18年后,我终于找到了为“恐龙猎人”改名的5个英国玩家

这个营销案例也许一直有人在模仿。

作者等等2020年07月15日 10时00分

Acclaim Entertainment不算一家多么受人尊敬的电子游戏公司。你可能知道他们发行过一些著名游戏,比如“真人快打”和“火爆狂飙”(Burnout)系列,但在瞬息万变的游戏行业里,Acclaim早已成为过去。

Acclaim曾自豪地发布《火爆狂飙》,却也推出过像《魅影奇侠2》(Shadow Man 2)这样的失败作品。在和海量PS2、Xbox游戏一起争抢玩家注意力的那个年代,为了让产品能够在竞争激烈的市场脱颖而出,Acclaim搞过很多既噱头十足又匪夷所思的炒作。

举几个例子:这家公司曾经承诺,只要有人把《魅影奇侠2》的广告放到去世亲人的墓碑上,他们就会支付丧葬费。在《火爆狂飙2:死亡终点》(Burnout 2: Point of Impact)发售当天,Acclaim愿意帮玩家缴纳超速驾驶的罚款。Acclaim还曾用假血制造血漫公共汽车候车亭的场景,目的是宣传《角斗士:复仇之剑》(Gladiator: Sword of Vengeance)。

在Acclaim历史上,为了宣传《恐龙猎人:进化》(Turok: Evolution)搞出的花式炒作最成功,也最臭名昭著。2002年,Acclaim在一则广告中声称,如果有英国玩家将自己的名字改成Turok,公司就会从中选出5名获奖者,分别赠送500英镑和一台免费的Xbox主机。

围绕《恐龙猎人》,Acclaim做了一系列宣传活动,改名是其中最具噱头的

一无所获

让我感到惊讶的是,真有人这么做了。他们似乎并不介意在签收包裹、上班或约会时被其他人称呼Turok先生或Turok太太。可为什么呢?我很想知道他们这样做的动机,于是决定尝试与那5名幸运玩家取得联系,亲口询问原因。

我首先把电话打给了负责那次广告活动的安德鲁·布洛克(Andrew Bloch)。安德鲁向我证实,确实有5个英国人将名字改成了Turok。由于年代久远,安德鲁已经不记得几位获奖者都有谁,但根据他的说法,那次活动成功地吸引了媒体的关注,就连BBC也做了报导。

在英国,人们必须通过一张改名契(Deed Poll)才能正式改名。我向位于肯特郡的英国国家档案馆打了电话,那里存储着各种文件,例如死亡记录、法律文件和姓名变更记录等。我不确信能否找到答案,因为档案馆只保留了部分姓名变更记录,剩下的记录则被存储在其他一些机构,在人名变更5年后就会销毁。通过交谈,我向电话那头的人提供了我所知道的所有信息,并告诉他“5名获胜者都将他们的名字合法地改成了Turok,拼写是T-U-R-O-K。”

几秒种后,对方回答说:“好吧,但愿你这么做是值得的。有了这个名字,如果我们这边有文件,很快就能找到他们。”

《恐龙猎人》并不是个烂游戏,时至今日,Steam上两款复刻的《恐龙猎人》都获得了不错的评价

在等待英国国家档案馆提供邮件反馈的几天里,我抽时间逛了逛The Gazette——官方搭建的政府出版资料查询网站,你可以在上边查询姓名变更信息。但遗憾的是,肯特郡的档案馆和The Gazette似乎都找不到那5个人的踪迹……看来,我得多费些心思才能找到他们了。

回想起与安德鲁的谈话,我决定查看BBC当年对《恐龙猎人:进化》的报导,看看能否顺藤摸瓜找到些线索。根据BBC的说法,在当时,“超过6000人”想把名字改成Turok。

经过进一步深挖,我又在一家古老的任天堂网站上找到了更多信息,后者几乎原封不动地搬运Acclaim的新闻稿,在稿件中列举了获胜玩家的姓名、年龄和职业。因此,我决定查询各个领域的专业人士列表,如果有人姓名对得上,就会尝试与对方联系。

我查询了平面设计师名单、托儿所和助产师委员会的执业助产师登记册,以及英国牙科总理事会的牙科技师名单,却都一无所获。这些人似乎从未从事过他们上报的工作……近乎绝望之下,我又跑到社交媒体上搜索5名获奖玩家的名字——尽管许多社交媒体在2002年尚不存在。

真相感人

几周过去了,我在Facebook发出去很多消息,却大都了无回音。我确实收到了一些回复,可对方不明白我究竟在说什么。我决定扩大搜索范围:既然使用全名找不到人,那就用他们的姓氏试试。

又过了几周后,我终于联系上了一位当年的获奖玩家,不过对方的回答非常简短,只提供了两条信息。首先,这个人确实是2002年《恐龙猎人:进化》改名竞赛的5名获奖者之一;第二,这个人和另外几名获奖者并非随机选中的玩家,而是Acclaim花钱雇的演员——他们假扮成“恐龙猎人”系列的铁杆粉丝,为了那款游戏连名字都改了……虽然提供的信息量不大,但真是太重要了。

到了这个时候,我大概明白了事情的来龙去脉:他们从来没有把名字改成Turok,工作信息也都是假的。既然如此,那么我就可以缩小搜索范围,只联系潜在名单中那些有表演经验的人。

几天后,我与一位名叫莎拉的女士通了电话,她是当年《恐龙猎人:进化》改名竞赛的一名获奖玩家。莎拉向我证实,5名“获胜者”都是演员,没有改名,也从未在任何其他场合使用过Turok这个名字。虽然莎拉不记得自己是否真的从Acclaim那里领了一台Xbox,但在当时,几位演员确实喜欢玩电子游戏,只不过近些年已经放弃了这份爱好。

对这些演员来说,参加Acclaim的那次广告活动只是一份能赚笔钱的工作。

虽然有人真的叫Turok,但并没有人为这款游戏改名

事实上,厂商雇佣演员炒作产品的做法在许多行业非常普遍。莎拉告诉我,在电影《星球大战前传1:幽灵的威胁》1999年上映前,公关团队曾花钱雇了一名演员假扮成超级粉丝,为了第一时间观影在一座影院外扎帐篷过夜……

莎拉强调了互联网的重要性,称公关团队的目标已经从“怎样吸引纸媒报导”变成“怎样创作人们愿意分享的内容”。观众不再被动接受信息(读报纸广告),而是成为了积极的参与者,愿意为了得到500美元、一台Xbox和一张《恐龙猎人:进化》的光盘而改名。

我对自己的发现感到有点失望——我原本希望找到英国的几名“恐龙猎人”超级粉丝,没想到整个活动就是一场骗局。不过话说回来,《恐龙猎人:进化》的改名竞赛似乎掀起了游戏行业的一股浪潮:为了宣传游戏,越来越多的公关人士脑洞大开,开始寻找古怪的新视角。

Acclaim早已倒闭,不可能再次震惊世界,但从广告营销的角度来讲,这家公司对游戏行业的影响将会长期存在。

 

本文编译自:vg247

原文标题:《Hunting down the people who legally changed their names to Turok

原作者:Connor Makar

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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