《女神侧身像》撞车事件

之所以叫《女神侧身像》而不是《北欧女神》,是因为我想吐槽一下撞车主角的名字……《女神解剖书》!

特约作者Necromanov2016年04月20日 12时00分

本篇是写星露谷时偶然见到的近期轶闻,原本想整合进星露谷和玩法抄袭的话题,可仔细想了想觉得主题不是很一致,所以单独发个外一则吧。

我们大家都知道国内游戏授权界的乱象。从经典游戏、网络游戏、动画漫画一直到网络小说,几乎所有作品的“IP授权”都是一团乱麻,各路版权贩子出没其间,极大地体现了“中国经济学”的“优越性”。不要说授权撞车,连两授、三授甚至七八授的情况都时有听说。各个平台一共有多少款传奇、仙剑、天之痕、大主宰……简直数都数不清了。如果有人做中国游戏考古学家,日后一定会对这些问题感到异常困扰吧。

但就非常成熟的日本市场来说,撞车的事情可就非常罕见了。大多数授权都有严格的地区、类型、质量限制,以防出现撞车、破坏原品牌价值等大家都不想看到的事情。

可在在上个月,也就是16年3月份,日本市场就发生了一场撞车:还是场颇有点惨烈的撞车。

撞车的事故现场,还发生在一个对上世代家用机玩家来说耳熟能详的系列上:《女神侧身像》系列(Valkyrie Profile直译如此,常用译名则是《北欧女神》,以下简称VP系列)。

VP原版
VP原版

有些资历的家用机玩家一定会对PS/PS2时代的名作《女神侧身像》有印象。这款发售于1999年的游戏,号称“战斗系统最好玩的JRPG”(其实VP的时代,还没有JRPG这种叫法,当时JRPG就是RPG的主流)。VP系列是JRPG黄金时代创意的象征之一,和《异度装甲》(Xenogears)等异色名作并称——我知道我这么说年轻的玩家们也不知道是怎么回事,你们就理解为在PS世代的游戏市场上相当于《黑暗之魂》系列的地位就好啦(等等!)。

VP1发售在PS1上,卖了70万套,但其剧情、战斗系统、质量、口碑、影响力都超越了这个销量,就连当时中国的游戏论坛和评论界也都被VP洗了版面,直到多年以后也仍然是提起JRPG时必然会被提到的名作。它有一套受到格斗游戏设计理论影响极深的战斗系统,可以近似理解为格斗游戏“帧数表”设计理论的RPG化:战斗中选择的不再是指令,而是每个角色的行动时机,通过合适的行动时机构成连携,获取/消耗时间资源(可以近似理解为气,帧数或者优势,当然最好还是自己实际来打下),然后在合适的连携中完成最大化输出的战斗。如果你是个对日系动作游戏、格斗游戏或RPG游戏设计感兴趣的玩家,那么VP系列你是绝不可错过的一款逸品。

然而,在PS2上的VP2命运却不那么美妙。这款游戏发售于2006年,和一代同样是tri-Ace操刀,Square Enix发行,但在销量上却遭遇了逆势惨败:只销售了40万套,推定没有回本——虽然游戏的质量还是非常出色的。它还获得过一个更有名的奖项:IGN评选的“Best Game no One Played"——翻译过来就是“谁也没玩过的杰作”。

于是,按照资本主义的逻辑,这个系列从此就一直停留在掌机和复刻界,出了两款追忆往昔的作品赚点奶粉钱,直到现在。

曾经叱咤风云,象征着JRPG最高水平的外包厂商tri-Ace又拉了一个冤大头NTT DoCoMo,决定再次挑战火热的日本手机游戏市场。他们拿出来的,自然就是自家引以为傲的盖世杰作,VP系列的精神续作。

tri-Ace号称日本第一RPG外包商,决非浪得虚名,他操刀开发的JRPG大作可以说满坑满谷:整个《星之海洋》系列、《女神侧身像》系列、FF13-2和FF13LR、《新梦幻之星》……全都是tri-Ace外包开发,比西洋RPG界的外包业余户黑曜石不知道厉害到哪里去了。

自认为开发实力是日本第一的tri-Ace见到火热的手游市场,说不动心是不可能的,于是也投入全公司之力开发——以及坑冤大头。2015年他们用《Chronos Ring》坑了冤大头Konami,市场表现不尽如人意,于是就又拿着《女神侧身像》做饵,坑到了一家来头更大,资金更充足的冤大头:NTT DoCoMo,日本最大的手机运营商之一,大概相当于日本移动吧。

但有一个问题:VP系列的版权理所当然地不在tri-Ace这个外包商手里,而是在发行商Square Enix的手里啊!

所以,这款游戏只是拥有一个继承了原VP系列战斗系统的精神续作而已,名字也必须避开VP系列,起了个在含义上、剧情上类似的名字:《天堂与炼狱》(Heaven X Inferno)。

事隔十年,名作复活,登陆手机,抽卡抢钱,看起来一切都很美好。

战斗看起来是挺像的
战斗看起来是挺像的

从画面质量和制作质量也能看出tri-Ace的雄心:这款手机游戏的画面质量,直逼PSV上的RPG大作,画面绚丽,动作连贯,除了抽卡以外简直不像一款手游。当然,耗电量和发热量也理所当然地非常醉人,数据包大小直奔2G,大片手机连跑都跑不起来……

暂且不论天堂与地狱到底有没有机会赚钱,但版权持有人Square Enix坐不住了。《天堂与炼狱》上线了,游戏品质和初期势头看起来都不错,眼看着就要把VP系列不多的遗老遗少抢光,他们只好急急忙忙地跑出来喊道:等等!其实我们也在复活VP系列啊,而且也是手游,tri-Ace你们一个外包的不要截胡!

这款手机游戏名叫《Valkyrie Anatomia: The Origin》,怎么看也是正传系列的待遇。

顺便,这款游戏的命名也给之前装逼的中文翻译出了个难题:你们当年非要把Profile翻译成侧身像而不是档案,现在叫做Anatomia了,该怎么办?难道翻译成“女神解剖书”吗?

而且,SE他们还真祭出了“2016年春发售”的大招牌,表示这个可不是我们一时起意,游戏早就在开发了,6月之前就会发售了,交通事故责任人是tri-Ace啊!

这款游戏当然也有个“VP系列之父”带队,制作人是山岸功典——他是VP1和2,以及奶粉作品们的Enix/Square Enix方制作人。

虽然游戏还没有任何资料、截图和视频传出,但根据近年日本手机游戏的尿性,我敢用小脑断言:这款VP前传游戏,九成五也是个使用VP战斗系统、以gacha抽卡作为付费点的标准日系手机游戏。

总之还是要抽卡
总之还是要抽卡

这种撞车事故现场简直堪称惨烈了:原本就是只有几十万用户号召力的老牌游戏,还要被两个风格、定位、设计几乎一样的产品争抢,最后的结果八成是两败俱伤。

这种“精神续作”大战“版权业主”的戏码,也从侧面反映了日系gacha+X的模板式手游竞争已经激烈到了何等地步:一个十年前的经典系列,居然会被开发商和发行商同时捞出来,进行模板式的抽卡化设计,在同一个季度上线……

资本主义没有巧合,对吧。

不管这暗示着日本手机游戏怎样的市场环境,这两款游戏对我们这些VP遗老遗少总归是个怀旧点,对于从未接触过VP的新世代玩家也算是个好消息:总算能玩到一款使用VP战斗系统的新游戏了。

至于说抽卡(gacha)设计会对VP的战斗系统造成损害吗?我想,这可就是个大得多的设计话题了,并非能在这场交通事故中说清的。

哦,如果万一,我是说万一,SE的《Valkyrie Anatomia》居然不是个gacha手机游戏,我想我会单独写篇文章给它道歉的。

虽然这个可能性真的就是万一吧。

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