素人游戏策划指北

“做游戏”似乎是一个理想行当,它待遇不低,能把爱好变成工作和日常,项目不小心挣钱了还能随便发个几十个月奖金。但把游戏做出来这个过程,可能比大多数人想象的都要痛苦。

特约作者氪老师2016年12月01日 16时21分

导语

很多人都想做游戏。

“做游戏”似乎是一个理想行当,它待遇不低,能把爱好变成工作和日常,项目不小心挣钱了还能随便发个几十个月奖金。对很多人来说,“做游戏”只有两个步骤,首先,有一个好点子,然后,把游戏做出来。

但把游戏做出来这个过程,可能比大多数人想象的都要痛苦。没有真正接触过,很难想象它到底不容易在哪。而且游戏策划和许多技术性工种不一样,它似乎没有明确的技术门槛,谁都觉得自己能干好这份工作。

这是一篇约稿。它是为那些希望进入游戏行业的新人们准备的。我们列出了一些新人们对游戏策划这一工种的常见疑问或者说误解,在此文中统一回答。

希望能对那些有志进入游戏行业的朋友们产生帮助。

 

当游戏策划就可以整天玩游戏了吧?真爽!

面包房的糕点师傅每天的工作就是不停吃点心吗?

上班时间玩与项目无关的游戏,很明显是不被允许的。

哪些游戏可以在上班时间玩呢?有时系统策划会被要求“反(shan)向(zhai)”某个游戏的一些系统,在这种情况下就可以光明正大的玩竞品游戏了。但通常这种任务时间都很紧,没空让你慢慢享受,大家都是用最快速度搞清楚那个游戏怎么回事就要开始写文档和设计案了。

玩正在制作的游戏是被鼓励的行为,俗称“跑版本”。不过请一定要相信,玩自己做的游戏绝对不会是一种令人愉快的体验。各位可以想象一下,每天花费10小时,“玩”一个满是Bug、死机和贴图错误的作品是什么感觉。通常一个5分钟左右的关卡,从出设计案开始算,全部制作完成要一周左右。如果是次时代游戏甚至要做一个月。有兴趣的读者可以试试把超级马里奥的第一关连续玩上100遍,体会一下关卡策划和QA的感受。

国内的游戏公司通常设有这样几个策划职位:主策划、系统策划、数值策划、文案策划和关卡策划。在90%的工作时间里,数值策划面对的是Excel,系统策划面对的是PPT,文案策划面对的是Word,关卡策划面对的是关卡编辑器,主策划面对的是Excel、PPT、Word和关卡编辑器。

玩游戏是一件轻松快乐的事情,但游戏的开发过程就没那么好玩了,不好玩的程度和其他工作差不多。

 

我是个游戏高手,面试游戏策划应该很容易通过吧?

很擅长跑步的人一定能被足球俱乐部看中成为职业选手吗?

如果你能把某一个游戏,或者说某个类型的游戏玩得很好,有非常深刻的理解,这的确是一种优势。但是游戏公司在招人时考虑的问题要更复杂一些。

假如我是面试官,会觉得高端玩家虽然很不错,但从另一个角度考虑,成为一个高手,意味着肯定花费了大量时间在这个游戏上,会不会导致对其他游戏类型完全没有概念?玩游戏的广度方面是否足够?是否具备举一反三的能力?

如果和我们正在制作的项目比较匹配,这的确是一个很大的加分项。但游戏公司通常不会只靠一个游戏活着,如果要做其他类型的游戏怎么办?到时候你是否能适应?

能成为高端玩家,说明你对这个游戏类型非常执着,肯定是真爱。不过有时过于专注的爱也会是一种障碍。如果你对游戏理解和主策划不同怎么办?是否能放下你的执着,服从一个“玩的还不如你的菜鸡”?

你自认为水平很高,是真的高端,还是因为你没见过真正的高手?

总而言之,游戏公司招人,最关注的核心点永远是“你能为我创造多少价值”“你是否能完成交给你的任务”,与“你的游戏水平高低”并没有必然的因果关系。

 

我有一个绝妙的创意,如果有人能做出来肯定是神作!

假如一个普通人画了一个大裤衩:“大楼盖成这个样子一定很酷”,你觉得央视会找他当建筑师吗?

游戏行业发展到今天,已经变成了一种工业。任何设计上的创新和想法,都是建立在一定的技术条件之下。对游戏开发流程、技术细节没有一定了解的话,想出来的点子要么是实现不了,要么成本太高。

比如在FC时代都是像素游戏,就算有人想做3D游戏也做不出来;PS时代家用机网络条件很差,联网游戏就很少;支付手段不健全的时候,免费游戏也不会出现。

这就要求游戏设计者必须要具备一定的知识储备,他需要对制作流程有一定程度的理解。点子和创意每个人都能想出来,成熟的设计师能在思考过程中去除掉那些实现不了的、成本太高的创意。有些更资深的大拿在创意阶段就能大概估算出成本,这就更厉害了。

获取这些知识最有效的方法就是参与实际项目,这就是为何游戏公司在招人时最看重项目经验。

另一方面,游戏是一种商品,设计游戏时也要考虑盈利问题。一个游戏做出来如果卖不出去,就无法养活制作者。接踵而来的就是裁员、公司倒闭,续作只能胎死腹中。任何人都不愿看到这样的悲剧发生,这样的游戏做出来也没有太大意义。

现在的游戏平台有很多,家用机、PC端游、页游、手游、Steam,每个平台的用户群和盈利模式都不一样。不同平台游戏中间的差别,就好像鸟类和鱼类那么大。你的游戏要发布在什么平台、通过什么方式盈利?是预付费还是免费?这个平台的用户是否喜欢这个类型?

此外,这个点子是否已经有人做出来了?是否真的是一个“新点子”

没有一个游戏设计师敢说自己“玩过所有的游戏。”一个优秀的设计师需要尽可能对大多数游戏有一个基本的了解。这一点说起来简单,真能做到的人寥寥无几。家用机有几个人能做到全机种全游戏制霸?Steam上的游戏浩如烟海,谁能有时间全玩一遍?每个MMO游戏要消耗大量时间;App Store上每天会出现上千款游戏,怎么看得过来?

这就要求一个优秀的游戏策划需要具备比较强的分析总结能力和足够的勤奋,才能在游戏广度上达到平均水平。比较常见的方式是在一种类型中挑选一个比较有代表性的作品,深入体验后形成自己对该类型的理解,遇到类似的游戏可以进行分析解构,“这个系统是从那个游戏来的,这个设计是参考了那个游戏,为了实现这个目的。”

唯有如此才可以在很短的时间内了解大量游戏,一方面是自己做设计时有大量参考,另一方面是不会把一个别人已经做出来的点子当做全新的创意。

如果一个人具备了以上全部条件,感觉他已经不会“让别的游戏公司来实现他的创意”了。

 

我想学程序、美术、设计然后去做独立游戏!

如果你立志做出一碗好吃的面条,有必要从种小麦开始学起吗?

以一己之力完成一个游戏是非常美好的梦想,而且不可否认这种方式的确有一些优点:看起来金钱成本低,只要保证自己不饿死就好了;沟通效率高,自己的想法亲手实现出来自然不会有偏差;管理成本低,不会因为人事动荡影响项目进度。

但是,这种One Man Force的战斗方式也存在巨大风险。首先一个,制作过程相当于一个人干俩三个人的活,在整体效率上不可能提高,仅仅是把项目周期拉长而已。通常来说一个独立游戏的周期在一两年之间,换成一个人做可能会拉长到3~5年。这么长的周期风险会相当大,游戏行业变化太快,5年以后是个什么样谁都说不准。而且这几年你要一直处于高强度的工作压力之下,得不到任何报酬。家庭压力和心理压力都是问题,更可怕的是万一游戏做出来完全卖不出去怎么办?

不管是美术、程序、设计,都是专业性极高的工作。很多人一辈子都难以达到顶尖水平。一个外行(因为正常的业内人士不会有这种想法)想要“三修”,除非你真的是天生神力百年一遇的游戏奇才,否则还是踏踏实实先把其中一个专业做好再说。

稍微正常一点的做法是,先学程序在游戏公司打工,在技术层面达到相当的水准后慢慢学习设计知识,时机成熟时出来单干,美术方面通过外包解决。著名的独立游戏《时空幻境》(Braid)就是这么做出来的。Jonathan Blow在2004年开始制作这款游戏时已经33岁了,这样一个业内老手,在美术和音乐外包的情况下花费了4年时间才完成。

 

我写了一个宏大的世界观设定,做成游戏一定很棒!

思考怎么勾芡并不是做好一碗牛腩的关键,更何况是一个连西红柿炒鸡蛋都没做过的人。

很多人在中二病时期都写过“庞大的世界观设定”,多数都挺萌的。

对于一个游戏来说,设计上最重要的是“游戏原型”和“核心玩法”,其他的一切都是围绕这个核心展开。包括世界观设定、剧情、数值、美术效果、音乐音效等等。皮之不存,毛将焉附,抛开核心玩法设计外围元素,基本上是在浪费时间。

新手有一个误区,以为“凭空假想出一个庞大的世界观”是一个特别厉害无比牛×的事情。其实不然,离现实越远的设定越容易做,价值也越低。真正困难的是贴近现实的设计。写实意味着你需要做大量的考证工作,还原现实细节是最困难的。这种考证和还原也会给用户带来更加真实的体验,价值也更高。

对于绝大多数国内游戏公司来说,世界观设定和剧情只是添头,随时可能修改。比如游戏机制改了,关卡顺序变了,或者老板哪天突然有了新想法什么的。剧情和世界观并不能直观的带来收益,所以并不那么被重视。

所以面试时拿出一摞设定文档并不能给你加分很多。

 

做游戏策划,一定能赚很多钱!

这里存在两个问题,第一个是“游戏公司是不是能赚到很多钱?”第二个是“游戏公司赚到了钱能分给你多少?”

我们先来说第一个问题,首先科普一下什么叫“幸存者偏差”。

拿炒股来举例。往往你看到的,听到的都是“×××炒股一夜之间怒赚百万”“股神×××半年资产翻十倍”。这样的故事看多了就会让人产生“炒股很容易赚钱”的错觉。当你自己去炒股的时候,十有八九是要被套牢的。那些说炒股赚钱的都是假消息吗?并不是。只不过人们都喜欢吹自己过五关斩六将,走麦城的事就不提了,怕丢人。对于新闻媒体来说,也更愿意报道那些正面利好的成功案例,这种故事人人都爱听。你什么时候在媒体上见过大量讲炒股怎么倾家荡产的报道?这种经过筛选的信息导致的认知偏差就叫“幸存者偏差”。

游戏行业也存在非常严重的“幸存者偏差”。媒体上报道出来都是成功产品是怎么辛苦研发出来然后一发冲天月流水几千万,某独立游戏首发3日入账几百万收回成本,几个刚毕业的大学生手游创业几年后各个身价上亿。这样的故事更“好看”。行业内的“经验分享会”都是已经取得一定业绩的项目制作人上台去吹牛自己怎么卧薪尝胆通宵加班最后终于登上人生巅峰,对于彻底失败的游戏项目则少有人谈起,即使媒体想做一些采访往往也会被当事人拒绝,毕竟谁都不愿意回忆过于痛苦的经历。在每一个成功案例的背后,有数百倍的失败项目悄无声息地消亡。

有业内人士曾说过“接下来两年,只有0.04%的小团队可以存活。”真实性姑且不论,这种言论从侧面反映了业内的一种态度。

总而言之,游戏公司是不是能赚到很多钱呢?如果做成了的确利润率相当高,只不过游戏项目和游戏公司的成功几率远远低于一般人的心理预期

第二个问题是,就算游戏公司赚到了钱,能分给你多少?

在这个渠道为王的时代,就算项目赚了钱,游戏的制作方(CP)能分到的部分并不多。比如一个游戏月流水上了千万,制作方能分个百万就不错了。除非你是这个游戏公司的联合创始人,否则基本上游戏赚多少跟你没太大关系,顶多年底来个年终奖多发一个月工资。

另一方面,国内目前缺乏系统正规的策划培训体系,导致游戏策划的水平普遍无法得到保证。基本上比较优秀的策划都是靠自己的悟性,慢慢自学成才。相对其他工种(美术和程序)而言,一个游戏策划的真实水平更加难以评估,导致用人方会有意压低策划的初始薪资水平,游戏策划的薪水跟同级别其他工种相比低一个级别是普遍存在的现象。

总而言之,如果单纯从薪酬方面考虑,做游戏策划并不会比其他职业更有优势,相反可能要更辛苦一些。如果你仅仅是想赚钱,可能并不适合这一行。

 

只要我有理想,一定能做出和那些国产垃圾不一样的好游戏!

“人有多大胆……”

要想做出好游戏,理想是必要的,问题出在这个“只”字。

要想做游戏,首先一个,需要预算,也就是钱。

目前家用机3A大作的成本都在几千万往上,最高的上亿。独立游戏的成本也在水涨船高,没有个百万级别的预算很难脱颖而出。这么多钱去哪里找?

风投?他们为什么要投给一个没有从业经验“只有” “理想”的人;找家里要?烧父母的钱要不要这么理直气壮;民间借贷?这个后果很严重的朋友,不要想不开。

其次,做游戏需要人。

要做优秀的游戏就需要杰出的人才。国内并不缺乏高水平的程序和美术大拿,只不过他们通常不是自己创业就是在大厂工作。且不说你是否能付得起他们的工资(数字可能要超乎外行的想象),哪怕钱足够,他们为什么要放弃大厂优厚的待遇出来跟你一起做呢?在这个行业做到高水平的人都是很有追求的,你的理想是否能吸引他们?

最后,做游戏需要你自己有实力。

但凡“只有理想”的策划,都想像小岛秀夫那样乾坤独断,大权在握,以一人之力设计出一个无比牛×的游戏。可惜的是,大多数人完全不具备那个设计水平和管理经验。有些公司真的让这种“有理想”的年轻人掌管项目,往往都是悲剧收场。

想做好游戏没毛病,我们不妨定一个小目标,先成为一个“合格”的游戏策划再说。

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