老游戏评级机构丑闻继续,创始人私下倒卖自家评级游戏

泡泡终有破裂的一天,而这一天似乎近在眼前。

编辑杨宗硕2021年09月13日 17时21分

上个月,触乐关注了国外评级机构Wata Games参与炒作“天价评级卡带”的事。那时我们知道的情况是,这个机构跟拍卖行联手操纵市场,还有一些投机者参与其中,几乎凭借“自产自销”和左手倒右手把老游戏卡带的价格抬了起来,他们期望击鼓传花式的骗局最后能让真正出高价的游戏收藏者上当。

理论上说,评级机构应该是一个独立的第三方,“自产自销”是不被允许的。这很正常,就像一个人不能又当裁判又当运动员。上次Wata Games被曝出丑闻后,人们对游戏卡带评级市场的忧虑增加了不少,但事情并没结束,调查记者赛斯·艾布拉姆森(Seth Abramson)说,他自己在家清理箱子时,发现曾经在eBay买的游戏里夹了一张便条,上面有一行电子邮箱地址,还写着“给markhaspel发邮件,以获得更多游戏”。

这个电子邮箱的主人“markhaspel”是谁呢?赛斯调查后发现,这个人在eBay上销售74款被Wata Games评级的雅达利2600游戏,总价值达到46405美元。74款游戏里有73款的评分高于9.0(满分10.0),而且密封登记均是“A+”,在Wata Games的评分模式下, 这些都算是“值得投资的游戏”。

我们知道,无论是卡牌、古董,还是游戏,人们把它们送到评级机构去,然后获得一个评分。分数代表这件物品的品相,各个评级机构关注的侧重不同,但大致都会考察保存的完整度。像卡牌评级,就是看卡面是否有伤、图案是否居中、四角完整不完整。对国内玩家来说,游戏评级可能还是个相对陌生的事物,它面向的用户主要在欧美地区,但评的东西还是大同小异——塑封完整度、外包装有没有磕碰……评级得出来的分数基本代表了这个游戏的品相,即使不考虑珍罕程度,也是分数越高卖得就越贵。

从电子邮箱地址来看,markhaspel很像是个人名——马克·哈斯佩尔(Mark Haspel)。通过简单搜索就能知道,他是Wata Games的联合创始人之一。当然,这可能是个巧合,一个陌生人恰好在出售同名同姓的“兄弟”评级的游戏。但坦率地说,这不太像是个巧合,我们有理由相信,评级机构Wata Games的联合创始人哈斯佩尔,正在通过秘密出售或购买游戏来操纵评级市场获利。

哈斯佩尔的eBay页面,m*s*h是他的网站ID

出售雅达利2600游戏是哈斯佩尔的另一个策略。任天堂游戏是市场热点,之前被曝出卖了天价初代《超级马力欧兄弟》和初代《塞尔达传说》就是Wata Games评级的,备受瞩目,但雅达利游戏并不那么引人注目,它们可以在eBay上默默地被出售,而不是大张旗鼓地走拍卖路线,这种方式更稳定且更安全,只不过没法一下赚几十上百万美元罢了。

这件事的漏洞在于,Wata Games作为一个评级机构,并没有公开自己评级产品的具体数据,像是“一共有多少张这个游戏卡带被评级了”“我手里这盘卡是其中的第几个”“我拥有的这张能胜过多少被评级的同种卡带”。事实上,不管是游戏评级,还是卡牌、钱币、古董评级,很多只涉及到对品相的鉴定,即使有估值服务,也不会像大多数人期待的那样透明,人们无法通过数据自行分析一样东西存世量大不大、收藏价值高不高,自己是否应该投资。

Wata Games通过数据的不透明掩盖了某些游戏存世量不小的事实,我们之前已经报道过一次,Wata Games已经为超过750张《超级马力欧兄弟3》进行评级,其中只有65份未开封的卡带流入到市场上。他们计划慢慢将这些卡带投入市场,以掩盖一个事实——《超级马力欧兄弟3》的卡带其实多得很。

评级机构是收藏品市场上的后来者,在市场发展到一定程度之后,人们发现自己需要一个“法官”来停止争议——每个人都对自己拥有的东西评价甚高,对对方的藏品尽力压价,矛盾时常无法弥合。评级机构的出现一定程度上解决了这个问题——“你看,评级机构都说我的品相好,你就别硬压价了。”但当这个“法官”堕落之后,对市场的损害自然也极大。

在我看来,收藏和评级当然是需要以信用为基础货币的,一盘《超级马力欧兄弟3》的未开封版本值多少钱呢,开封了的版本又值多少钱?这个塑料封皮真的有这么重要吗?老游戏评级相较于其他收藏品评级的最大不同在于,它评的甚至不是游戏卡带本身,而是一个纸盒子。在经济膨胀的年代,人们善于把任何东西变成高价的收藏品,但不一定所有收藏品都有相应的价值。说这些并不是要否定老游戏、未开封游戏的价值,但在如今的市场行情下,价值的根本在于信用,而Wata Games的信用,在这接连不断的丑闻之后,已经完全破产了。

老游戏评级的气泡似乎正在一点点破碎,那么谁是下一个呢?Wata Games出了事,那它是唯一一个这么做的机构吗?没人知道,但人们心里似乎也有那么一个不敢确定的答案。我们也应该去审视一下自己的藏品或投资,究竟什么才是真正有价值的,什么又只不过是镜花水月。

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编辑 杨宗硕

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