除了硬核模飞,《微软模拟飞行》还能用来调查“未解之谜”?

这可是一个地球。

实习编辑盛强2020年08月25日 17时07分

“我们《微软模拟飞行》的玩家正在聚往爱泼斯坦的私人岛屿,打算自己调查这个案子。”

玩家在岛上集结

“微软模拟飞行”系列在民用航空模拟飞行游戏中久负盛名。比起发布于2006年的前作《微软模拟飞行X》(FSX),2020年的新版本《微软模拟飞行》的模型精度与物理系统仿真程度有了跨世代的提升,游戏地图更是涵盖整个地球,从自然奇观、人工胜景以至于玩家自家房顶都被高度还原,“地球Online”的别称名副其实。

游戏无微不至地追求对专业飞行的模拟,比如玩家可以同机上所有仪表进行互动,虽然可以借助内置辅助功能简化操作,但“硬核”正是“模飞”系列的一大乐趣所在。不过这几天,一些奇怪的事情正在发生,玩家们似乎发现了这个游戏另有特殊功能。

《微软模拟飞行》的驾驶舱视角

罪恶之岛

在Twitter、Reedit等平台上,有一批人先后发起和参与了杰弗里·爱泼斯坦(Jeffrey Epstein)私人岛屿调查行动。当然,这些调查是在游戏中进行。

爱泼斯坦是近年来外媒中一位颇具话题性的人物。这位美国亿万富豪2007年因招嫖在佛罗里达州被判刑,2019年又因组织未成年少女性交易罪在纽约被起诉。2019年8月9日晚,66岁的爱泼斯坦在曼哈顿下城监狱中身亡,官方说法是自杀。

不过,让此人备受舆论关注的事可不只有这些——爱泼斯坦与欧美上流社会诸多名人都有过密切往来,其中包括英国安德鲁王子、美国总统特朗普等,后者在他罪名落实后屡次声明,意图撇清两人关系。由于牵连的大人物众多,民众对爱泼斯坦狱中自杀一事多持怀疑态度。

爱泼斯坦自杀后,针对纽约联邦法院的街头示威活动

现在,勾起“模飞”玩家兴趣的是爱泼斯坦的一座私人岛屿。在加勒比海上圣托马斯岛的东南海岸附近,有一座“小圣詹姆斯岛”。1997年,爱泼斯坦买下这座岛,并在岛上建造了一座石砌豪宅。美国联邦调查局(FBI)认为,小圣詹姆斯岛一直是爱泼斯坦在美国的主要居所之一。

今年5月,Netflix播出纪录片《杰弗里·爱泼斯坦:肮脏的财富》,其中披露了更多爱泼斯坦案受害者的细节,多名受害者讲述了她们未成年时在岛上遭受性侵的经历。因此,这座岛屿在媒体报道中常被冠以“萝莉岛”“狂欢岛”之类的恶名。

游戏中的小圣詹姆斯岛全貌

《微软模拟飞行》为玩家提供了这样一种可能:足不出户,就能前往世界的每一个角落。于是一些尚对爱泼斯坦事件耿耿于怀的玩家宣称,他们将绕过法律权威,自行前往该岛进行“调查”,要求揭露爱泼斯坦罪行的真相。

许多玩家在社交媒体上记录“调查”的进展,调侃和戏谑在这一话题下随处可见。比如下面这条评论就热情地提醒道,请小心爱泼斯坦和他的一众共犯:特朗普、克林顿(美国前总统)、麦克斯韦(议员之女)、安德鲁王子,甚至预留了看来相当壮烈的“遗言”:“如果我不幸身死,你们懂得这是怎么一回事。”

没列出来的名字其实还有很多

在岛上降落后遇到“堵截”,玩家称“我被识破了!”

但是到头来,即使玩家们获得了岛屿的经纬度信息,并历经漫长的飞行来到这里,他们除了观光也没法真的做更多的事。而且受限于游戏的建模精度,地表场景同真实世界也会有所偏差,在最新的《微软模拟飞行》游戏中,爱泼斯坦的小岛确实存在,不过他的大别墅却不见了。玩家们来到这里,更多只是出于宣泄的需要,宣泄他们对于暴露了太多黑暗却草草结局的爱泼斯坦事件的不满和无奈。

"既然FBI无所作为,我只好亲自上场"

神秘的51区

无独有偶,另一个有些神秘的地点也引起了“模飞”玩家的注意,这就是被传为美方外星人研究基地的“51区”(Area 51)。

51区位于美国内华达州南部林肯郡,这里建有一个空军基地,对外严格封闭。1944年起,美国军方征用此地开展秘密研究,随后军方在内华达州建立核武器试验地时将其纳入其中,当时它在地图上的分区编号为51。让51区更为闻名的是围绕当地“异常事件”的阴谋论,特别是关于外星人与不明飞行物的传闻。

51区空军基地卫星图

2019年6月,网友Matty Roberts在Facebook上创建了“冲击51区!团结就是力量”(Storm Area 51, They Can’t Stop All of Us)活动页面,号召人们在51区聚集并进入基地。不久,便有超过200万人在网上报名参加。

这种志愿活动一向雷声大雨点小,到了9月20日活动当天,51区美军基地入口处聚集了大约150人。有些人穿着外星人服装在基地外示威,甚至有人因此被警方逮捕。

“冲击51区”活动

现在志愿者们真正的“机会”来了。在《微软模拟飞行》中,玩家可以长驱直入这一禁区,没有军方阻拦、没有后顾之忧。唯一的不足是,游戏中的这里空空荡荡,并没有什么神秘的事件正在发生。实际上,系列前作《FSX》早就设计过从拉斯维加斯飞往51区的一个任务,途中玩家会遭遇一艘UFO,到了这一代,这种人工斧凿的设计反而被取消了。

但玩家们还是自发这样做了,他们俯瞰,他们降落,他们仔细揣摩这里每一座建筑可能包藏哪些不为人知的历史。

早在游戏发售前,YouTube上就有飞往51区的试玩演示公开,这条评论有些卖萌:“拟真模式关闭:啦啦啦,沙漠风景美哒哒;拟真模式开启:对空导弹吃一发。”

画外音:这就是住着外星人的地方吗?(图片来自YouTube主播TmarTn2)

“模飞”玩家在51区的机场跑道上

据维基百科介绍,直到2013年,人们才在一份解密后的美国中央情报局报告中确认了51区的存在,报告中称,51区只是一个隐蔽的研究场所,不过报告中许多地方被涂黑,51区的图像在Google地图中也被打了马赛克,人们无法发现其中与外星人相关的讯息。真实情况到底如何,我们恐怕在很长时间内是无从得知了。

远与近

类似以上的地点,在《微软模拟飞行》中会有很多很多,毕竟在地球上,这样充满未知与神秘的地点本就数不胜数。在这样可以当做“地球模拟器”的游戏中,玩家们的点子是用不完的,比如有人提议一起重飞马航MH370失事前的路线,也有人怂恿大家前往朝鲜一窥这个“封闭国度”的真容。

"去朝鲜看看!"一个谜一般的国度?

朝鲜的还原度其实很高,图为平壤市的五一体育场

与此同时,激发玩家好奇心的并不总是充满了陌生感、神秘感的远方。玩家们一样热衷于探索他们熟悉的现实中的地点,或者是那些人尽皆知的地标建筑,看看游戏究竟还原了几分现实。《微软模拟飞行》在这一道考验上的表现显得摇摆不定。

有这种正面典型:

北京鸟巢(图片来自B站UP主半个机长)

上海陆家嘴(图片来自B站UP主无声记录员)

也有不少反例:

沦为普通办公楼且位置有些错位的白金汉宫

变成平面贴图的京基100大厦(图片来自B站UP主DeadVans)

为什么表现会如此飘忽不定,参与过游戏开发的一位微软员工提出了原因。一是在实时下载卫星数据的过程中,为了能同时处理如此之多的抗锯齿和多边形,系统不可避免地要对细节有所取舍;二是无区别还原地标建筑可能引发额外的争议。还有一点就略显牵强了:游戏自有模型的有限精度,为Mod作者们留出了更大的创作空间,他们也能因此获得更多收益。

当然,现有的这些地球实景已经可以满足很多人的需求。地点无论远近,当玩家们开着飞机前去的时候,他们都是以一种全新的视角去“看”的——俯瞰的视角,或是以假作真的视角。不需要真的有鲜活的生命填充其中,也不需要有太多游戏机制予以反馈,仅仅是空间、形状和颜色组合成的偌大地球场景就能让玩家获得极大的沉浸感。

结语

“模飞”玩家在每个地点聚集,外人也许很难理解他们到底获得了什么。的确,他们实际能做的只有观光而已,而且景色与现实世界仍然有着不小的差别。

但是,当我们考虑到《微软模拟飞行》整体营造出的真实感是多么难得的时候,玩家们的心态就显得非常自然了:既然有了这样一个近乎复刻地球的游戏工业奇迹摆在眼前,探索欲和好奇心有什么理由不被放大到无以复加?传闻的真假并不是一个地方值不值得探索的判断标准,重要的是,玩家相信这个世界上仍然有那么多的未知、那么多的神秘,即使是再熟悉不过的地方,也值得以一种新的视角去细细观赏。

这可是一个地球。

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实习编辑 盛强

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