一款国产“Steam主机”的黄粱梦

骆凌对国产游戏主机的未来仍有期待,他还说:“滥竽充数的‘国产游戏机’,我真心希望不要再出现了,害人害己。”

编辑牛旭2019年02月18日 18时18分

2000年,国务院办公厅转发文化部等7部门《关于开展电子游戏经营场所专项治理的意见》,要求“面向国内的电子游戏设备及其零、附件生产、销售即行停止。”

这篇2000多字的《意见》最后被人们提炼成了一个词——“游戏机禁令”,中国游戏机市场的“禁闭期”由此开始。在这期间,国内主机游戏市场被“水货”和“山寨机”充斥,国产游戏主机的发展也陷入停滞。

2014年,上海市政府官网挂出《中国(上海)自由贸易试验区文化市场开放项目实施细则》,意味着上海自贸区内的“游戏机禁令”已经解封。一年后,文化部下发《关于允许内外资企业从事游戏游艺设备生产和销售的通知》,限制在全国范围内解除后,一大批国产主机如同雨后春笋般相继问世,它们的名字都和“游戏机”挂钩,也投入了很大成本开发,但最终产品大多是基于Android系统的“电视机顶盒”,无论是性能还是游戏资源都说不上优秀。

“芒果玩加”也是一款这个时间点上发布的国产游戏主机,和同期推出的竞品不一样,芒果玩加号称是“唯一会在国内上市、且得到Valve授权的Steam主机(Steam Machine)。”

芒果玩加最终的样子

Steam主机本质上其实是一系列预先组装的电脑,像传统的品牌机那样,Steam主机的代工制造商以电脑生产商为主,大多数主机也都支持用户自行升级硬件。唯一不同的是,所有Steam主机都预装了一款名为SteamOS的操作系统,这款系统适合手柄操控,风格和Valve在2012年推出的Steam大屏幕模式十分相似,功能上也没有太多区别。

除了国产Steam主机外,芒果玩加的宣传上还透露了更多噱头,比如平台独占游戏、双GPU架构的配置、体感手柄等等……看上去,芒果玩加似乎是那一批国产主机中最有生命力的一个。

国产游戏主机的开发热潮来势汹汹,却少有人坚持下来,大多数产品随着时间冲刷,已经消失在玩家的视线中,芒果玩加也是一样。发布4年后,芒果玩加在自家官方淘宝店下架,官网也已经无法访问。关于这台国产游戏主机的话题几乎不再被人关注,偶尔被提及,也是因为国产Steam主机的特别之处,被盘点国产主机的文章拿来举例。

从2016年12月之后,芒果玩加的官微再也没更新过消息

芒果玩加从何而来,又因何而去?我找到了湖南闪美娱乐科技有限公司的创始人骆凌,想听他聊聊这款主机的前世今生。骆凌并不难找,在微博上搜索芒果玩加的消息,他的账户是发得最多的那一个。

闪美FC

2013年,在得知Valve推出SteamOS系统之后,骆凌就有了要做一款游戏主机的打算,他认为SteamOS主要是针对游戏设备,对大型游戏的支持度和高端设备的适配度远远超过安卓,而且是免费开源,所以不会提高产品的成本。

骆凌想做一款国产游戏主机的初心,用他的话来说,是“让玩家们能够低成本地玩到好游戏”。

拿到SteamOS源码之后,骆凌展开了前期研发工作,项目的开发代号一开始叫做“闪美FC”。

骆凌认为闪美FC的定位是“高性能家用游戏机”,目标客户群体是核心玩家群体,“只要价格足够有吸引力,真正的玩家都会喜欢”。

骆凌得到了湖南省高新创投的天使投资,成立了闪美娱乐科技公司,来独立运作闪美FC的项目。

闪美是骆凌公司英文商标“Shimmer”的音译,也是意译。“公司Logo是一只小小的萤火虫,我们要做中国游戏产业中的萤火虫,希望能给看起来比较黑暗的国产游戏带来一丝光明。”FC的意思则比较简单,就是“Future Computer”,用骆凌的话来说,是“致敬任天堂FC”。

闪美FC的Logo和前期的宣传语

支持项目的人不少,除了给予闪美天使投的高新创投,湖南中小微产业基金、深圳力合创投等风投机构、硬件厂商七彩虹和NVIDIA也给闪美FC的项目提供了帮助,不过项目进行中,骆凌还是面对了许多困难。“基本上是完全没有顺利过。从技术、资金、人才,甚至包括社会理解。”

闪美FC的开发过程被骆凌大致分为3个部分,因为产品面向国内市场,闪美FC首先要做的是针对国内用户习惯进行系统的二次开发。

第二部分是硬件开发。“游戏机大家知道,复杂度远远超过机顶盒,尤其是x86架构的硬件产品开发周期和难度更高,我们当时选用了双GPU架构,希望通过软件优化大幅提升游戏体验,开发难度更高。”此外,骆凌还特意提到闪美FC的电源。“连内置电源都是自己开发的,当时的Xbox One还要外置饭盒大电源,我们已经是内置了。”

芒果玩加宣传图中展示的双GPU架构

在研发期间,闪美FC大约有七八种备选方案,这其中包括全部使用AMD处理器和显卡的方案、Intel处理器+NVIDIA显卡的方案,以及Intel处理器+AMD显卡。最终确定的方案使用了AMD速龙四核850处理器和两块显卡,一块2GB显存的GeForce GTX 960显卡为主GPU,一块1GB显存的GT 730显卡作为辅GPU。骆凌说,选定这个方案的原因是“基于性价比因素”。

不过,选择速龙850处理器并非最佳选择,就算是在2015年,这款处理器也只是入门级水平,骆凌自己也承认了这个问题。“当时AMD的锐龙还没出,Intel的CPU又死贵死贵,只能用推土机架构的CPU,所以当时大家的问题普遍集中在CPU性能不够上。”

配备两块显卡是芒果玩加宣传中着重提及的卖点,这样的搭配被骆凌称为“弹性GPU架构”,“也就是辅GPU可以根据游戏开发者的需求完成各种任务,比如增强物理特效、加强AI计算,或者利用Vulkan API(一款针对游戏和交互媒体设计的3D图形程序)增强图形运算能力,还可以做直播编码。比如我们用辅GPU做直播,主GPU玩游戏,总体性能下降不到5%,2016年的时候4000元以内的电脑能做到吗?”

项目的第三部分是外设开发,芒果玩加的手柄使用了自研的外设信号发射接收器,可以同时接入4个外设。“在手柄中集成32-Bit数模信号处理器,还有九轴陀螺仪,可以捕捉用户的手部运动,简单说就是带体感功能。”

芒果玩加的手柄广告

骆凌详细介绍了体感手柄的亮点:“我们的手柄体感功能可以作为一个独立的控制信号源,也可以和手柄的右摇杆联动,在FPS里面可以用体感完成瞄准,精度和手感大大优于纯摇杆。”

除了主机和手柄,骆凌也尝试开发VR外设,不过因为资金问题,这款被称作“ShimmerX”的虚拟现实头盔至今也没有销售,骆凌说这是因为公司缺乏资本,“没法同时量产几个产品”。

在芒果玩加发布会上展示的ShimmerX虚拟现实头盔

骆凌对闪美FC的最终成品感到满意。“我现在玩Steam游戏都用的是我们的闪美FC,‘COD12’在大电视上配合我们的体感手柄玩,爽得不要不要的。”

《使命召唤:黑色行动3》是“使命召唤”系列第12部正统续作,于2015年11月发行

关于闪美FC的研发费用,骆凌表示不方便细说,“但是可以透露一个大概,没超过1000万”。

芒果玩加

2015年5月,闪美娱乐科技和芒果TV达成合作,随后,闪美FC正式更名为芒果玩加。芒果TV属于湖南快乐阳光互动娱乐传媒有限公司旗下,后者是湖南广播电视台的新媒体机构,合作谈成后,芒果玩加结合湖南台的综艺节目《花儿与少年》做过不少宣传,骆凌认为这种宣传形式很好。

芒果玩加的微博截图

骆凌说,这次合作是自己主动找到的芒果TV。“因为他们(芒果TV)的机顶盒主要集中在中低端,我希望让闪美FC成为他们的高端设备。”骆凌还说,与芒果TV的合作只是内容和品牌的合作,并没影响到闪美娱乐科技本身,产品也是一样,除了品牌战略的变化,芒果玩加和闪美FC并没什么区别。

达成合作后仅一个月,闪美娱乐科技联合芒果TV在深圳举行了芒果玩加品牌战略发布会,综艺节目《爸爸去哪儿》中的“村长”李锐担任现场主持人。除了展示相关产品,这款Steam主机还集成了芒果TV的电视资源,不光能收看湖南卫视的所有独家节目,还可以点播影视剧,简单来说,就是在SteamOS系统里内置芒果TV客户端。

骆凌告诉我,芒果玩加内置的芒果TV是基于电视版移植而来

对于国产游戏主机,除了性能和性价比,不少玩家关心的问题是主机本身是否有足够优秀的游戏资源支撑。芒果玩加发布时,宣布已经有1000多款游戏可供SteamOS应用,这是芒果玩加在宣发上着重描绘的噱头之一。

不过,SteamOS系统只支持Linux内核的游戏,在当时,使用Linux系统玩游戏的用户群体很小,移植作品不多,“上千款游戏”中,3A级游戏的移植更是屈指可数,体量较小的独立游戏占了很大比例。

因为缺乏大作支持,芒果玩加宣称的“大型游戏随便玩”,其实有不少水分。或许为了满足玩家对更多游戏的需求,芒果玩加支持用户自行安装Windows系统,骆凌在微博上也暗示过,用户可以通过模拟器运行SteamOS不支持的游戏。

当然,这在评论区里引起了一些争议

独占游戏也是玩家对一款主机最期待的内容之一,芒果玩加也曾有推出独占游戏的打算,以“湄公河行动”为主题,与北京禁毒基地等单位合作的《斩毒:黑与白》就曾有机会变成芒果玩加的独占游戏,不过这个计划最终没能实现。

“因为我自己的资金都不足,实在没法支持《斩毒》团队。他们的资金也非常有限,只是半成品就在Steam上销售了。游戏总体来说还是不错的,只是因为资金问题没法做得更好,可惜了。”

《斩毒:黑与白》于2017年登陆Steam,目前售价6元,评价褒贬不一

同样有可能变成独占游戏的还有赛车游戏《神力科莎》(Assetto Corsa),在闪美FC尚未更名的时候,就有类似“合作协议”的传言,骆凌说这个计划暂时没有,但现在“还在洽谈中,未来应该有机会”。

《神力科莎》由意大利游戏开发商KUNOS Simulazioni开发,2013年11月通过Steam发布

芒果玩加正式发布时,一大批国产游戏主机也大都初具雏形,面对市场上涌现出的无数竞品,骆凌认为自家产品具有一些优势。

“举个例子,经常有人跟我说,你是赛车手啊?我也是玩赛车?我就问他,您经常在哪里跑呢?他们会说我在滨河大道跑,我会给他们普及一下专业比赛和非法飙车的区别,然后跟他们说,如果真心喜欢赛车,我可以介绍您去考个赛车执照,然后在赛道上多练习练习,一定不要在马路上跑,太危险。”

骆凌强调:“总体来说,我对做安卓游戏机的厂商基本上就是这个意见。这种蹭热度的做法,对我们这些真正做游戏主机的人确实造成了负面影响。我在2014年设计的架构,整体浮点运算能力达到3.8T,两年后索尼的PS4 Pro才刚刚到4.2T,和安卓怎么比?没法比。”

PS4 Pro的配置清单

为了宣传自家的游戏主机,线下体验店自然不可或缺,不过因为资金缺乏,骆凌只能和一些商场提供的免费场地合作,又因为运营不稳定,芒果玩加的线下体验店没有一个能够长期运营下去。虽然是这样,骆凌还是觉得线下体验店的反响很好。“国内很多家长因为网游和手游的影响,往往觉得游戏是害人的,但是因为我们推广全家同乐的理念,很多家长还专程带孩子过来体验。”

屏幕上出现的游戏,很有可能是The Behemoth在2014年发行的《战斗方块剧场》

在问到有没有粉丝作为“自来水”帮助芒果玩加做推广时,骆凌建议我去闪美FC和芒果玩加的贴吧看一看,“(那里的粉丝)非常多”。骆凌还说,“我在这里感谢关注过和买过我们芒果玩加的所有人,我只想说一句,这台设备比我1万块买的电脑不会差,而且还不占地。”

发售

芒果玩加的发售时间经历过几次变动。2015年12月,芒果玩加在京东发起了众筹,需要在2016年1月前得到120万元的支持。半个月后,众筹目标提前达成,300台芒果玩加在一周后陆续发货。

为表达对支持者的谢意,芒果玩加的处理器从AMD 850免费升级至同品牌的速龙四核860K,按照当时的性能来看,860K算是主流处理器。

芒果玩加的配置单,来自京东众筹页面

众筹结束后没多久,芒果玩加上架闪美的淘宝企业店,单机标配售价3499元,至于为什么选择这样的定价,骆凌觉得很简单:“不要亏就行了,创业公司,比不了索尼、微软,不可能亏本卖主机,新产品的话也是一样,尽量做到不亏钱。”

在当时购买芒果玩加,还会附赠视频会员卡和“终身Steam游戏9折折扣特权”

在芒果玩加发布的前后一段时间,骆凌在微博上发了不少相关消息,除了展示自家产品,还透露了一些“趣闻”。比如一条带着“把游戏机卖给出家人”标签的微博,9张图、数百字的内容完整还原了他对公司销售人员的“考验”。

这条微博现在已经找不到了

这次尝试并不成功。“现在很多刚进入社会的学生,销售经验和能力非常差,主动性也很低,所以我想给他们一个考验。当然结果是失败了。”

消失

距离正式发售过了一年左右,官网上的芒果玩加开始变成无法购买状态,随后在自家淘宝店下架,又过了一段时间,连闪美FC的官网也无法访问。骆凌告诉我,官网问题其实都源自“公司的计划”,未来公司有新的大动作时官网一定会同步开放。

截至目前,芒果玩加淘宝店内存留的商品只有升级双系统套餐、USB便携灯以及苹果迷你风扇。骆凌并不认为产品处于“下架”状态,用他的话来说,“只是销售力度不大而已”。

芒果玩加官方淘宝店的现状

骆凌说,芒果玩加总体销量上千台,面临下架的最大问题还是资金。京东自营曾尝试和闪美签一份代理协议,把芒果玩加作为2016的年度3C产品,进行重点推广。

不过由于资金问题,这个合同闪美并不敢签。“一批次就算1万台,现金占用就到2000多万了,没能力做。游戏机大家都知道,不但研发要投钱,生产销售更是不赚钱,所以资本不敢大量投钱,我也是理解的,毕竟大家都想赚‘短平快’的钱。”

2017年底,GTX 960显卡停产,从那之后,芒果玩加很难再推出新产品。“如果资金充裕,还可以向NVIDIA批量下单购买GTX 960芯片,但是一批最少起订量也需要10万片,作为我们这种创业公司完全没有能力做到,所以无法生产新主机。”

争议

骆凌对芒果玩加的销量预期,本来远远高于现在。芒果玩加算不上成功,但骆凌觉得自己其实收获了不少。“通过做这款主机,我们积累了丰富的合作资源,包括芯片厂商、游戏厂商、生产厂商和媒体。总体来说,在投资远远低于其他大厂的情况下,已经达到了战略目标。”

并不是所有网友都对芒果玩加的“战略目标”买账,不管是发售前还是发售后,不看好的声音一直围绕着这款国产Steam主机。在配置上,被反复提起的双显卡设置饱受质疑,深谙装机门道的网友觉得,双显卡协同工作对性能提升并没有多大帮助,性能较低的处理器反而还会拖后腿。

还有人认为,因为没有技术手段限制更换系统,安装Windows系统的芒果玩加其实和普通电脑没有区别,就算采用相同配置组装台式机,也要比购买这台Steam主机更省钱。

骆凌承认,芒果玩加最大的问题在于价格。“2016年我们首发价格3000多,比PS4和Xbox One国行还贵一些,大家不高兴我非常理解。如果是1000多,不看好的声音一定会消失的。”

在SteamOS内植入芒果TV也让一些玩家感到不满,有人干脆把芒果玩加称作“Steam盒子”,还有人专门在骆凌的微博下指出,这一行为违反了SteamOS的设计规范。

微博上骆凌和网友们的互动

骆凌觉得:“内置芒果TV可能对所谓的核心玩家来说非常没有意义,但我们更想把芒果玩加定位成全家同乐的娱乐中心。娱乐中心肯定少不了视频内容,也许未来还会加入社交和在线教育内容呢。”

一些宣发上可能的夸大其词也受到玩家诟病。

2014年的CES展上,Valve公布了13个合作厂商组装的Steam主机,并且鼓励第三方厂商为SteamOS打造硬件。由于上述主机并没有瞄准国内市场,芒果玩加号称“唯一会在国内上市”的Steam主机,在字面上似乎并不算言过其实,但在一些宣传渠道上,芒果玩加自称是“国内唯一一台获得Valve授权开发的游戏主机”则引起了些争议。Valve并没有公布过和闪美合作相关的内容,也没有把芒果玩加列在Steam主机的阵容里。

一些宣发的文字提到了“国内唯一”

骆凌坚持自己的产品是有授权的。“开始Valve根本没在意中国市场,我们申请多次根本没回应,后面还是NVIDIA的人帮我催了他们一下,才给了授权。”骆凌并未透露授权具体是什么,也没有出示他们取得授权的相关证明。

仅就SteamOS来说,基于Linux系统的SteamOS可以免费安装,官方并没要求必须授权才能使用

未来

骆凌透露,芒果玩加在未来还会推出新品,“不过不是现在。现在的话以芒果玩加的性能,升级带来的结果估计只有成本的提升。当芯片厂商饱和竞争的时候,就能大幅降低主机的成本了,到时候我们一定会给大家带来更好的产品,希望大家能够持续关注我们。”

对于自家产品的粉丝,骆凌承诺:“最近RTX 20系列显卡水涨船高,我相信大家也在期待一款性价比超高的Steam主机,我们一定会继续努力的。”

新品的性价比似乎成为了骆凌最优先考虑的问题。“NVIDIA的产品价格太高,性价比太低,如果要有市场优势,基本上不可能用了。具体选用什么样的方案,暂时还不能透露,只能说一点,反正性价比一定会最高。”

骆凌还告诉我,新的产品会一些惊喜在里面。“性能够用,价格便宜,NS的掌机、主机二合一形态也非常不错。下一次芒果玩加露脸时,一定会为大家带来巨大的惊喜。”除此之外,骆凌还透露,新产品“一定会加强国产芯片在整机里面的分量”。

2017年发布的任天堂Switch,会是芒果玩加的新形态?

至于新产品的系统,骆凌决定继续使用不再受Valve重视的SteamOS。“来源免费的前提下能支持很多的3A大作,如果不出意外,还是会用SteamOS。”

未来的产品是否会保留内置芒果TV?骆凌说:“当然,可能会加入与游戏相关的更多互动内容。也许未来你们也会在芒果TV里面看到游戏主题的综艺节目,游戏应该是一个大众文化产品,我不希望他是某些公司的圈钱工具,也不希望是一部分核心玩家自娱自乐的产品,一定要走进千家万户,让更多的人理解和接受游戏。”

“享受家人共乐时光”

最后一个问题,我问他对国产游戏主机的未来有哪些期待。骆凌告诉我,只要真心诚意去做,不管谁成功了,他都觉得是件好事。

“毕竟‘索微任’三家争霸,得利的也是玩家。但如果像斧子、大酋长等滥竽充数的‘国产游戏机’,我真心希望不要再出现了,害人害己。”

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编辑 牛旭

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