Steam再次下架“小黄油”:这一次又是什么原因?

玩家可以体谅V社的难处,但还是希望他们能够表示出明确的态度。

编辑陈静2018年12月25日 15时00分

前几天,Steam再次下架了一批含有成人内容的游戏,其中包括“方糖社”Lump of Sugar开发的《Hello Goodbye》、Top Hat Studio的《Cross Love》、Yume Creations的《Imolicious》、セルレ部的《Maomao Discovery Team》等。

下架事件很快随着Kotaku等媒体“Steam禁止萝莉脸小黄油”的报道逐渐发酵。这一次,Steam提出的“剥削儿童”话题引发了新一轮争论。

什么样的游戏算是“剥削儿童”?按照Steam的解释是,“内含以任何方式剥削或利用孩童的内容”。简单说,就是成人游戏里的主要角色不能是未成年人或形象过于年幼。

1989年通过的《联合国儿童权利公约》及附件将儿童色情制品问题定义为“被强迫的色情侵害和性剥削”,2003年,美国国会通过《禁止奴役当代儿童的起诉救济和其他手段法》(即《2003保护法》),将艺术作品中虚拟的儿童图像也作为打击对象。因此可以说,Steam作为一家美国公司,选择限制展现成人游戏里的未成年人形象,是有所依据的。

可是,Steam是不是以此为理由下架游戏的,情况可能还有点复杂。

Steam的举报中对“剥削儿童”相关的解释

是“剥削儿童”还是题材问题?

尽管不少媒体把此次被下架的游戏归为同一类别,即“未成年”“角色形象过于年幼”,但实际上它们面临的问题并不完全相同,在以上原因之外,“题材”也是Steam选择下架的重要原因。

《Hello Goodbye》是一个半架空的学园恋爱ADV,移植自PSP版本,本身不含成人内容,但发行方Nekonyan曾经承诺以DLC形式加入18禁要素。发行方宣称,游戏在公开发布之前就被Steam以不明原因下架,他们尝试与Steam联系,但后者并没有给出明确的答复。

《Hello Goodbye》

在Nekonyan与Steam沟通未果之后,许多人猜测这与《Hello Goodbye》的校园背景有关,因为Steam经常对这一题材的视觉小说(VN)一刀切。

发行方Nekonyan在官方推特上用恶搞图片表达了不满

与《Hello Goodbye》同样面临校园问题的还有《Imolicious》。尽管它是一个“兄弟姐妹之间的爱情故事”,然而在Steam员工写给开发商Yumi Creation的邮件中,这款游戏被禁止上架的理由仍然是“涉嫌剥削儿童”。Yume Creation强调他们的游戏中所有角色都在18岁以上,但无济于事,他们的账号甚至一度被Steam封禁,不过很快以“只是一个小问题”的理由解封。

《Imolicious》的题材并不像画风一般清新

Yume Creation对此发声抗议,他们指出Steam上还有不计其数的成人游戏,它们的画风与《Imolicious》也很相似,如果仅仅因为校园背景就判断角色未成年,无疑是不合理的。他们还怀疑近期下架的多个校园题材视觉小说都与Steam的两名工作人员——产品发布经理Jason Ruymen和业务发展助理Arisa Sudangnoi——有关,二人均能直接参与游戏上架工作,而他们很可能由于不喜欢这一类型的游戏而刻意找茬。

不过,除了Steam之外,另外两个货真价实的成人游戏网站Nutaku和Mikandi也曾将《Imolicious》拒之门外。Nutaku给出的理由是游戏中含有“乱伦及自杀情节”,Mikandi则把责任推给了支付平台。由此可见,或许《Imolicious》确实存在一些争议。但不论如何,Nutaku和Mikandi的理由看上去还是比Steam的合理一点。

《Cross Love》的题材更加边缘化,讲述了一个穿着女装的男孩和学校里的男同学谈恋爱的故事。比起《Hello Goodbye》和《Imolicious》,它的画风并不特别“日系”。游戏在11月上传到Steam数据库,但一直没有通过审核,开发商最终在12月收到了Steam“涉嫌剥削儿童题材,予以封禁”的邮件。

《Cross Love》涉及了变装题材

开发商Top Hat Studio表示,他们已经事先声明《Cross Love》中所有角色的年龄都符合限制,不仅如此,游戏里还安排了主人公和其他高中男生阅读成人漫画、去书店购买成人书籍的情节,以此进一步证明他们都超过了18岁。以此为理由,Top Hat Studio六度联系Steam解释,但都没有收到任何回应。

《Maomao Discovery Team》是以猫娘为主角的RPG游戏,含有一部分成人元素。游戏曾于11月短暂上架成功,但很快又被Steam下架,此后尽管开发商又准备了一个全年龄版本,但多次审核都未通过。最终,他们只能放弃上架Steam的想法,转而尝试其他平台。

《Maomao Discovery Team》

“反复无常”的V社

自从将营业重心转向游戏销售平台以来,V社(Valve Corporation)就一直陷于游戏数量与质量的矛盾之中。一方面,包括“青睐之光”“直接发行”在内的多项措施让Steam上的游戏数量飞速增长,也让它取得了PC平台上难以撼动的地位;另一方面,V社也在想方设法限制“垃圾游戏”,那些恶俗、骗成就、骗卡牌,乃至带有诈骗金钱性质的游戏是他们的长期打击目标。

其中,“带有成人元素的游戏”一直处于争议的中心地带,尤其是软色情、擦边球,以及通过各种方式提供R18补丁的作品。尽管Steam明令禁止色情内容,但也只能做到表面功夫,此类游戏的厂商和玩家们拥有一系列约定俗成的机制来规避审核与风险。

更重要的是,V社自身对于“小黄油”的态度前后也不统一。从平台运营的角度看,这其实不难理解,他们既要确保平台的开放性,又不能让这些“小众”游戏过多地进入普通玩家——特别是未成年玩家——的视野。但这样一来,许多“不患寡而患不均”的处理方法也给开发者和玩家落下了双标的口实。

V社从未允许Steam上的游戏提供真正的R18内容,尤其是未加修饰的色情CG。但在这个明确的标准之外,他们并不拒绝那些经过修改后的“全年龄”游戏,特别是在“青睐之光”启动之后。这就给了许多游戏厂商“曲线救国”的机会,先修改上架、再提供R18补丁的做法成了人人皆知的秘密。如今入选Steam“n大名著”、销量超过150万份的《Nekopara》,以及同样“好评如潮”的《HuniePop》就是其中的代表。

最初的“四大名著”中并不包括《Nekopara》,但后续的其他“n大名著”中都有它在

有了“艹猫”“哈尼炮”的前例,更多良莠不齐的准色情游戏大规模涌入了Steam。此后的几年时间里,V社对这样的行为没有太多干涉,直到2017年10月,才出台了一份禁止发布R18补丁及DLC的声明,声明内容也透露着一股掩耳盗铃的味道——补丁可以有,只是不能在Steam的页面(包括评论区)里出现,至于玩家从别的渠道(比如开发商的主页)搞到,那就不是V社的责任了。

《HuniePop》开发商也提供过R18补丁

可以说,以这样的方式禁止R18内容基本上就是走个形式,当然以V社的员工数量来说也实在做不到一一追究,因此,尽管出现过一点异议,厂商和玩家并不十分在意。但实际上,此时Steam对于色情相关内容的审查标准已经开始摇摆不定。2017年12月,全年龄游戏《家的钥匙》以“恋童”为由被Steam下架,引发争议,不过因为游戏设定确实有可商榷之处,且V社并未将打击面扩大,所以没有造成太大影响,就这样“相安无事”地又过了大半年。

2018年5月,包括“艹猫”开发者NEKO WORKs、“哈尼炮”开发商HuniePot在内的多个开发者收到V社通知,称他们的游戏违反了Steam关于色情内容的相关规定,如果不整改就会被下架。

这个消息一度被人们视作一个信号:V社将对上架游戏进行更严厉的审核。还有玩家发现,这一次收到V社通知的都是日系AVG开发商,同样包含成人内容的3A大作却全部安然无恙——这让玩家对V社的质疑进一步加深,不仅仅因为他们专挑小厂、独立游戏开发者下手,还有Steam一直以来对于AVG、视觉小说等游戏类别的忽视(甚至是歧视)。2万余名玩家发起签名抗议活动,反对Steam下架《HuniePop》等游戏。

玩家签名抗议Steam下架《HuniePop》等游戏,最终他们收集了超过2.1万个签名

关键在于,V社在这次的通知中进一步模糊了关于成人内容的审查标准——他们是如何判断一部数年前上市,且根据平台规定修改了内容的游戏“违规”的?V社并没有给出明确的答复。大约2天之后,他们又向此前受到警告的开发者们发出了道歉邮件,但在道歉的同时也宣称会对游戏重新审核。

更有意思的是,V社在一个月之后发布了一则新的声明,称他们将推出一个新的筛选机制,有成人内容的游戏开发者需要对Steam进行说明,除此之外,任何不违法、不抄袭的游戏都可以顺利上架。无独有偶,在6月中旬的俄罗斯圣彼得堡White Nights游戏大会上,V社的法务主管表示“我们不是口味警察”(We are not the taste police),再次强调他们不会根据内容来判断或者删除游戏。

V社于6月7日发表的声明

“我们不是口味警察”

9月,V社又公布了“最新进展”,增加了两个关于成人内容的筛选选项:面向一般作品的“通用成人内容筛选器”和针对以成人内容为卖点作品的“仅限成人筛选器”。此外,游戏中含有暴力或色情内容的开发者必须对游戏内容进行说明,当玩家查看某个游戏的Steam页面,或是从外部链接访问某个游戏时,这些说明就会显示出来。

“最新进展”中增加了两种筛选机制

很多人已经被Steam摇摆不定的原则搞得一头雾水,而“最新进展”似乎总算是给出了一个结论:以严格筛选代替直接删除,不想看到某些类型游戏的玩家可以预先过滤掉它们,而喜爱这类游戏的玩家也可以在一个可控的范围内玩到游戏并与开发者顺利交流——假如这个原则能够得以顺利执行,对于各方而言也都是不错的。

然而仅仅过了几天,Steam就又下架了170多款游戏。被下架的游戏中包含V社长期打击的刷成就游戏、恶意游戏,以及为数众多的成人游戏。鉴于它们确实粗制滥造,“一看就知道是垃圾游戏”,故而玩家的反馈大多以支持和吐槽劣质游戏为主,此次下架没有掀起太大风浪。更何况,11月还有以《Negligee: Love Stories》为代表的游戏上架,开发者称它是Steam上第一个“100%未经审查的游戏”,连补丁也不需要。

9月末至10月初,V社在2周时间里下架了170多款游戏

到了今年12月,情况再一次发生了变化。

或许是由于有了新的声明与筛选原则,V社无法再用模糊的“违反色情相关规定”就让游戏直接下架,这一次遭到处理的《Hello Goodbye》《Cross Love》《Imolicious》《Maomao Discovery Team》等游戏均被告知了一个明确的理由——剥削儿童。对于这一点,V社的判断标准是:游戏中的角色都被设计成了学生,而且画风看上去年龄都很小,仅仅加一个“所有角色都超过18岁”的解释并不能获得认可。

——说好的“开发者对游戏进行说明,通过筛选决定是否显示给玩家”呢?

到底怎样才算是“剥削儿童”

随着媒体的陆续报道,人们对这次下架的讨论也逐渐升级。由于涉及“剥削儿童”话题,“画一个幼女并称她500岁”的做法是否合理,也成为不少人关注的焦点。反对者认为,“剥削儿童”“恋童”属于犯罪行为,虚拟作品不是法外之地;支持者则认为,V社并没有给出他们关于“侵害儿童”的具体标准,遭下架的游戏中甚至有全年龄作品,因此仍然是一次双标的裁定,更有V社内部员工刻意针对他们个人不喜欢的视觉小说作品之嫌,这样的处理方式无疑是给了“我们不是口味警察”一记响亮的耳光。

抛开“V社员工以权谋私打击视觉小说”一类的没有明显证据支持的说法,人们讨论的问题明显仍然围绕着“剥削儿童”及“恋童”展开——不论喜不喜欢玩这些日系画风的“小黄油”,肯定不会有人愿意承认自己是恋童癖。

无论是“违反色情相关规定”还是“剥削儿童”,V社发给开发者的邮件中往往显得含糊其辞。然而实际上,美国法律关于儿童色情及儿童色情制品有着清晰的定义。

在美国法典中,儿童色情制品的定义为“visual depiction of sexually explicit conduct involving a minor”,即“描绘未成年人露骨性行为的视觉表达”,包括照片、电影、录像、图片,以及计算机图片或可还原为图片的数据。其中的“未成年人”一般指的是现实中真实存在的“人”,但虚拟形象也并非不受法律控制。2003年,美国国会通过《2003保护法》,规定那些看上去与真人无异,或难以分辨是否真人的虚拟形象也被列入儿童色情的范畴。此外,虚拟作品还要面临“米勒测试”(Miller Test,美国最高法院用来判断某一言论或表达是否属于“淫秽”的测试),假如无法通过测试,它们也可以直接被禁掉。

美国法典中关于儿童色情的规定

“indistinguishable”一词相当重要,它意味着只有极其接近现实真人的虚拟形象,才会被列入儿童色情

可以看出,美国法律对于虚拟作品中是否涉及儿童色情的管控是相当谨慎的,一般来说,绘画、卡通、雕塑——当然也包括游戏在内——不会受到限制,而那些“接近真人的”作品受限的理由,也是出于保护现实中儿童的考虑,避免某些人使用真实受迫害的儿童图片伪装成电脑合成的“作品”。

以法律的标准看来,那些有着“二次元”“日系”“纸片人”画风的成人游戏反而是明确受到法律保护、不应受到限制的作品。它们可能会让一部分人感到不快、恶意乃至恶心,然而这并不能成为它们被禁止的理由。当然,这样的做法也是建立在美国较为完善的游戏分级制度基础上的,“小黄油”们可以被自由地创作与消费,但它们仍然需要妥善管理,不能提供给那些不适合消费,或是主动拒绝它们的人群。

由此可见,在“小黄油”的问题上,Steam、开发者与玩家矛盾的焦点仍然在于V社的处理方式上:假如它自始至终都一刀切地拒绝任何成人内容,那么开发者和玩家都会直接选择其他平台——然而那是不可能的;假如它对一部分成人内容放任自流,却对另一部分态度暧昧,时紧时松,没有明确标准,那么开发者和玩家自然有理由谴责它朝令夕改——正因如此,它在9月发布的那套“筛选系统”本可以成为一个不错的解决方案,却又因为接下来的一系列操作而前功尽弃。

余话

当然,玩家也不是完全不理解V社的苦衷。作为一个规模大、知名度高的游戏平台,Steam不知被多少双眼睛注视着。在今年5月的下架通知背后,就有美国反性剥削中心(National Center on Sexual Exploitation,NCOSE)作为幕后推手,向Steam长期施压。这样正在行动的组织绝对不是个例。

5月,在成人游戏开发商们收到V社邮件警告之后,NCOSE官方网站上打出了“胜利”字样

不论如何,开发商与玩家都不希望V社在“小黄油”的问题上继续拉锯战。就V社自身而言,它以往的处理方式都称不上好,这一次下架争议再大,恐怕也会导向不了了之的结局。

未来还是个未知数。V社必然不希望Steam与某个类别的开发商和玩家形成对立,而开发商也无法放弃Steam的影响力和流量——这种“动不动吵架,但日子还得过”的状况或许会一直持续下去,我们只能期待它最终可以达到平衡。


(本文关于美国法律对儿童色情制品规定的内容与截图来自《也谈什么是儿童色情》一文,感谢作者“nagaoto”的支持。)

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编辑 陈静

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