19岁少年在《我的世界》中创办“建筑公司”,而且挣钱了

凭借经营Varuna带来的收入,苏利科沃斯基有能力自己支付学费,但他说,创办公司的意义不仅仅是赚学费。

作者等等2020年07月09日 14时13分

在《我的世界》玩家群体中,有一群职业建造者非常活跃。他们是由建筑师和设计师组成的团队,用数字方块创造错综复杂的世界,并从客户那里获得酬劳。Varuna就是这样一支团队,拥有34名成员,专门为客户构建让人惊叹的数字方块世界。

从水下王国、迷人城堡到未来的城市景观,Varuna创造了无数奇幻建筑。这些建筑的制作者是一个年仅19岁的少年——Varuna创始人兼首席执行官托马斯·苏利科沃斯基(Thomas Sulikowski)。创办这样的公司以及与客户合作会发生一些什么事儿呢?

Varuna做过各种各样的建筑

自己忙不过来,不如就开个公司吧

当苏利科沃斯基初次听说《我的世界》建造者社区时,他还在念高中。他像同年龄段的其他青少年那样开始玩《我的世界》。“事实上,我的高中朋友向我介绍了这款游戏。”苏利科沃斯基回忆,“我们每天放学后都会玩几个小时。我记得在念高二那年,我逐渐远离生存模式,开始真正深入研究怎样在《我的世界》里创作。”

苏利科沃斯基在《我的世界》论坛里发布他的建筑图片,并开始吸引来自其他玩家的关注——在他们当中,很多玩家对委托其他人建造新建筑感兴趣。苏利科沃斯基嗅到了商机。“我很快进行了更多研究,发现这是一门可以让公司蓬勃发展的行当。”

随着苏利科沃斯基进一步研究专门的建造服务器和社区,他开始修建更宏大的建筑,例如在游戏里建造帝国大厦。但苏利科沃斯基很快意识到,自己很难兼顾学业和不断发展的《我的世界》建造业务。他决定扩大团队规模。“到了开学的时候,我意识到不可能独自完成所有订单。就这样,我打算组建一支团队,或创办一家公司,让我在上学时能够继续搞建筑。”

Varuna目前拥有来自12个国家的34名成员。“我们从波兰、德国和西班牙雇了很多人。”他说,“另外,我们在澳大利亚有几名成员,在约旦和埃及也各有一名成员。大部分成员来自美国,还有几个哥伦比亚人。”

Varuna的业务其实和其他商业公司没什么不同:客户与Varuna接触,交换想法,最终,团队完成项目。

“很多时候,客户其实根本不知道自己究竟想要什么。他们只想让我们造一些疯狂的建筑。我不得不帮客户缩小范围,让他们想清楚内心的真正需求。很多客户难以估计建筑的尺寸,因为在《我的世界》里,你可以用不同规模修起来这些建筑。”

《我的世界》培养了许多玩家的创造力。例如,一群建造者曾经重现“权力的游戏”中的维斯特洛(Westeros)大陆,另一支叫做The Floo Network的团队则在游戏里制作了一张精致的“哈利波特”RPG地图。

Varuna也曾修建了很多让人赞叹的建筑,苏利科沃斯基展示了他们的部分作品,比如一座迷人的红砖小镇,其原型是意大利托斯卡纳在中世纪时期的城墙小镇蒙泰利吉欧尼。“我们在2017年重建了这座城镇,一切都与现实生活中完全一样。为了能从不同角度看到要塞,我们使用了来自谷歌地图和谷歌地球的照片。”

Varuna制作的蒙泰利吉欧尼地图

在YouTube上,Varuna会通过视频展示建筑在不同阶段的样子,包括鹅卵石小道、板条屋顶等细节。苏利科沃斯基说,在建造蒙泰利吉欧尼小镇的过程中,Varuna始终与客户保持联系,确保对方对每个步骤都满意。通常情况下,Varuna会安排2~8名成员完成客户委托的项目,并在与客户沟通后制定详细计划。

业务的拓展

苏利科沃斯基说,Varuna通常与3种类型的客户合作。第一类客户是商业公司,如今,许多公司将《我的世界》视为吸引外界关注的巨大营销工具——他们也许会要求Varuna制作一张与公司某个项目相关的地图,或者在游戏中“还原”他们的总部。

第二类客户是各种组织,例如慈善机构Block by Block。这个机构由Mojang于2012年创立,旨在支持联合国人居署,帮助那些无法使用高端3D设计架构软件的人使用《我的世界》。“如果人们想要一家新超市,可以在《我的世界》里做个原型,看看效果,以及是否有修建的可能性。这真的是个很酷的项目,让所有人都能表达自己的需求。”

Varuna在YouTube的频道会放一些地图的搭建过程

不过,Varuna的大部分合作对象都是私人客户,他们会将Varuna创作的建筑用于个人用途,或者在自己运行的服务器里使用。“《我的世界》服务器本身就像一家公司。”苏利科沃斯基说,“如果你拥有一个服务器,那么你肯定希望吸引尽可能多的玩家,因为在所有玩家中,大约5%会给你捐钱。为了吸引更多人,这些服务器就需要非常酷的地图,地图可以帮助他们吸引新玩家。”

苏利科沃斯基给我举了个例子:有客户曾委托Varuna在《我的世界》里制作一张Orario的地图。Orario是一座雄伟壮观的城市,出自动漫系列《在地下城寻求邂逅是否搞错了什么》(Is It Wrong to Try to Pick Up Girls in a Dungeon),城市里遍布着迷宫般的街道和房屋,而所有街道都通向市中心的一座巨大塔楼。

Orario规模很大,建筑宏伟

“在合作的整个过程中,我一直与服务器的所有者保持联系。我记得那是个法国的《我的世界》动漫服务器,所以里边有很多来自不同动漫的地图。”

Varuna的团队会不会在做研究时观看整个动漫系列?他说,这确实是创作过程中的一部分。“无论你信不信,这是工作的一部分。当我们构建地图场景时,我们不得不观看动漫,努力获得从不同角度看房屋时的样子。”

“你听说过《火影忍者》吧?有人想委托我们创造那部动漫里的整个世界。不是一座主要城市或一个王国,而是整个世界……我觉得那很可能超出了我们的能力范围。”

Varuna网站上的业务介绍显示,代建《我的世界》建筑的起步价为999美元。苏利科沃斯基坦率地说,很多建筑的建造成本达到了数千美元,Orario地图的收费介于4000~5000美元之间。“这取决于项目的规模,波动范围很大,最低大约1000美元。在某些项目中,我们得到的佣金超过了1万美元。”

在Varuna内部,每名成员按照自己工作的小时数来收取佣金。如果客户希望在建筑中加入内部装修、浮空效果等复杂功能,那么项目成本就很可能会大大增加。

除了建筑,Varuna还会搭建一些专门的地形

苏利科沃斯基说,Varuna的未来取决于他们与一家与微软有联系的公司之间的合作。

“对我们来说,接下来的一步是与微软建立全面的合作关系。这样一来,我们就可以直接在市场上发布地图,而不再必须经过另一家公司。这是我们未来要做的事。”

凭借经营Varuna带来的收入,苏利科沃斯基有能力自己支付学费,但他说,创办公司的意义不仅仅是赚学费。“我认为这真的很酷,《我的世界》为我们这一代人提供了很多机会,让我们不但能够通过一款电子游戏赚钱,还能与世界各地的朋友们一起成长。”

 

本文编译自:pcgamer.com

原文标题:Meet the 19-year-old CEO who started a professional Minecraft building company

原作者:Rachel Watts

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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作者 等等

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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