《无尽的任务》20岁了,这款MMO为何如此长寿?

“怀旧是一种强烈的情感。”

作者等等2019年03月15日 15时26分

作为一款具有开创性的奇幻MMO,《无尽的任务》(EverQuest)将在3月16日迎来发售20周年生日。虽然绝大部分大型多人在线游戏都有“保质期”,只有极少数作品连续运营超过十年,但《无尽的任务》开发商Daybreak如今仍在积极研发内容,并计划推出更多资料片。前不久,笔者探访了Daybreak圣迭戈总部,与《无尽的任务》执行制作人霍利·隆黛尔(Holly Longdale)聊了聊这款游戏的长寿之谜。

“《无尽的任务》本质上一直是一款生存游戏。”隆黛尔说,“如果不与团队合作,就无法做任何重要事情。只有与其他玩家组队,你才能在游戏里到达顶峰,或者得到最棒的装备。这就要求玩家彼此交流和依赖。所以这么多年来,我们的玩家社群一直很活跃。”

“玩家们自己组织,对游戏本身、游戏角色和其他玩家都投入了情感。在我们看来,无论开发团队未来做些什么,社群感始终会是《无尽的任务》系列的核心和灵魂。”

隆黛尔补充说,在《RuneScape》《无尽的任务》等长期运营的多人网游中,玩家要想获得最酷的体验,就不得不与其他人一起游玩,并在这个过程中建立稳定、持久的社交关系。

“当我玩像《命运》那样的游戏时,并不真正关心游戏里的其他玩家。”她说,“就算他们死亡或退出,总会有其他人进入游戏。玩家之间没有任何联系。但在《无尽的任务》中,如果某个玩家死去或者背叛团队,那么只要你还在玩这款游戏,很可能永远不会忘记。如果有人帮过你,你们就有可能成为朋友。这是《无尽的任务》的特别‘调料’。”

《无尽的任务》怎样吸引新玩家?这是任何一家MMO开发商都必须不断思考的问题。Daybreak的想法似乎不太一样:《无尽的任务》在画面观感和玩法上与1999年发售时非常相似,也许很难吸引那些寻求新鲜感的MMO玩家,尤其是从未接触过这个系列的人。

“我们专注于重新获取玩家。”隆黛尔告诉我,“不便透露有多少人玩过《无尽的任务》,但这个数字足够我们持续运营。如果我们扩大用户群体,邀请新玩家体验,很可能没有足够多的服务器来应付大量新人的涌入,所以我们更希望吸引已经流失的玩家重返游戏。”

2015年,Daybreak推出了备受欢迎的《无尽的任务》怀旧服(与《魔兽世界》经典版类似),允许玩家体验游戏的早期版本。另外你还可以在非官方、由玩家社群维护的Project 1999服务器上玩到这款游戏的老版本。

“与2015年相比,如今我们的玩家数量更多,收入也增加了。”隆黛尔说,“这得归功于那些服务器。Project 1999的运营者们没有恶意,并不是想窃取我们的收入。所以就与他们谈了一份协议,只要求他们不能与公司同时推出内容。”

“怀旧是一种强烈的情感。”隆黛尔补充说,“很多粉丝写信告诉我们,他们小时候经常看父母玩《无尽的任务》,现在自己也玩。这意味着我们有机会吸引新玩家。《RuneScpae》移动版在市场上的表现就很不错。所以我们也会研究历史,并且思考《无尽的任务》可以朝着哪些方向发展。”

《无尽的任务》怀旧服

Daybreak为《无尽的任务》的未来制定了计划,不过目前还不愿透露。

“我们希望发展,但不愿看到这款已经运营了20年的游戏失去它的特质。据客服团队反馈,很多玩家想找回十几年前注册《无尽的任务》账号时使用的电子邮箱地址,因为他们希望再次登陆游戏,使用老角色游玩。”隆黛尔说。

“我们不会投入很多精力为公司现有的产品获取新玩家,但对于未来的游戏,我们肯定希望能吸引一批新玩家。现阶段我们的核心用户比绝大多数游戏的玩家年龄大得多,有更多的可支配收入,而年轻玩家也许没有太多钱买道具。”

“在F2P世界(《无尽的任务》已经转为F2P商业模式),我们确实依赖于人们在游戏里花钱买东西。所以在未来,我们需要通过吸引新玩家来拓展品牌,让年轻人为它带来新的生命力。过去20年玩过《无尽的任务》的玩家太多了,如今他们当中仍有很多人在怀旧服里游玩。”

通过与隆黛尔的对话,我感觉《无尽的任务》的玩家们似乎更喜欢原滋原味的体验,不太愿意接受改变。从某种意义上讲,《无尽的任务》发售至今的变化确实不多,并没有刻意去迎合当代玩家的游玩习惯。

“我们发现玩家最关心的就是力量。”隆黛尔说,“玩家们总是想组队突袭,收集掉落的道具和装备。我们每三年提升一次等级上限,也对游戏玩法做过调整,但说实话,最大的改动就是推出怀旧服务器了。”

“当我们在2015年推出第一个怀旧服时,由于登陆的玩家太多,服务器崩了。几天后我们推出的第二个怀旧服也崩了……怀旧服让《无尽的任务》玩家人数实现了6-7年里的首次增长。在未来,我们计划在怀旧服里提供两种游玩方式:超级休闲和超级硬核,因为玩家们会追求不同的体验。”

“但从根本上讲,我们不想改变这款游戏。”她解释说,“我们有过教训,曾经在《星球大战:银河》(Star Wars Galaxies)中添加新模式,却导致许多玩家退出。当然,《无尽的任务》还有打磨的空间,尤其是在战斗方面。我们会进一步鼓励玩家们合作。如果没有搭配合理的职业和技能,很多突袭任务你都做不了,所以你需要特定的Buff才能生存。这也能推动玩家们互相帮助,形成社群。”

“当然,你也可以使用游戏里的一些职业尝试让人意想不到的玩法,但无论我们的下一个项目是什么,玩家们都不得不彼此依赖。”

《无尽的任务》是否会死去?在未来的某一天,Daybreak也许不再为这款游戏开发内容,但它永远会以某种形式存在——无论是在玩家社群运营的私服,亦或人们的记忆中。

Daybreak并不打算放弃《无尽的任务》,去年12月才发布了最新资料片“燃烧烈土”(The Burning Lands),目前正在紧密锣鼓地开发下一部。另外,Daybreak还有可能推出一款系列新作,这意味着在未来许多年里,冒险家们仍然能够在Norrath大陆上探险。

 

 

本文编译自:pcgamer.com

原文标题:《How is classic MMO EverQuest still alive after two decades?》

原作者:Andy Kelly

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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作者 等等

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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