众筹后5年,几经拖延的掌机Smach Z还是失败了

甚至连众筹的钱都可能退不回去了。

实习编辑冯昕旸2021年05月17日 15时00分

现在的玩家真的很幸福。无论是GPD、AYA,还是ONEXPLAYER,厂商们用上了小巧而强劲的新型芯片,真的做出来了可靠的PC掌机,让玩家实现了随时玩3A大作的梦想。只不过在这些产品走入寻常百姓家的同时,Steam掌机Smach Z的团队悄然宣布,他们的项目失败了。这款曾有可能成为第一台PC掌机的设备,如今已是南柯一梦。

Smach Z的造型在公布时还是很惊艳的

想在掌机上玩和家用机、PC一样的游戏,一直以来都是玩家们的“幻想”——因为在以前,这基本上是不可能的。在AYA和GPD这些成功的后来者之前,早在2014年,就有团队号称要做一台叫做SteamBoy的掌机了。开发团队希望推出一款能让玩家随时随地玩Steam游戏的掌机,项目名称后来几经更改,最终定为Smach Z。团队2016年就在Kickstarter和Indiegogo上开始众筹了。要知道,那个时候Switch都还没有对外公布。

团队当时号称,Smach Z将会成为“全球首款运行Valve Steam OS系统的掌机”,能够流畅运行《巫师3》。机器将会配备AMD处理器和Vega显卡,拥有4GB内存。能在掌机上玩3A大作,对当时的玩家来说是个新鲜概念,Smach Z因此获得了不少关注,团队在Kickstarter上成功筹到了47万欧元,开发工作也逐渐步入正轨。他们向玩家承诺,2017年4月就能把机器交给玩家们,他们还在社交网站上放出测试视频,显示出机器真的可以运行那些大型游戏。一切看起来都如此顺利。

只是好景不长,由于模具供应商的问题,团队宣布产品发售延期到2018年3月。延期之后,原先的SoC也落后于时代了,团队因此提升了机器配置,同时给出新的发售时间:2018年年内。在那年东京电玩展上,Smach Z团队展示了一台机器的模型,同时宣称玩家可以自己更换机器部件。

看起来,他们对于在年内发售很有信心,但信心没有转化成现实。到了年底,团队很不情愿地通知众筹的玩家们,Smach Z延期到2019年了。2019年,团队说机器已经开始生产,也在E3上展示过能运行游戏的样品,但如我们现在所知,Smach Z还是没能上市。

2018年东京电玩展上的展品只是一个塑料模型

到了2020年,事情就更不对劲了。团队在社区公布的新消息越来越少,甚至开始几个月都不更新项目动向。疫情爆发后,塑料工厂的产能缩减为整个项目带来了麻烦,发售日期一直定不下来。到这个阶段,不少参与众筹的玩家坐不住了,纷纷开始要求退款。原因很简单,因为距离最初承诺的2017年,已经过了太久。

噩耗终于还是降临。经历漫长的沉寂后,Smach Z团队终于在上周宣布整个项目失败了。在Reddit上发布的声明中,团队失望地告诉参与众筹的玩家,他们大概永远也拿不到自己的Smach Z了。

团队列举了许多原因:疫情爆发迫使他们只能转移工厂;缺乏资金让他们将员工数减少到3到5名;机器存在设计缺陷,无法通过CE认证等等。最重要的是,他们的投资者Private Inversion决定不再支持这个项目。他们无法继续向合作供应商付款,也无力退还众筹费用。除非在这几个月内有新的投资者现身,否则团队只能破产,Smach Z项目将彻底消失。

当然,以上理由都是团队自称的。很多愤怒的玩家认为,Smach Z从头到尾就是一场骗局。不少证据显示,整个项目的进度缓慢得超乎想象——结合E3和东京电玩展的展示来看,直到2018年夏天,他们都拿不出一台能正常运行的、有完整外壳的样机。过去两年间团队长时间保持沉默,也让整个项目显得非常不可信。

Smach Z团队的态度则是,他们尽力了。他们承诺,众筹的每一笔钱都被用于投入项目开发中,只是他们当时的野心太大了,犯了太多的错。用他们自己的话说,他们一开始就被ImasD骗了——ImasD最初决定成为Smach Z的硬件供应商,但在2017年退出。Smach Z团队缺乏工业生产经验,过于依赖外部供应商,最终导致项目一再拖延。疫情则最终给了问题重重的Smach Z致命一击。

众筹的钱大概是退不回来了。Private Inversion帮助退还了一些众筹款项,但Smach Z团队已经几个月都没有任何资金能用来退款。破产之后,他们将把所有变卖的资产都用于退款。目前,他们决定优先退还在官网预订的款项,Kickstarter上的玩家能否追回自己的钱恐怕很难说。

Smach Z就这样失败了。这款产品究竟能否真正投产,最终版本是什么样子,除了开发团队没人知道。几年后,Smach Z或许会和其他众筹失败的电子产品一样,消失在大多数人的记忆里。除了参与过众筹的人在茶余饭后骂骂咧咧两句,可能没人会再提起它。

Smach Z的失败或许有千百个原因,也或许真的是个骗局。他们的失败或许证明,电子设备真的不是脑袋一热就能做的。从另一个角度来说,也证明AYA的成功更为可贵。数字尾巴收购AYA、腾讯参与制作ONEXPLAYER,大厂的入场或许说明,草根创业做PC掌机的时代已经过去了。不好说这一定是件好事,但起码不会再有人的众筹款打水漂了。

大厂制作的PC掌机会是玩家得到的最终答案吗?
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实习编辑 冯昕旸

做个怪人挺好

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