翔鹰帝国:一家“帝国时代”论坛的发展史(下)

无论翔鹰帝国的未来会如何,当年那些跟着战役地图上的广告链接寻来的成员,都不会忘记“帝国时代”系列游戏曾经带给他们的快乐。

编辑林志伟2018年02月21日 11时56分

编者按:本文是《翔鹰帝国:一家“帝国时代”论坛的发展史》下篇,我们昨天发布了这篇文章的上篇:“帝国时代”爱好者们从无到有建立了翔鹰帝国,并且发展壮大,但是当“帝国时代”系列陷入沉寂、当创建者们决定转型以后,论坛今后如何发展却面临着危机。

集资

作为国内现存最大的“帝国时代”系列游戏论坛,翔鹰帝国在2009年前后初次推出了“翔鹰帝国版《帝国时代》”这个论坛合集版本,但由于瞬间涌入的用户数量过于巨大,论坛租用的服务器瞬间爆炸,他们也被供应商赶出了机房。

这件事说到底错在翔鹰。开放下载后,由于访问量过大,翔鹰已经严重影响到当时和他们合租服务器的其他网站的正常访问,被赶出机房也是供应商的无奈之举。在承诺不继续提供下载服务后,论坛才重新恢复。

此时的论坛处于转型阶段,为了服务数量更加广大的“冰山下的玩家”,论坛自身的硬件水平不能不提高,因此长期租用服务器也不是长久的解决之道。这次他们是因为开放下载整合版的“帝国时代”系列游戏而出现问题,下次还不知道会是因为什么原因。

他们决定在论坛里筹钱购置一个自己的服务器。

当年不同今日,有那么多的众筹网站可供选择,即使有,一个近10年前游戏的论坛,也无法让更多外界的人为他们伸出援手。因此站长qs在论坛里发了个贴子,号召大家为购置新服务器筹一笔钱。

当年的集资贴

这已经不是翔鹰帝国第一次号召集资,也不是他们最后一次号召集资。作为一个非商业网站,翔鹰帝国没有广告下载,也不收费(这两点到现在还是),因此他们的网站几乎不可能有任何收入。

你可以发现翔鹰的相关网站里几乎没有商业网站

翔鹰帝国的前一次集资也是由qs发起的,那次集资是在2006年,因为一年4000多元的服务器费用不是一笔小数目,集资可以减轻阿木个人的沉重负担。3年后,他们面临的资金缺口更为庞大,他们这一次至少需要2万元以上才能购置自己的服务器。作为参考,2009年1公斤猪肉的最低价为9.4元人民币。

2009年的集资首批一共筹集到了5000多元人民币,这让他们的论坛短暂恢复了访问,虽然他们已经无法提供合集的下载了。在qs的周旋下,论坛还找到了一个因创业失败而留下的低价服务器进驻,这让他们的资金压力也小了一些。之后,他们又从论坛成员中筹集了2000多元,再加上qs等人自己的积蓄,论坛终于购置了自己的服务器,并且还剩下一些钱用以创建翔鹰基金。

这笔基金在平时接受各种10元、20元的小额捐款,用来资助论坛里的火箭筒杯地图制作大赛,以及论坛内外一切有利于“帝国时代”系列游戏发展的事。当然,与几次筹款一样,基金中每一笔钱的来源与去向都会在论坛的帖子里说明。

2012年的一次集资的明细

总之,在论坛里各位成员的帮助下,翔鹰度过了建立以来最大的一次困境。

其实在受访者的描述中,这是个有点像《女神异闻录5》中众多现实中的Persona为主角尽早出狱奔走帮助的故事,许多在生活中素不相识的人为了论坛的存亡献出了自己的奖金、一部分工资,甚至是存下来的压岁钱。

在度过了这次危机后,翔鹰帝国再次进入了快速发展期。在整合版《帝国时代》的帮助下,越来越多的新成员开始加入论坛,论坛的版块与功能也愈加完善,无论你是喜欢《帝国时代》还是《帝国时代2》,甚至是少有人问津的《帝国时代3》,都可以在这里找到同好。

他们,进入了城堡时代。

城堡时代

城堡时代是《帝国时代2》中的一个历史时期,在经历极其容易被敌人快攻打垮的封建时期后,玩家就会进入战斗最为激烈的城堡时代。在城堡时代,各个文明的专属兵种将会在城堡中解锁,这也是游戏中最强的防御建筑。

《帝国时代2》中的城堡

如果说独立服务器是守卫翔鹰帝国的第一座城堡,那么他们的第一支专属兵种就是自己的游戏客户端。因为在全中国,只有他们网站有能力做出来。

翔鹰帝国的客户端叫作“帝国时代2帝王版”,最新的版本是SP3。按他们的说法,这是“全球首个五合一版本《帝国时代》”,除去这个非帝国玩家恐怕难以看懂的介绍,这个客户端也有不少即使外行人也能看出相当厉害的功能。比如,他们为自己的客户端加入了创意工坊功能,以及联网对战。

《帝国时代2》在中国最火的时候,有不少玩家热衷于在网上与人对战,那时候浩方、游侠、QQ游戏大厅等平台都提供游戏联机功能。不过,当时许多玩家电脑里的《帝国时代2》版本五花八门,有的人是1.0a,有的人是1.0c,还有的人压根就是《帝国时代》初代,因此那时候联机起来也不是很方便。

过去,各大对战平台是《帝国时代2》玩家对战的主要场所

当便捷的Steam开始大举开拓市场,并且最终俘获中国玩家时,“帝国时代”系列游戏已经被许多玩家丢进了历史的垃圾桶。正如那个国外玩家自制的《被遗忘的帝国》一样,这个曾经火遍中国的游戏被遗忘了。那些曾经提供联机功能的平台也逐渐放弃了这款游戏,其中的一家将自己的联机代码以10万元的价格卖给了qs,这成了未来实现“帝国时代2帝王版”联机功能的基础代码。

以这份代码为基础,论坛的主程序员yty不断为对战增加新功能,直到现在的SP3版。

客户端中包含的创意工坊功能

yty在论坛里负责程序工作,在现实中也是个程序员。与之前那些元老级成员相比,yty加入论坛的时间并不算长,2010年注册,直到2012年才被论坛核心成员注意到。究其原因,这与“帝国时代”系列游戏逐渐变凉也有关系。

“帝国时代”系列至今为止的最新作《帝国时代3》发售于2005年,由于配置要求过高、玩法变动较大等原因销量不佳,微软综合考虑各方面因素后,就没有再继续开发“帝国时代”系列的正统游戏。最新作的失败逐渐影响了这一系列在中国的传播与影响力。等到yty在2010年注册论坛账号时,中国玩家所青睐的RTS游戏早已没有了“帝国时代”的位置。在这种情况下,既不擅长做地图,又没有展现出领导能力的yty在论坛里潜水了两年,直到《被遗忘的帝国》推出。

被遗忘的帝国

《帝国时代2:被遗忘的帝国》(Age of Empires II: Forgotten Empires,AOFE)是一个由民间团队Cysion在2012年底推出的Mod,在原作的基础上新增了5个文明以及多种科技,并大大加强了游戏的玩法与优化。这个Mod在微软的支持下成为了官方拓展包,《帝国时代2 HD》也是以其为蓝本开发的。

《帝国时代2:被遗忘的帝国》

作为“帝国时代”系列衰落后最猛的一剂强心针,《被遗忘的帝国》不仅在国外《帝国时代2》粉丝圈子中引发了轰动,同时也吸引了无数国内的系列玩家浮出水面,其中就包括yty。

在《被遗忘的帝国》还未正式上线时,yty就一直追踪它的动态,当12月29日早上3点(北京时间)它在国外网站正式上线时,yty第一时间就将资源整合搬运到了论坛里,发布的时间为4点40分。3小时后,yty更新了修改版本的资源,发布时间为7点37分。

yty说,这是他发的第一个主题帖

之后,yty还翻译了新增战役,并和别人一起制作了整合安装包供论坛成员下载。再后面的几个月,用yty自己的话讲,他抓住了《被遗忘的帝国》这个“风口”,靠几个技术向帖子和资源帖成为论坛里公认的“AOFE先锋队”。靠着这一成绩与自身的技术实力,yty很快进入了论坛的管理层。作为少数几个拥有程序“特技”的核心成员,yty顺理成章成为了客户端的主开发者。

靠着论坛早期优秀战役地图积累的用户与名望,再加上客户端又吸引了一大批轻度玩家,翔鹰帝国的发展再次步入快车道。但有人的地方就会有江湖,作为一个规模还算大的论坛,翔鹰帝国内部也不是没有出现过不同的声音。

你可能已经注意到了,在论坛发展过程中,除了yty之外,大部分起到关键推动作用的成员都是在论坛建立早期加入的。老人的地位与价值过高导致新人不好融入其中,这是几乎所有团体都可能面临的问题,这一点在推行耕战制度的翔鹰帝国中更为严重。

耕战

耕战制度是qs在2006年推行的论坛管理制度,它有些像许多网站与论坛里推行的积分升级制度,积分越高的ID论坛权限就越高。早期的耕战制度积分主要靠制作优秀地图来获取,这让少数早期成员的耕战分一直很高。

翔鹰论坛耕战制度积分表

早期成员在耕战制度下形成了一定优势,这就引发了一个问题:制作地图的时代已经过去,新成员已经很难靠地图获取耕战分,这成了新旧成员矛盾的导火索。在大智担当论坛管理员的那段时间里,就时常有新人对耕战制度表示不满,条顿武士开始管理论坛后,耕战制度进行了改革,这才稍微缓解了新老成员之间的矛盾。

作为耕战制度的创立者,现在已经退居二线的qs表示自己并不后悔创立这个制度,他说:“初衷是鼓励论坛会员通过内容创作来获取论坛的等级、地位以及各种权利,限制水王。这项制度将内容创造者和普通受众明显地区分出来,并且表明了一种态度:论坛会明确地倾向内容创造者。”

qs认为,这种制度因为制定时就明显带有倾向性,必然有一些“缺乏创作能力却自认怀才不遇”,在论坛没有得到应有地位的活跃分子会表示不满,甚至挑战制度,这些论坛里的呼声也曾引发管理团队的分歧。“最后我铁血拍板,封ID、删帖,暴力剥夺那些人的话语权以使论坛秩序恢复平静。”qs回忆说,“这个做法引发了一些管理人员的不满,乃至退组、退坛抗议。很遗憾,但我从来不认为这样有错。”

帝王时代

最后,如果要形容现阶段的翔鹰帝国的话,我想它已经进入《帝国时代2》中的帝王时代。这个时代是有些正能量的,它不像游戏中最后的时代“后帝王时代”那样一切发展都陷入了停滞。翔鹰帝国的客户端还大有可为,无数功能在等待添加,未来将要上市的《帝国时代4》也给翔鹰论坛带来了新的希望。

在翔鹰帝国的老本行——战役地图方面,qs和几个老成员正在制作一个大型三国主题Mod,据说这个Mod将更换游戏里所有的科技与兵种,连贴图都要自己重新制作,为此qs还自己掏钱让几个成员去学了U3D。不过,由于工程量巨大,再加上几个成员都有自己的工作,Mod的研发一直非常缓慢,qs预计,这个Mod甚至可能会比《帝国时代4》还要晚一些才会出现——《帝国时代4》已经在2017年科隆游戏展上正式公布,目前还没有准确的上市日期。

如你所见,他们重做了兵种的贴图

论坛的真正核心是所有注册成员。在过去的十几年中,许多人从青涩的学生走出了自己的人生轨迹。大智成了游戏制作人,与陈星汉一同工作;条顿武士在qs的建议下去日本读博,实际上他在上海读本科的时候就经常受到老站长的照顾;qs现在自己开公司做老板,论坛发展有了他的经济支持再无后顾之忧,qs常和现在的管理层说:“你们就大胆做,我这边钱都跟得上。”

论坛的精神领袖——火箭筒爷爷据说现在仍在求学。

如今,翔鹰帝国在酝酿新一轮的转型,前一段时间他们刚开设了《三国:全面战争》板块,之后它有可能变成一个策略游戏的综合论坛,也许还能吸引一些历史爱好者也说不定。

在翔鹰,你也可以讨论三国和《全面战争》,甚至是《三国:全面战争》。

无论翔鹰帝国的未来会如何,我想当年那些跟着战役地图上的广告链接寻来的成员,都不会忘记“帝国时代”系列游戏曾经带给他们的快乐。

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编辑 林志伟

不可以再宅下去惹

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