),这些星星会被累加到玩家的整体声望分数,当一局游戏结束时,声望分数最高的玩家就会获胜。

声望决定胜利

《人类》也提供与其他4X游戏相同的玩法,例如研究科技、建造住宅区和历史奇观,进行城市规划等。试玩Demo中玩家似乎不太会遇到什么麻烦,尽管迈锡尼人在领土周围游荡,似乎不太友好……玩家偶尔还会遇到定制公民(Civics)的选项,比如通过培养足够多的士兵,解锁“军人气质”(Army Composition)的公民。玩家可能需要在应征士兵和专业士兵之间进行选择,这不仅会直接影响系统对士兵的加成,还会影响他们能否与玩家相处融洽。

试玩版的《人类》Demo在历史过渡到古典时代时结束。目前可以看到部分后续文化选择,例如希腊人和迦太基人,但没办法继续游玩了。试玩结束后,我的声望分数达到了942分,后来我又选择迈锡尼人玩了一回,虽然四处挑起战事,甚至攻占了巴比伦人的一座城市,最终却只拿到了638分。

就整体而言,《人类》的文化体系相当有趣,应当是整款游戏的关键组成部分。遗憾的是在Demo试玩期间不能真正地深入体验下去。

你可以看到城市不断扩张、向外延伸

不断发展:测试的启动和更多内容的完善

Amplitude Studios已经宣布,《人类》将于7月初登陆他们的OpenDev平台(与“抢先体验”类似)——这家工作室希望通过测试,确保游戏里的所有系统都能顺利运行。

但还有一些问题需要解决。首先,他们希望《人类》能够支持Mod创作,不过尚未制定明确的时间表。“在我们的所有游戏里,Mod创作都很重要。”斯波克告诉我,“你知道,4X玩家对它们的要求很高。我们正在朝着这个方向努力,但还没有做足功课。”

另外,开发者也不清楚《人类》的DLC会是什么样子。在“无尽”系列游戏中,每个DLC都会带来一个新的种族或其他机制,但斯托克承认,这种模式不太适合《人类》。

这个蓝色的洞令人好奇!

“对于DLC,我们确实讨论过很多想法。很多文化还没有被加入游戏,所以我们后续可能会添加更多地理区域、时代,以DLC或免费内容的形式发布……另外,我们担心某些额外系统在游戏推出时还不够完善,所以暂时把它们放到一边,会花更多时间先去完善。”

“不过我认为,在这样一款拥有60种文化,并且每种文化都有简单明了的表现形式的游戏里,我们已经打牢地基,未来可以用更多其他文化来添砖加瓦。”

《人类》已经拥有一个坚实核心,但游戏的其余部分仍然在不断发展。就像支撑这款游戏的文化体系一样,Amplitude Studios希望倾听来自玩家的反馈,必要时甚至可能调整游戏开发的方向。通过强调变化和发展,他们希望《人类》能够在4X游戏的历史上留下自己的印记。

 

本文编译自:usgamer.net

原文标题:《Humankind's Cultural Melting Pot Is The "Natural Evolution" Of Amplitude Studios》

原作者:Mike Williams

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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作者 等等

xiaomeigui1@chuapp.com

每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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