成长的烦恼:《泰坦降临》开发商Respawn收购案幕后的故事(二)

“独立公司”“自主版权”更像是亢奋的口号,开发商依然面临缺乏资金和宣传的困扰,游戏界依旧是发行商说了算的时代。

作者NemoTheCaptain2018年01月03日 17时00分

前文回顾:巨头角力,孤狼归群:《泰坦降临》开发商Respawn收购案幕后的故事(一)

在前一篇故事中,万斯·赞佩拉和杰森·韦斯特等团队领袖鼓动手下从制作《荣誉勋章》的2015工作室出走,成立新公司Infinity Ward,开始了“现代战争”系列的辉煌。与此同时,危机仍旧时隐时现,在版权归属、分成比例等等问题上,开发商和发行商的博弈一直没有停止,这导致骨干成员们不得不放弃Infinity Ward的驱壳,再成立一家新公司。Respawn Entertainment诞生了。

成长的烦恼

新生的Respawn有了EA的支持,但动视也不是省油的灯。当赞佩拉和韦斯特控诉动视扣押奖金后不久,动视反诉二人和其背后的EA破坏Infinity Ward,闹得沸沸扬扬。一系列案件的开庭日不断延期,最终定为2012年6月。也许是自知理亏,动视在开庭前一个月向Respawn发放了4200万美元,然而Respawn的律师认为这些钱作为和解费还不够,随后动视展开了新的谈判,终于达成了庭外和解,谈判的细节没有对外透露,普遍认为动视做出了更多赔偿。

然而,从结果来看,动视依然是这场官司的赢家,Respawn一半的员工卷入了法律纠纷,这一半员工正是从Infinity Ward跳槽过来的核心成员,对于游戏开发至关重要,却把大部分时间花在律师身上。从拖延时间的角度而言,动视完成了目标,他们让Respawn在这两年间痛苦不堪,严重影响了新作《泰坦降临》的开发,这段噩梦般的时光也损害了杰森·韦斯特的精神状态,他最终选择离开游戏界,让玩家扼腕叹息。

Respawn的处女作《泰坦降临》

《泰坦降临》最初计划在PS3、Xbox 360和PC 3个平台发售,Respawn想要一个能够在PS3平台实现60帧流畅FPS体验的引擎,“虚幻”和“寒霜”因此出局,满足这一需求的只有《瑞奇与叮当》的“Luna”引擎和《传送门2》的“起源”引擎,考虑到开发工具的便利程度,Respawn最终选择了后者。

进入2012年夏季,与动视庭外和解后,《泰坦降临》的开发才算刚刚进入正轨,原定的2013年3月发售档期化为泡影,最初的3000万资金也被提前花光了。面对混乱的状态,很多EA高层提议从项目中撤出,是EA的CEO约翰·里奇蒂耶罗在关键时刻再次拉了Respawn一把,又拿出了一笔资金,让《泰坦降临》扛过了最黑暗的时期。

随着发售档期的延后,面对越发严峻的局势,Respawn被迫对计划作出修改,单人战役遭取消,《泰坦降临》变为纯联机游戏。Respawn听说索尼和微软都在筹备新主机,希望得到回应,然而索尼没有透露任何PS4的消息,反而邀请他们开发PSV游戏,让Respawn哭笑不得。微软则很痛快地将Xbox One计划和盘托出,并提供了开发机,Respawn决定把Xbox One变为新的重心。

初代的空军基地关最初是给单人战役准备的

里奇蒂耶罗对EA的改革在大方向上并没有问题,但他无法靠短短的6年时间扭转普罗斯特16年间留下的病根,然而股东并不管这些。2013年初,一直为Respawn充当伯乐的里奇蒂耶罗不再担任CEO,他推崇的EA Partners部门也被解散,这些变故一定程度上改变了《泰坦降临》的命运。

万斯·赞佩拉计划让《泰坦降临》给Xbox系主机限时独占一年,没想到EA未经他允许,和微软直接签订了永久主机独占合同,彻底堵死了PS4版。里奇蒂耶罗退任后,EA高层保留了逐渐成形的《泰坦降临》,却不愿提供更多开发资金,为此他们和微软签订协议,以永久主机独占为条件换来了微软的投资。

《泰坦降临》的Xbox One和PC版于2014年3月发售,为了给销量保底,Respawn找到专业外包公司Bluepoint Games,在Xbox 360上推出了一款相当不错的移植版。然而,微软支持《泰坦降临》的主要原因自然是推广Xbox One,因此Xbox 360的发售日晚了一个月,广告也很少,导致销量反而不如Xbox One版。

真人和CG结合的广告片《解放边境》

实际上,哪怕是Xbox One版,微软对于广告投放也不算特别热心,原因很简单:《泰坦降临》没有PS4版,但2代会在PS4上登场,微软不想陪人做嫁衣。《泰坦降临》的很多宣传都是Respawn自掏腰包完成的,比如真人和CG结合的广告片《解放边境》(Free the Frontier),就是Respawn亲自委托特效公司PlayFight制作的视频。

自由并非没有代价,Respawn拥有《泰坦降临》的版权,EA基本没有干涉游戏开发过程,然而这样的自由却导致Respawn被边缘化,EA和微软对于《泰坦降临》没有远期规划,仅仅把游戏当作临时利用的筹码,这种思维不但对Respawn有害,也让EA和微软损失了很多潜在利益。

EA官方表示《泰坦降临》的最终销量是700万,考虑到EA给了万斯·赞佩拉更多谈判权,Respawn的分成比例应该比Infinity Ward时代高一些,不过游戏的销量远不如“现代战争”系列作,而且打折幅度更大,分成总额不会太高。

2016年末的《泰坦降临2》终于在PS4、Xbox One和PC三个平台同步推出,补上了玩家期待的单人战役,但由于发售日夹在《战地1》和《使命召唤:无尽战争》之间,销量相比前作反而大幅滑坡,成为叫好不叫座的代表。即使如此,Respawn依然在游戏发售后免费更新了不少内容,让玩家感到了诚意。

《泰坦降临2》免费复刻了很多初代的经典地图

很多人怀疑,由于《泰坦降临2》的版权属于Respawn,导致EA故意将游戏安排在一个不利的时间发售,给自家的《战地1》让路。在Respawn被收购后,这种怀疑又有了新的理由——EA故意压低《泰坦降临2》的销量,这样收购时就能花更少的钱。

理论上无法排除EA这么干的可能性,不过就实际情况而言,这样的怀疑缺乏牢固的基础。为了给《战地1》让路,EA完全可以把《泰坦降临2》延期到2017年3月。至于故意压低销量,如果EA有这个想法,也不需要在游戏发售前做出千万销量的预测。上市公司官方人员预测销量一旦失败,公司的声誉和股价都会遭到打击。

为了低价收购一家公司,EA其实干过远比这更恶劣的事情,而且有当事人作证。Slightly Mad Studios的CEO伊恩·贝尔表示,工作室之前给EA开发过《极品飞车:变速》和《变速2》,销量比较成功,后来工作室放弃《变速3》转投《赛车计划》,完全是EA的原因。在《变速2》开发完毕后,EA跟贝尔说“如果你不去找其他发行商签合同,EA可以先给你150万美元,然后继续做《变速3》”。

这个条件听上去不错,贝尔答应了,拿到了150万美元,他用这笔钱给员工发了薪水和奖金,然而,《变速3》正式开工半个月前,EA在没有任何警告的情况下,直接取消了《变速3》,理由很简单,就是“EA不要了”。

顿时Slightly Mad陷入了危机,贝尔不知道EA到底想干什么,但他能猜出几种可能:EA要么想低价收购公司,要么想直接挖走他们的人才,要么想直接毁掉公司,这样就少了一个潜在对手。无论哪一种都是龌龊的阴谋,因此贝尔对EA恨之入骨。Slightly Mad目前正在开发《速度与激情》的改编游戏,目标就是干掉《极品飞车》。

“极品飞车:变速”系列的无疾而终居然是EA的阴谋

当然,EA不是游戏界唯一一家这么干的发行商,IGN曾报道,Bethesda Softworks用类似的手段把《羞辱》(Dishonored)的制作组Arkane逼至濒临破产,然后贱价收购。对于2011版《掠食2》的制作组Human Head,最初Bethesda也想这么玩,没想到Human Head濒临破产也誓死不从,B社只得作罢,最终把2017版《掠食》交给了Arkane开发。

然而,如果EA真的打算贱价收购Respawn,无需等到《泰坦降临2》销量滑坡再下手。2013年,里奇蒂耶罗退任后,EA就可以直接断掉Respawn的后续经费,逼迫他们卖掉公司,这才是贱价收购的最佳时机。

问题在于,万斯·赞佩拉等Respawn成员都是有血性的汉子,如果EA对他们干出比动视更过分的事,他们必然会立刻联系全球记者,不惜代价把丑闻公之于众,不太可能像Slightly Mad的伊恩·贝尔那样,由于封口协议老老实实沉默了6年。

作为明星工作室,对收购Respawn感兴趣的公司不止EA一家,本次收购案中的韩国网游巨头Nexon就是个例子,总的来说,EA对Slightly Mad搞的小动作对于Respawn很难凑效。

换个角度来看,EA若想压低《泰坦降临2》的销量,可能不需要龌龊的小动作,只要公开的“大动作”就够了。《泰坦降临2》的广告投放不如《战地1》是明摆着的事,任何发行商对“干儿子”的待遇都不如“亲儿子”。Bethesda虽然一度把Arkane逼到气若游丝,但贱价收购后,又对Arkane给予了大力支持,前后待遇差距之大,形成鲜明对比。

回顾Respawn之前的历程,我们便不难理解公司批准EA收购的原因。手握自主版权可以在谈判中获得更高的分成比例,不过发行商也可以用各种办法漠视你。EA没有切断Respawn的开发资金,但背着Respawn毙掉了《泰坦降临》的PS4版,并和微软联手边缘化了Xbox 360版,这些对销量的影响,完全可以抵消更高的分成比例。

对于《战地1》这个“亲儿子”,EA的宣传明显更加卖力

事实摆在这里,“独立公司”“自主版权”更像是亢奋的口号,开发商依然面临缺乏资金和宣传的困扰,游戏界依旧是发行商说了算的时代。纵使Respawn拥有一流的FPS人才,他们也只是巨头手下一盘大棋中的棋子。4.55亿美元的收购案,标志着Respawn这头离群的孤狼,最终向现实低头,回归狼群,彻底成为EA集团的一分子。Respawn和巨头博弈的过程不算完美,但也颇有斩获,参考同类工作室,我们可以对局势有一个更清醒的认识。

(未完待续)

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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