国行Xbox One:先行者的启示

国行Xbox One关键信息公布,行货主机重履中国市场。我们有必要看看在价格、游戏阵容、服务的纷纷扰扰的背后有着什么含义,又对游戏行业有着怎样的意义。

编辑轩辕2014年07月31日 22时04分

微软昨日召开Xbox@ChinaJoy发布会,副总裁Yusuf Mehdi正式公布了关于Xbox One大陆行货版的诸多关键信息,包括发售日、售价、游戏阵容、服务内容等。不再遮遮掩掩,行货游戏主机终于在14年后重履中国市场。

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关于游戏大作、审批和锁区

Xbox One将于9月23日上市,分为首发限定版和普通版。前者采用和北美相同的首日版黑色包装,包含Kinect,包含《极限竞速5》《Kinect体育竞技》《明星高尔夫》《无冬Online》等4款游戏,售价4299;后者不包括Kinect,且仅含两款游戏,售价3699。大陆版还包含与百视通合作推出的一系列视频内容捆绑服务,但对于玩家来说,首先关心的还是游戏。

相较于此前媒体和玩家对于游戏审批的悲观论调,此次发布会上透露出来的行货游戏信息堪称惊喜。备受关注的《泰坦降临》《光环:士官长收藏版》《极限竞速5》《日落过载》等都确定将在中国推出,虽然这个阵容尚且与Xbox One自首发至今已累积的游戏量不可同日而语,但至少有数款大作撑门面,也足以在中国游戏市场中称得上是一次合格的开荒了。

育碧的阵容非常强大,但仍未知一些有风险的作品是否可以通过审批
育碧的阵容非常强大,但仍未知一些有风险的作品是否可以通过审批

发布会现场,育碧带来了巨大的惊喜。育碧宣布旗下《看门狗》《刺客信条:大革命》《汤姆·克兰西的全境封锁》《舞力全开2014》《雷曼:传奇》等一线作品都将登陆中国版Xbox One。但是,育碧并未给出这几款作品的确切发售时间,而且其中数款也尚未在全球推出,目前不可能送审,再考虑到《刺客信条3》此前审批未通过的风波,育碧在现场的助阵更像是一种事前的表决心行为。

关于游戏审批的尺度一直是玩家关心的问题,它最直接地关系到Xbox One作为一款游戏机的前景。从已过审的游戏来看,科幻一类不太涉及意识形态的游戏仍然在审批中占有比较大的优势,体育游戏更是比较安全,它们显然在国家逐步开放游戏政策时处于探路者的位置。然而,《极限竞速5》和《极品飞车:宿敌》这两款赛车游戏的不同境遇则传递了更复杂的信号,后者由于鼓励赛车撞警车而暂时未能通过审批。

有资深游戏媒体人认为《看门狗》《刺客信条:大革命》《全境封锁》是可以作为把握审批尺度的重要标准。这三款游戏分别涉及到一定程度的政治、历史、社会及近未来的反乌托邦思维,也存在一些暴力等不和谐元素,考验着文化管理部门的接受限度。但能在中国的发布会上看到它们的身影,无论如何也是一个积极的信号。

相对于因捆绑了一系列游戏、服务且含税而显得略高的主机价格,游戏和会员价格则低廉得令人意外。游戏99~249元,最高也只相当于一线作品在北美价格的2/3;金会员年费则大约只有美服的一半。对于游戏玩家来说,从长远来看,如果阵容足够丰富,游戏的价格优势会弥补主机价格的劣势。

对于是否锁区,微软相关人士始终在闪烁其词,没有正面回答,业内人士和电商等也给出了种种看似内部的消息。但如果锁区,不公布可以降低它的影响;如果不锁区,微软也很难在公共场合公开表态,毕竟它的潜台词是“你可以玩水货的游戏”或“你可以在水货机器上玩行货游戏”,而“水货”终究是违法的。

本土厂商的身影

除了引进的国外作品外,Xbox One在中国进行了非常深入的本地化,在索尼至今仍未透露明确发售计划情况下,微软拉拢大量中国本土厂商开发作品显示出了巨大的诚意,或者说野心。

Xbox One同捆游戏中的《无冬Online》来自于完美世界,是首发阵容中唯一一款MMORPG。在缺乏主机游戏传统,PC单机游戏又垂死挣扎的中国,一款大型网络游戏显然是最适合主机体量和主流玩家口味的作品,同捆的行为也显示出微软对它的巨大期待。

除《无冬Online》外,完美还公布了另外两款游戏《逆刃》《最终兵器》;蜗牛公布了CRYENGINE 3引擎的MOBA游戏《九阳神功》;臻游和英佩公布了《全球使命2》;GAMEBAR公布了《古剑奇谭Online》。其实,对于国内网游厂商来说,Xbox One不一定真的是个有很大商业前景的平台,毕竟相对于PC端的用户量来说,游戏机在为中国玩家接受和消费上仍有很长的路要走。这些积极登陆主机的行为,有时更像一种标榜身段的手段,无法否认,在大部分玩家中间,“主机游戏”这个概念始终存在着一种“更加尊贵”的光环。

国产PC单机游戏《古剑奇谭》移植Xbox One,中国这片孤岛需要与国际接轨
国产PC单机游戏《古剑奇谭》移植Xbox One,中国这片孤岛需要与国际接轨

值得注意的是,除了网络游戏,现场还公布了一款国产单机游戏《古剑奇谭》。在会场外,《仙剑奇侠传六》《雨血前传:蜃楼》《光荣使命2》《御天降魔传》等单机游戏也陆续传出登陆Xbox One的消息。在中国这片游戏孤岛上,单机游戏始终以自己的规则畸形生存着,随着主机入华,必然受到冲击。尽管这些游戏仍然没有足以和国际主流作品列于同侪的品质,但能登陆主机,仍然不失为走向与国际接轨时必然要迈出的一步。

在3A游戏开发成本和风险日增的今天,微软和索尼都愈加重视独立游戏和下载版游戏的价值。微软为独立游戏开发商提供服务的ID@Xbox计划也在发布会上引入中国,包括傲逆软件、灵游坊在内的一些国内小型开发商得到了现场展示。或许可以预见到,未来将有一大批移动游戏在推出iOS和安卓版的同时也会在主机登陆,出于扬名目的也好,出于挣钱目的也好,它们或许会逐渐成为打通主机游戏与移动游戏壁垒的契机。

ID@Xbox为中小开发商提供了更多的机会,未来我们或许会在Xbox One上看到更多来自移动平台的游戏
ID@Xbox为中小开发商提供了更多的机会,未来我们或许会在Xbox One上看到更多来自移动平台的游戏

而Xbox One入华的另一项本地化举措则令一些玩家和媒体心情复杂。微软宣布和腾讯合作,后者的《欢乐斗地主》和《欢乐麻将:血战到底》将登陆Xbox One。没错,我们的父母有机会把晚上坐在电视前看电视剧的时间拿来做在电视前斗地主了。在众多论坛上,核心主机玩家对此嗤之以鼻,主机游戏媒体也将其视为“屈尊降贵”的行为。

主机游戏经历了几十年的发展,有着一套不同于PC游戏或移动游戏的生态和价值评价体系,而且由于主机在中国的特殊性,这种生态在中国封闭的主机玩家小圈子中演化成一种隐形的优越感。不论是鄙视、嘲讽还是退了一万步的理解,都是主机玩家以一种居高临下的视角审视和判断的结果。

我们无法否定主机圈子中对于游戏原教旨式追求的积极价值,也无法忽视几十年积累的主机游戏文化,但同样应注意到,中国的市场环境暂时还并不适合游戏主机以传统方式健康生存,深度本地化、接受新鲜血液几乎是必然选择。从在商言商的角度来说,在Xbox One上斗地主并不是什么屈尊降贵,只是市场原则下的一次尊重规律的明智决定。

不止是一台游戏机

不难注意到,从Xbox One发布会和整套宣传策略来看,游戏都只是这台游戏机诸多卖点中的一部分,而它完整的定位应该是一台集合了游戏、电影、音乐、视频服务、电视节目、社交网络的综合性客厅娱乐终端。

早在Xbox One和PS4两台主机公布之初,微软就展示出了和索尼不同的战略构思,“One”这个名字也寓意着多元整合。然而,就全球市场而言,这样的战略正在阻碍Xbox One与PS4的竞争,一方面失去了对于核心游戏的专注力,另一方面在娱乐服务上也未能展现足够的吸引力。然而当微软正在国际市场中逐渐调整定位时,在中国市场上却试图回归到这一定位。

百视通作为将Xbox One引入中国的内容供应商,将提供大量电影、体育节目、纪录片等视频内容;Xbox One用户可以获得一年英超或NBA订阅;Xbox Fitness提供健身服务,包括中国首发的应用“太极”。

除此之外,更多的本地化服务来自本土互联网厂商,如新浪微博、腾讯QQ音乐、豆瓣FM、游戏风云、卡拉OK大师等。中国电信的“悦me”服务也将与Xbox One合作。

Xbox One终究是游戏主机在中国的先行者,相比互联网服务和客厅娱乐服务,游戏行业中,从上游的政府审批到下游的消费市场,都有着太多不确定因素,在巨大的市场潜力面前,微软不可能把宝全部压在游戏上,综合性娱乐终端必然是规避风险的最好选择。

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这样的定位可以吸引更多非玩家群体,尤其是吸引对于游戏需求不高,只是希望在客厅中看看电影、听听音乐或斗斗地主的中年家庭。从这个角度上说,游戏玩家并非微软唯一关心的核心群体,更何况真正在意能不能玩到《崛起:罗马之子》《丧尸围城》的人群和更广阔的潜在用户比起来只是微不足道的一小部分。

谈到这里,锁区与否这个在玩家间讨论最多的问题也逐渐有了一些答案。锁区还是不锁区?当Xbox One不仅仅是一台游戏机,当最核心的玩家只是众多目标用户群体中不大的一部分时,这个问题对于微软也许根本没有我们想得那么重要。

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编辑 轩辕

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