世界上第一款电子游戏至今仍在Steam有数千活跃用户?

关于《太空战争》,真相惨不忍睹。

编辑王恺文2017年05月18日 14时48分

1962年,麻省理工学院的学生史帝芬·罗素(Steve Russell)和他的同学们开发出了《太空战争》(Spacewar)。在一台PDP-1计算机上,玩家可以操作飞船在太空里进行移动和射击,虽然一切看起来只是像素光点,但这是人类历史上第一款真正意义上的电子游戏。

在PDP-1上运行的《太空战争》

2017年,在这款游戏推出55年后,每天有超过五千人在Steam上玩《太空战争》——这个数字足以挤进Steam热门游戏前100名,与《求生之路2》《以撒的燔祭》比肩。

最近3个月《太空战争》的活跃用户数量(数据来源githyp)

一些Steam热门游戏的活跃用户数量(数据来源githyp)

这是一件非常诡异的事情,《太空战争》在Steam商店里根本搜不到,并且从来没有在Steam公开发售过。《太空战争》的原版当时流传于各个高校,但没有真正进入市场,因为PDP-1在60年代标价12000美元,不是一款面向普通用户的计算机。它启发了后世无数的游戏,奠定了电子游戏的大部分基础概念,现在待在博物馆里接受瞻仰。

然而,如今在Windows系统的运行栏里输入“steam://run/480”,就可以在Steam里下载《太空战争》。游戏依然保持着五十多年前的风味,图像只有简单的点和线条,基本游戏方式也没有丝毫改变。不同的是,这个《太空战争》有联网机制,可以邀请好友一起来玩,甚至还有成就系统。

Steam版《太空战争》的主界面

Steam版《太空战争》的游戏界面

事情是这样的:在Valve开发Steam平台的早期,他们需要一个小程序来让平台上的游戏开发者测试各种Steam的功能,于是很情怀地做了一个Valve版的《太空战争》,连名字也一模一样(反正也不会有版权问题)。任何Steam用户都可以免费获得这个程序。

所以,可能是全世界的开发者都在Steam上玩《太空战争》,所以让它如此热门?

这还是说不通。如今Steam发展成世界上最大的游戏发行平台之一,早就不需要这样一个程序来测试功能了,对于开发者来说,这也不是一门必修课。我进入了这个游戏,单人模式只花了五分钟就已经“玩透了”,而在联网模式里,我进入了很多个房间,基本没有活人在玩。

如果在reddit上搜索“Space War”,可以找到一些玩家无辜的提问:“我明明没有玩这个游戏,甚至从来不知道这个游戏,为什么它会出现在我的Steam游玩记录里呢?”还有人问:“为什么我看到我的Steam好友在玩《太空战争》,但他却说自己是在玩其他游戏?”

reddit网友的讨论

对于这种奇怪的状况,数据监测网站githyp给出了一个解答:有人利用《太空战争》,在Steam上玩盗版游戏。

这其中的原理是这样的:Steam会对玩家通过Steam运行的游戏进行检测,检测项目包括作弊、黑客行为与盗版。一些盗版游戏为了避免被检测出来,会使用《太空战争》的AppID来进行伪装。在Steam和其他数据监测网站的统计中,这些玩盗版游戏的玩家就会被计算成《太空战争》的活跃用户。而为什么选择《太空战争》,可能是因为这个游戏不在商店中,并且当过Steam的测试工具,隐蔽性较强——如果盗用DOTA2的ID,恐怕立马就会被发现。

237小时《太空战争》,很难说这里面包的是什么……

在很多欧美玩家中,这几乎是一个公开的秘密。一些“无辜玩家”对于这个问题有些忧虑,如果被Steam抓到,毫无疑问他们的账号会被封,甚至还有更严重的后果,并且这些玩家发现,即便自己想要悔过自新,用《太空战争》来遮掩盗版游戏的记录也没法自己抹掉。当然,用Steam运行盗版游戏,本来就是一个很愚蠢的主意:就算不被抓到,也拿不到成就和卡片,可能唯一的便利就是能利用Steam的服务器偷偷联机。

这名用户玩了披着《太空战争》外皮的《蝙蝠侠:阿卡姆之城》,现在他想做个好人,但显然已经没机会了

所幸这种近似于刨游戏老祖宗坟头的行为,全球数亿Steam用户中,也只有几千人干。就算大部分人没蠢到干这么自作聪明的事情,我还是建议广大玩家,别玩盗版。

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    编辑 王恺文

    wangkaiwen@chuapp.com

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