这款最著名高手是制作人自己的格斗游戏,产生了一位来自四川的世界第一

任天堂的格斗游戏新IP《ARMS》正在孕育职业电竞的萌芽。这款游戏从矢吹光佑手中交付给玩家们已将近一年,该是玩家们教他怎么玩的时候了——而不是相反。

编辑张一天2018年03月28日 15时00分

3月15日,任天堂的格斗游戏《ARMS》的天梯榜上产生了一位新的世界第一人——伴随双马尾御姐Twintelle的头像出现在榜首位置的玩家是旅居加拿大的四川小伙子nobi,这是中国人首次在这款新兴格斗游戏中拿到世界第一头衔。

在中文互联网上,《ARMS》并不算一款很有话题性的游戏,关于它的话题大多集中在“传奇”两个字上——作为一款全新IP游戏突破百万销量,以及游戏制作人矢吹光祐亲自下场,将一位刚刚获得《ARMS》挑战赛冠军的玩家打得毫无还手之力。是的,这场在游戏发售不到一个月内上演的对战,时隔半年有余,至今仍是被讨论最多的一场高手对决。

这两天,我和包括新晋世界第一nobi在内的两位《ARMS》高手聊了聊。当外界的目光还停留在矢吹光祐身上的时候,《ARMS》的玩家们已经一次又一次地重新定义了这个游戏中“高手”的概念。

孕育着电竞萌芽的格斗新IP

nobi今年26岁,老家四川,这次能够空降世界第一是他连续奋战了3天的结果。“在家连着打了3天,每天七八个小时吧。能够登顶有点运气成分,打起来吃力的对手碰到的比较少。”nobi有点轻描淡写地告诉我,这3天他的胜率是181∶8。

nobi与同战队的队友分列世界第一、第三

在3月15日的天梯榜上,靠前的位置几乎被美国和加拿大两国玩家瓜分,只有一位日本人勉强挤进了世界前10名。nobi解释说,这次他拿到世界第一其实是有一定特殊背景的:目前《ARMS》在全球只有北美、欧洲和日本地区3个服务器,三大服务器之间的玩家可以约战,但不会在天梯上匹配到其他服务器的玩家,因此所谓的世界排名其实是按照玩家在本区服的对战情况计算出来的。

nobi告诉我,本来美服和日服的高水平玩家旗鼓相当,日服可能还会略高一点。恰好这段时间任天堂在北美组织了一次线上挑战赛,只有美服天梯前8名的玩家才有参赛资格,因此美服的顶尖玩家最近对战热情很高,频繁互相交手导致美服玩家的世界排名集体突飞猛进,压倒了其他地区的玩家。

北京时间4月1日凌晨,nobi将以北美第一的身份出战这场线上挑战赛。我注意到,nobi在微博上的自我介绍是“《ARMS》职业选手”,这看上去像是句玩笑话——虽然《ARMS》可以算是本世代最成功的原创格斗游戏,但迄今为止《ARMS》最接近“电竞”概念的一次,也不过是今年1月成为了EVO Japan的比赛项目,而且还是没有奖金的那种。

nobi承认,他的正职是一名程序员。不过他说,所谓“职业选手”的说法也不完全是开玩笑。他现在加入了一支名叫“Fellows in ARMS”的战队,会以战队的名义参加各种线下比赛,会有一些赞助收入。今年1月的EVO Japan,nobi就是作为战队成员参加比赛的,可惜成绩不理想,没能进入八强。

nobi(右一)与战队的队友

nobi觉得自己不算心理素质特别好的大赛型选手,容易紧张。因为怕打得不好,导致自己的主账号排名下降,nobi把自己平时用来打日服的账号转到美区参与对战,谁知这个空降过来的“小号”在美服一路连胜,最终登上了世界第一宝座。nobi“登基”时,他最高曾升至世界第四的美服账号虽然许久没有上线对战,但排名仍然停留在世界前五十。

在EVO上夺冠的是日本选手Pega,nobi登上世界第一时他的排名是世界第15,nobi认为他应该是已知顶尖玩家里最强的。在EVO上屈居亚军的是美国选手GoreMagala,nobi登上世界第一时他的排名是世界第5。EVO这一战的八强中,日本玩家占据了包括冠军在内的5个席位,nobi认为日服顶尖玩家水平略高,显然是很有道理的。

nobi(右)与他心目中的最强选手Pega(左)合影

4月1日北美的线上挑战赛,奖品只是一些《ARMS》的官方周边,但为了证明自己,北美的顶尖高手们仍然全力争取参赛的机会。上市近一年的《ARMS》确实正在孕育职业电竞的萌芽,用nobi的话说,这个游戏不缺技战术深度,不缺群众基础,也不缺观赏性,想要发展成一个真正职业化的电竞项目,缺的其实是组织和运营。

“这次任天堂出面举办挑战赛,其实是一个很好的开始。”

曾经击败过世界第一是怎样一种体验

拿到世界第一后,nobi在昭告天下之余做的第一件事是给一个国内的《ARMS》玩家群打广告,我也是在这个群里找到了nobi。这是个历史悠久的《ARMS》线上对战群,人数已经近千人。nobi拿到世界第一之后,群里一片欢腾——不少人都在刷屏:曾经击败过世界第一是怎样一种体验?

nobi说,这个梗来自今年2月自己过年回老家的时候,当时自己没日没夜和群里这些人对战,确实互有胜负。nobi认为,国内玩家的水平很高,如果不是网络条件不好,天梯榜上的中国人一定会比现在多不少。

群管理员fox向我介绍了《ARMS》玩家的水平大概怎么区分:按照《ARMS》的规则,玩家在大奖赛模式里第一次打赢4级大奖赛之后可以开始天梯赛(在最近的更新中已改为通关1级大奖赛)。天梯分为20个等级,在天梯的初段,战败扣分往往远少于战胜得分,因此能有资格参与天梯赛的玩家,打到5至10级是没有问题的;如果能打赢最高级别的7级电脑,在天梯可以打到10到13级。在这之后就只能靠不断地与玩家对战才能磨炼自己的技术了。

fox说,在这个近千人的活跃大群里,天梯17级以上的玩家已经算是很高的高手了。包括fox和nobi在内,目前中国已知的天梯20级玩家不超过30人,能冲上200人的天梯世界排名的就更少了。

17级以上的人已经很少了

nobi提到,玩《ARMS》,水平的成长“很靠顿悟”。nobi刚接触这个游戏时用的角色是有短距离闪现能力的“忍者”,当时自己的打法纯粹是拼速度,有种乱拳打死老师傅的感觉。之后改用现在的“双马尾”角色,认真挖掘角色放慢时间的特殊技能,才“顺利升上满级”。至于摆脱打法的局限性,遇到套路相克的对手学会及时调整,那又是升上天梯20级之后很久的事情了。

事实上,对于构成了《ARMS》百万级别销量的绝大多数玩家而言,“天梯等级”并不是一个衡量他们水平的合适标准。在我认识的《ARMS》玩家当中,以nobi为代表的高手和像我自己一样的休闲玩家似乎生活在两个世界里,两个世界中间隔着无数堵墙。

譬如,作为一个入手《ARMS》时间不短的玩家,我纯粹将之当做聚会游戏,几乎从未单独练习过技术,平时聚会与朋友对战胜率还算不错,然而一直没能打通天梯赛的门槛——4级大奖赛,我的天梯资格算是官方修改参赛门槛之后白送的。至于面对最高级的7级电脑,直到被打翻在地,我能碰到对手一次就已经算是发挥得不错了。

fox告诉我,他跟高手与休闲玩家的接触都不少,得出的结论是,只要和你一起玩的人水平相似,不管是两个只会胡打的菜鸡互啄,还是两个高手之间过招,都会非常快乐。“这个游戏的电脑水准确实比较劝退,最高级的电脑我去打都可能翻船。”fox给新手玩家的“忠告”是:“千万别跟电脑赌气,如果被电脑虐了,想想你的朋友吧。”

仍未远去的传说之战

去年6月底在,在任天堂官方组织的一个邀请赛上,一位美国玩家获得了《ARMS》历史上的首个世界冠军头衔,获得了挑战《ARMS》制作人矢吹光祐的机会,然后以一种毫无反抗之力的姿态倒在矢吹光祐手下。

矢吹光祐借助“双马尾”放慢时间的特殊能力灵活穿梭在对手的进攻中,姿态潇洒,这场充满了传奇色彩的对决在某种意义上成为了《ARMS》里程碑式的事件——矢吹光祐在对手疯狂进攻中淡定的闪躲,对时机的精准把握,甚至是他有些神似一拳超人和古一法师的造型,都让这场战斗在很长一段时间内为人所津津乐道。

这一战除了产出关于矢吹光祐的段子和表情包,留给玩家们更宝贵的财产还是《ARMS》的战术思路。从游戏正式发售前的试玩阶段开始,到这一战之前,绝大多数玩家们——包括成功击败游戏中等级最高的7级电脑,获得邀请赛参赛资格的“早期高手”们在内——或多或少都将《ARMS》当做科幻版的《Wii Sports》拳击游戏来玩。矢吹光祐神奇的走位和对场地的运用、对时机的把握,以及对角色特性的信手拈来都让人大开眼界,可以说是一本相当全面的《ARMS》进阶战术教科书。

作为现如今的顶尖玩家,nobi认为,这场传说般的对决对现在的高段位玩家来说已经没有太大的指导意义。“如果现在还在讨论那一战,估计就真的是新手了吧。”矢吹光祐在这一战中表现出来的实力如今看来有点稀松平常,主要是因为对手太弱了。用nobi的话说,当年的这个所谓的冠军玩家“完全就是在瞎打”。

矢吹光祐(左)在EVO Japan上与顶尖玩家见面,不过并未下场切磋

nobi说,因为对手实力太弱,只看这一场比赛很难给矢吹光祐的实力估算出一个上限。“不过,除非矢吹光祐真的是什么传说中的隐士高人,否则在现如今的顶尖玩家面前一定会输得很惨。”nobi做出这个判断的依据是,矢吹光祐在玩家们开玩之前很久就长期浸淫在游戏当中,这才导致他能吊打刚刚接触游戏的所谓冠军玩家。现在的高手玩家普遍积累了上千小时的游戏时间,矢吹光祐不可能和这些人拼经验、拼天赋了。

相比之下,fox对当初那一战中两人的评价要高一些,他认为,矢吹光佑的实力现在仍然可以让绝大多数玩家高山仰止。当初参加邀请赛的选手起码能战胜7级电脑,仅从这一点看,他们的实力就已经算是相当不错了。fox的评估是,被矢吹光祐暴打的那位冠军玩家水平大概相当于现在的天梯15级左右,矢吹光祐本人则至少表现出了19级的水平,哪怕当时表现出来的实力真是他的极限,和现在的顶尖玩家对上也有得打。

后记:电竞路?大众路?

作为EVO Japan上唯二没有奖金的比赛项目之一(另一款是《任天堂大乱斗》),《ARMS》确实还没有成为一个职业化的电竞项目,但这并不意味着任天堂在推动《ARMS》电竞化上没有作为。现在回头看,矢吹光祐的成名一战更像是一场精心的策划。精心挑选的时机——游戏发售不久,玩家们对战术还懵懵懂懂;精心设计的铺垫——邀请一群能战胜顶级电脑的玩家举行声势浩大的邀请赛,并且给最终的优胜者颁发金腰带;戏剧性十足的反转——制作人亲自下场用无懈可击的手法击败了新晋的“金腰带”。

任天堂这一手,其实是用一出大戏向全世界展示《ARMS》在竞技领域的潜力。与同门“任天堂大乱斗”系列自下而上的电竞化发展史相比,《ARMS》作为一款严肃的竞技游戏和欢乐的体感游戏同时存在,目前在变身电竞项目的步伐上已经快了许多。

美国时间本月31日,《ARMS》北美区的线上挑战赛决赛将正式打响。此前一度有传言称,矢吹光佑会再次出手和玩家进行较量,不过这一说法很快就被辟谣。nobi告诉我,自己没有听说过类似的消息。他很期待看到矢吹光佑再出手,但并不认为他还能像上一次那样,继续以一己之力闪耀全场。毕竟,这款游戏从矢吹光佑手中交付给玩家们已经将近一年,该是玩家们教他怎么玩的时候了——而不是相反。

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编辑 张一天

zhangyitian@chuapp.com

以前是新闻工作者,现在假装自己不是

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