《龙珠:斗士Z》比赛撤项风波

剪不断,理还乱。

编辑胡正达2019年01月03日 16时08分

如果要挑一款在2018年风头最劲的格斗游戏,那么《龙珠:斗士Z》(Dragon Ball FighterZ)应当拥有姓名:这款由Arc System Works开发、万代南梦宫发行的游戏发售于2018年2月1日,首批媒体评测时,IGN给《龙珠:斗士Z》打出了8.5分,GameSpot则用9分和“一款伟大的格斗游戏”这样的评语奠定了《龙珠:斗士Z》的评价基调。

对漫画还原度高、易上手、操作上限高,《龙珠:斗士Z》广受好评,“可研究价值如同超级赛亚人一样不可限量”。

三人合体龟派气功

发生了什么

游戏发售6天后,2月7日,格斗游戏赛事Evolution Championship Series(EVO)宣布,《龙珠:斗士Z》将成为EVO 2018全球总决赛的8个项目之一。EVO是全球最著名的格斗游戏比赛,自1996年创办以来,经过十多年的发展,已经成为全球格斗游戏迷心中的年度盛宴。《龙珠:斗士Z》能够成为EVO比赛项目,当然是对游戏质量的一种肯定,毕竟落选游戏里还有《拳皇14》和《漫威对卡普空:无限》这样的知名作品。

EVO在FTG圈子有着广泛的影响力

后来的事实说明,赛事组委会的眼光没有任何问题,8月初的EVO比赛因为《龙珠:斗士Z》而增光添彩。在直播平台Twitch上,《龙珠:斗士Z》以25万的最大同时在线观看人数成为当届关注度最高的项目,这一数字打破了EVO的历史最高观众人数纪录。

《龙珠:斗士Z》在格斗迷中拥有如此强大的号召力并非偶然。一方面,游戏本身质量过硬,朴实的战斗模式加凌乱却不失深度的战斗画面符合玩家对一款格斗游戏的期待,换句话说,游戏观感好;另一方面,“龙珠”几乎是世界上最知名的日本漫画IP之一,它的号召力本就十分厉害。

《龙珠:斗士Z》玩梗也是一绝,著名的“雅木茶之死”在游戏中反复出现

《龙珠:斗士Z》的强势表现持续到了年末,在2018年TGA颁奖典礼上,《龙珠:斗士Z》在与《苍翼默示录:交叉组战队》《剑魂6》《街头霸王5:街机版》的争夺中脱颖而出,拿到了年度最佳格斗游戏大奖。

如果一切正常,按照这个态势,随着大、小民间赛事的举行,《龙珠:斗士Z》还会在格斗游戏界发光发热一阵子,但事物的发展往往出人意料:在2018年12月之后,《龙珠:斗士Z》恐怕很难再出现在民间格斗游戏赛场上了。

2018年12月14日,EVO Japan在推特上公布了下届比赛的项目名单,《龙珠:斗士Z》并不在列;12月21日,负责《龙珠:斗士Z》美国化的厂商Aksys Games在Twitter上突然宣布,因为“不可预见”的原因,《龙珠:斗士Z》将不会再出现在大型格斗比赛Anime Ascension大会上。

比赛项目里没有《龙珠:斗士Z》

“因为不可预见的原因”

这则消息在FTG圈子里引起了不小的反响。这种反应并不难理解,格斗游戏已式微多年,好不容易出现一款游戏性与关注度相对平衡的好作品,复兴还没开始,可能就要被搅和黄了。Aksys Games的这条推向特下面骂声一片,世界各地的格斗爱好者们同仇敌忾,将矛头指向了同一个“日本资本家”。

一棵摇钱树

“龙珠”系列原作漫画的版权归属于著名漫画家鸟山明,但相关影视动画的制作权则属于日本老牌动画制作公司东映动画。“龙珠”的这份制作权分量相当之重,东映动画的财务报表显示,在2018年第3季度,“龙珠”是公司吸金最多的、身价最高的IP。

“龙珠”的海内外版权及映像收入都是第一

玩家们怀疑东映动画向赛事主办者们收钱。这并不奇怪,最近几年,东映动画在“龙珠”上的吃相不算高雅:为了将“龙珠”的摇钱树功能发挥到最大,东映动画近些年来出了不少相关动画作品,但相比于原版漫画,“龙珠”动画们的口碑要差上不少。“龙珠”粉们非常不满,认为财大气粗的东映动画只是在单纯压榨“龙珠”的品牌价值,根本不舍得在动画制作上多花一分钱,动画编剧们也被粉丝们吐槽个个“鬼才”,各类奇葩设定层出不穷,许多情节在逻辑上都难以自圆其说。2016年,当新番《龙珠:超》推出的时候,连鸟山明自己都忍不住抱怨起来:“在我的心中,《龙珠》已经是过去的事情了。”

除了质量不甚理想的新番,“龙珠”IP还被用在了一些奇怪的地方,于是,这些年,我们能在电影院里看到主角是美国人的“龙珠”真人电影。招牌响就这点好,即使作品质量再平庸,依然有不少粉丝心甘情愿地掏钱。被惯坏的东映动画似乎也因此找到了一条省心又挣钱的致富之路。

这部《七龙珠:进化》上映时也被骂惨了

与“龙珠”类似的漫画IP格斗游戏,万代南梦宫这几年没少过手,“火影忍者”“海贼王”“我的英雄学院”都是内容相似的粉丝向作品,在《龙珠:斗士Z》之前,万代共制作、发行过14款“龙珠”游戏,口碑各不相同。其中在2016年上架的《龙珠:超宇宙2》曾被万代南梦宫看作是一张重要手牌,他们制作、发行一肩挑,结果只收到了玩家们的大量差评。

相较于《龙珠:斗士Z》,《龙珠:超宇宙2》的质量并不太让人满意

万代南梦宫的游戏水平下滑是板上钉钉的事实,尤其是去年的《新高达破坏者》发布后,我的同事将它定性为“狗都不玩”的游戏。于是,在制作《龙珠:斗士Z》时,万代选择了与老牌游戏制作公司Arc System Works合作——“苍翼默示录”“罪恶装备”系列都是这家公司的代表作。

Arc System Works与万代南梦宫的合作由来已久,这家成立于1988年的公司在成立第二年就与南梦宫合作推出了赛车游戏《Final Lap》。Arc System Works的另一项优势是,他们其实有不少“龙珠”游戏的制作经验,2004年的《龙珠Z:舞空斗剧》,2015年的《龙珠Z:超究极武斗传》都由Arc System Works与万代南梦宫合作完成的。

《龙珠Z:舞空斗剧》实机画面

Arc System Works圆满地完成了《龙珠:斗士Z》的制作任务,万代南梦宫也还算顺利地让游戏上了市,虽然由于后续的打折、季票问题没少挨骂,但大体上,《龙珠:斗士Z》还是在FTG圈子里激起了水花,一些玩家甚至将它看做是格斗游戏的新救星。

《龙珠:斗士Z》在Steam上取得了“特别好评”

但随着EVO Japan和Aksys Games在推特上的两条声明,一切看起来就要结束了。

嫌疑人“并不知情”

虽然二者并未说破《龙珠:斗士Z》项目被各类格斗比赛取消的原因,但玩家们认为是东映动画在从中作梗。理由也很简单,游戏的开发和发行商没有理由自降游戏热度,这对游戏销售毫无帮助,有动机介入此事的只有东映动画和集英社了,而东映动画在2018年3月曾做过类似的事:一群墨西哥“龙珠”爱好者聚集在广场上,用大屏幕观看《龙珠:超》,东映动画对此发表声明,称他们并未向组织者授予公放的权利。到最后,日本驻墨西哥大使馆甚至向墨西哥当地的州长发出声明,表示如果有人进行侵权放映,他们应勒令停止这些活动并对其进行处罚。

广场上的南美“龙珠”迷

有此先例,玩家们对东映动画有所怀疑也就不奇怪了。更有玩家言之凿凿地表示,东映动画眼红于《龙珠:斗士Z》的火爆,向赛事主办方们提出了收费贩卖“许可证”的要求。至于这个许可证的价格,有人说是1万美元,有人说是3万美元,考虑到绝大部分格斗比赛都缺乏盈利能力,有时比赛奖励甚至只是几块披萨,这份要价如果当真存在,的确很难得到满足。

事情的玄妙在于,这些说法都是网友们根据已有信息进行的推测,由于缺少决定性证据,大家也只能在嘴上抱怨抱怨。

相比于普通观众,职业格斗选手们受的影响要严重许多。FTG圈子并不景气,许多选手平时靠些民间组织的小型比赛维持生活,到了EVO等大型比赛才有一展拳脚的机会。在EVO Japan的推特发出后不久,许多《龙珠:斗士Z》选手都表示将会改换游戏,和《龙珠:斗士Z》告别,毕竟日子还要过下去。

作为事件的第一嫌疑人,东映动画官推在12月14日之后的几天里遭遇了玩家们的狂轰滥炸。12月26日,东映动画正面回应此事,他们说:“很抱歉,但是我们对于《龙珠:斗士Z》缺席EVO大赛并不知情。”

东映动画的回应让人感到有些意外

看起来,东映动画似乎在替自己洗清嫌疑,而玩家们的看法是,这句回应有避重就轻、玩文字游戏之嫌——他们可能对赛事取消“并不知情”,可这并不代表东映动画没有向赛事组织者们卖过“许可证”。

事实上,版权方要求EVO撤除比赛项目的事从前也发生过。2013年,任天堂官方就曾宣布,旗下游戏《任天堂明星大乱斗》将不会参加当年的EVO比赛直播。此举引发了玩家们的强烈抗议,面对玩家们的不满,任天堂选择了妥协,最终,游戏顺利登陆了当届EVO,并取得了不错的直播效果。

任天堂归根结底是家游戏公司,面对玩家时态度可能会有,却不能做到完全的“铁面无私”,但东映动画不同,作为一家动画厂商,他们完全没必要考虑游戏圈的死活。

不过我们也不得不考虑另一种情况,比如说,是万代南梦宫自己想举行官方赛事。12月27日,“铁拳”系列制作人原田胜弘表示,自己已经被万代南梦宫任命为格斗游戏电竞战略小组主管。他已经为2019年准备了多个格斗游戏锦标赛,其中的项目就包括《龙珠:斗士Z》。

情况似乎又有变化

面对这样一则人事任命消息,玩家们有不同的解读。有人认为是万代南梦宫已经向东映动画缴纳了足额的赛事许可费,之后才获得了明年赛事的主办权;也有人觉得,这件事从始至终就是由游戏发行方万代南梦宫策划的,为的只是对赛事进行垄断。至于哪种假设更有说服力,各位可以自行判断,但好消息是,2019年似乎依然会有《龙珠:斗士Z》的官方比赛举行。

结语

《龙珠》作为一部影响力深远的热血漫画,在全世界读者心中占据着不可替代的位置,可是近年来,却鲜有能够让大家满意的“龙珠”作品诞生,这不得不说是个遗憾。《龙珠:斗士Z》这款质量上乘的格斗游戏的出现,是对“龙珠”粉丝们的一种激励,对于格斗游戏圈子来说,这款游戏也提供了让大众重新将目光投向格斗游戏比赛的机会。

民间的也好,官方的也罢,比赛的火热举行对于万代南梦宫、Arc System Works,乃至东映动画都是有百利而无一害的宣传机会。只能说,掌握版权的老爷们若能放下一些不必要的执着,与人方便,最后与己也会方便许多。

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编辑 胡正达

还是想拍纪录片。

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