开辟第二战场:浅谈传统游戏在移动端的辅助App

主机和PC平台的传统游戏推出辅助App已经渐成一种趋势,尽管目前还不尽成熟,也有获得足够的重视,但如果保持这个趋势发展,它也许就会在某一天对业界、对玩家产生更加深远的影响。

编辑轩辕2014年04月27日 20时03分

如果你玩过GTA5,那么你一定对每次读取游戏时都会看到的那张海滩比基尼妹子的宣传图印象深刻。妹子手中拿着一部明显是戏仿iPhone的手机iFruit,它同时也是游戏中的中产阶级主角麦可的手机。而如果你还是一名正版玩家且注册了Rockstar的网络服务Social Club,那么你八成还下载了Rockstar推出的一款同样名为iFruit的手机App。

iFruit是Rockstar Games基于其网络服务Social Club的一款辅助App(Companion App),在这个App中,你可以联动GTA3、GTA Vice City、GTA San Andreas,当然最重要的还是联动GTA5。你可以在iFruit中直接浏览GTA5的网站,查看消息;可以登录你的Social Club账户,查看你在游戏中极其详细的统计数据。然而如果仅仅如此,这个App还不值得拿出来说,真正有趣的是,你可以在iFruit中进入“洛圣都改车王”(GTA5中进行车辆改装维修的场所)来改装游戏中三名主角和网战主角的车辆,还可以进入“宠物狗小查”来训练游戏中富兰克林的狗,而改好的车辆和对小查的训练成果都可以同步到你的GTA5游戏中。

Rockstar是一家很有想象力的公司,你可以在他们的游戏中感受到不可思议的灵感和圆熟的气息,而在游戏之外,Rockstar同样通过iFruit构建起了一个连接虚拟与现实的桥梁——如果你会沉浸于洛圣都这个虚拟世界而遗忘了现实,那么iFruit则可以告诉你,即使你在现实世界中,当你拿起手机并进入iFruit,你也仍然没有远离那个亦真亦幻的洛圣都。可以说,Rockstar不但构建了一个极度真实的GTA世界,还让这个世界进一步侵蚀到玩家的生活中,这正是通过一款游戏辅助App——iFruit实现的。

通过iFruit连接Social Club,你可以查看游戏数据、登陆网站、改装车辆或训练小查
通过iFruit连接Social Club,你可以查看游戏数据、登陆网站、改装车辆或训练小查

画面输出第二屏概念的利用

传统游戏厂商正在尝试让玩家在进行游戏时,或在游戏之外,用移动设备作为游戏画面输出的第二屏。这个概念早在十年前任天堂DS系列掌机以Dual Screen为名号,直接将两个屏幕置于同一主机上之时就已经开始投入应用了,如今的Wii U通过一个有屏幕的手柄在3DS之后又将第二屏的概念应用到了电视游戏中。然而Wii U的手柄近期面临着被控告侵犯专利的麻烦,而Wii U平台之外的主机游戏和PC游戏却在缺少带屏幕的手柄的环境下,开辟着以辅助App为媒介,利用手机和平板等移动设备作为画面输出第二屏的新战场。

近年来主机游戏和PC游戏市场发展放缓,传统游戏厂商需要寻找新的手段来适应和融入移动设备渐成生活组成部分的趋势之中。复刻移植和改编新作是一个角度,属于我们一般探讨的“移动游戏”的范畴;而将移动设备甚至是移动游戏作为工具,利用第二屏的概念和功能来推广传统主机和PC游戏,是另一个值得关注的角度,它的形式不一,但与移植游戏的本质区别在于辅助性和联动性。

常见基本功能——数据浏览与数值培养

iFruit内容很丰富也很有趣,颇具代表性,但它不是辅助App的孤例,近年来的大作常常会在游戏推出之时发布配套的辅助App。育碧在这方面不遗余力,此前的《孤岛惊魂3》《汤姆·克兰西的细胞分裂:黑名单》《刺客信条IV:黑旗》,未来的《看门狗》《汤姆·克兰西的巡回执法组》《飙酷车神》都伴随有辅助App。

在《孤岛惊魂3》的辅助App“Far Cry 3 Outpost”中,你可以玩格子游戏来解锁游戏中的加密数据,然后通过解密数据来解锁高级武器改装组件并获得额外经验值,你还可以检视装备、查看统计数据、跟踪每日和每周挑战的完成情况。

《刺客信条IV:黑旗》的辅助App像是移动版的游戏菜单,可以实时同步游戏数据
《刺客信条IV:黑旗》的辅助App像是移动版的游戏菜单,可以实时同步游戏数据

《刺客信条IV:黑旗》的辅助App功能丰富,颇像是移动版的游戏菜单,你可以在其中跟踪任务进程、查询宝藏地图、定位角色位置等。但它还有个更有趣的小游戏“肯威的舰队”,你可以在这个小游戏中组建舰队,进行货物贸易,在一段时间过后赚取利润。这些任务在主游戏中同样存在,但如果你没有足够的时间坐在电视或电脑前玩游戏,辅助App上的这个小游戏可以让你在任何时间保持赚钱,并同步到游戏中。

除了iFruit和《孤岛惊魂3》《刺客信条IV》的辅助App,未来的《看门狗》《飙酷车神》的辅助App也提供了类似的功能。总结来看,一方面是提供数据浏览,另一方面是提供外挂的数值培养。越来越复杂和庞大的游戏带来了越来越多的游戏数据,当玩家在一个高度拟真的世界中做着多种多样的事情,甚至近似于现实中的生活时,就会超越“我在玩游戏”的认知,而对游戏行为给予更多体认和更深关注,并希望通过数据记录来实现游戏行为的价值感,作为自己的游戏行为的总结。一些游戏中会给出详细的数据,而辅助App则可以将数据统计和浏览从沉浸体验中剥离出来,以不破坏游戏整体性的静观的角度呈现,且更加方便。

而数值培养指的是当玩家没有集中的时间来在电视或电脑前游玩主游戏时,移动设备的辅助App给了玩家利用碎片时间培养游戏数值的可能,这个数值可能是金钱数额、材料数量、角色属性、武器能力等等。“宠物狗小查”“肯威的舰队”就是这样的设计。除此之外,《合金装备V:原爆点》的辅助App中包含了一个“Mother Base”的战略小游戏,《Knack》则直接推出了一款和原作动作冒险玩法丝毫不沾边的三消游戏,虽然本身没有什么特别之处,但最重要的是在这个三消游戏中打出的材料可以联动到主游戏中,达到了利用在移动设备上玩游戏的碎片时间为主游戏刷材料的目的,也可以视为一种变相的数值培养。

更多可能性与沉浸感强化

除了这两种比较常见的基本功能外,还有一些游戏的辅助App提供了更多的可能性。育碧计划于今年推出的网络RPG《汤姆·克兰西的巡回执法组》也将有配套的辅助App。从目前公布的资料来看,玩家可以在该App中实时连接游戏,不仅获得信息辅助,而且可以介入游戏之中,实际参与游戏进程。比如玩家可以扮演一架无人机,为队友提供援助、医疗,在地图上标记敌人所在位置,帮助队友火力掩护,甚至可以选择向队友攻击等。这个辅助App实际上是提供了一种与主游戏不同的接入方式和游玩方式,已不单纯是一种获取信息的工具了。

《汤姆·克兰西的巡回执法组》的辅助App提供了接入游戏的另一种方式
《汤姆·克兰西的巡回执法组》的辅助App提供了接入游戏的另一种方式

“Beyond Touch”作为《超凡双生》的辅助App,虽然没有复杂强大的功能,但思路却与别的App截然不同,它让移动设备代替了手柄,只要在同一Wi-Fi环境下接入游戏机,就可以作为游戏的输入设备。虽然手感和手柄没法比,但至少不失为一种有益的创造。

与前文所述的辅助App强调功能和信息的方向不同,《合金装备V:原爆点》的辅助App力求给予玩家更好代入感和沉浸感。沉浸理论(flow theory)是游戏的立足点,也是游戏艺术的重要特征之一。游戏需要玩家在游玩时忘记现实生活,而将个人体验投入到游戏行为中去,虚拟现实设备的热潮正是在这一思路下诞生的。沉浸的另一种方式则是通过将游戏世界的虚拟事物在现实中具现化,已达到贯通虚实,消弭壁垒的目的。《合金装备V:原爆点》中,Snake拥有一部iDroid设备,可以用来查看任务、浏览地图,定位敌人等,而游戏的辅助App则可以将iDroid上的信息显示在你自己的手机上,这会极大地增强你与游戏之间的化身(Avatar)关系,加深沉浸效果。

《合金装备V:原爆点》辅助App中的iDroid模式大大增强了玩家的临场感和沉浸感
《合金装备V:原爆点》辅助App中的iDroid模式大大增强了玩家的临场感和沉浸感

更深层次的利用和更深远的影响

主机和PC平台的传统游戏推出辅助App已经成为了一种明显的趋势,既有传统游戏厂商适应移动游戏潮流的原因,也有其自主拓展传统游戏交互的可能性的原因。我们可以尝试预测这一趋势在未来的发展方向。

在游戏时间之外,辅助App应该为玩家提供足够多的信息、数据和内容展示,如数据统计、音乐欣赏、插画画廊等;应该为玩家提供可以有效利用碎片时间的游戏接入方式,如通过小游戏培养游戏数值、进行战前部署等;应该为玩家提供跟丰富优质的服务,如玩家线上交互、新闻推送、预告片推送等。

而在游戏同时,辅助App应该达到强化玩家沉浸效果的目的。辅助App提供的信息不能成为玩家的负担,而应该成为玩家下意识接纳和主动寻求的帮助。《合金装备V:原爆点》中的高科技设备在手机上具现化,但终究不能代替手柄作为输入设备的地位,“Beyond Touch”单纯是将手机变成输入设备,却没有提供更多的功能。如果二者可以结合,让玩家于游戏进程中在不增加设备负担的情况获得更多有效信息,则会有更好的游戏体验。Wii U GamePad已经实现了这一点,但对于其他主机和PC玩家来说,在不能为手柄和键盘鼠标添加屏幕的情况下,充分利用移动设备的画面输出优势来改变输入设备,或许会是一个好办法,尽管我们可能还需要在给移动设备添加一个手柄外设。

“Beyond Touch”让移动设备成为了《超凡双生》的输入设备,但如果能更好地利用屏幕输出辅助信息,可以带来更新鲜的游戏体验
“Beyond Touch”让移动设备成为了《超凡双生》的输入设备,但如果能更好地利用屏幕输出辅助信息,则可以带来更新鲜的游戏体验

除了对玩家游戏方式的影响外,辅助App还可以成为厂商宣传游戏的工具。《Knack》的辅助App以流行的三消游戏的形式出现,显然是希望能以这种方式扩大游戏的知名度和关注度,将一部分手游玩家导向主机玩家,提升游戏销量。在好莱坞电影每每将移动游戏作为电影宣传手段时,主机游戏和PC游戏同样利用移动游戏宣传,是十分明智的。

尽管目前辅助App的设计还不尽成熟,还没有获得足够的重视,但如果保持这个趋势发展,它也许就会在某一天对业界、对玩家产生更加深远的影响。

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编辑 轩辕

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