作者被负面评价压垮,《迈阿密热线》同人作品《午夜禽兽》终止开发

Spencer Yan走到哪里,战火就烧到哪里,反对他的人在骂,支持他的人在骂反对他的人——总之只有一片骂声。在这样的窘境中,项目终于走到了尽头。

编辑甄能达2017年09月13日 08时37分

“在被人们的消极评价包围的开发过程中,我陷入了深深的沮丧,我认为这么做根本不值。我感觉自己的努力仅仅是为了安抚这群人,而这群人中已经有相当一部分在坚持无条件黑我做出的任何东西。”

面对四面楚歌,《午夜禽兽:爱忘录》(Midnight Animal: A Story of Love and Forgetting,名字的后半段来自米兰·昆德拉的《笑忘录》)的开发者Spencer Yan正式宣布自己取消了这个项目。

2015年底,Spencer Yan在ModDB上公布了《迈阿密热线》(Hotline Miami)的Mod《午夜禽兽》(Midnight Animal),从此与这部作品共同走上了一条异常坎坷、扭曲的成名之路。从默默无闻到一夜成名,再到与关注者反目成仇……曾经将他的名声推至巅峰的粉丝,也正是后来将他推至谷底,并毫不留情地践踏他的劳动成果的暴徒。

《午夜禽兽》得名于《迈阿密热线2》的教程关卡

在最初公布之时,《午夜禽兽》曾打算继承《迈阿密热线2》那核弹级别(字面意思)超展开结局,继续通过小人物的故事描述浩劫之后更加病态的美国,在游戏体验方面回归一代的面具选择系统……这些基本符合系列爱好者对续作的期待——遗憾的是原作者Dennaton不打算继续做下去,圆梦的唯一希望就是民间的同人作品。

《午夜禽兽》也曾经是当年《迈阿密热线》Mod中最值得期待的一个,甚至获得了Dennaton的许可与祝福,自然能够从Steam Greenlight中脱颖而出,并获得自己的专属Steam页面。这是Spencer Yan“游戏开发”事业的巅峰,但巅峰与深渊的距离出人意料地短。

巅峰期只意味着一件事:以后只有下坡路……

在不到两年的开发期间,Spencer Yan的心态发生了巨大的变化(我们也许不该过于关注他的私生活……),而《午夜禽兽》的前进方向也随之严重偏离了最初的轨道。2016年底,《午夜禽兽》的内容几乎经历了一场“换血”:开发者决定弃置迈阿密舞台,甚至不再继承该系列的核心内容之一,爱国恐怖组织“Fifty Blessings”。至此,开发者打算讲述的故事已经与最初预告的内容大相径庭,此举立刻遭到了大批关注者的反对——“给你的Greenlight项目投票可不是为了这个”,虽然这是一款不以盈利为目的的免费作品,还是会有玩家为此大呼上当,强调自己被伤害了感情。

《午夜禽兽》再也没有走出这个阴影,而是扎进了伸手不见五指的黑夜:在Spencer Yan孤独摸索新的前进方向期间,《女神异闻录5》(Persona 5)的英文版发售并风靡一时,他在苦海中死死抓住了这盏明灯……可惜姿势不是很美观。

在2016年底宣布“换血”之后,Spencer Yan一直在试图为《午夜禽兽》增加视觉小说(Visual Novel)成份的比重,而受到《女神异闻录5》的“启发”则令他开始琢磨“日常生活模拟”(life simulation)的重要性……可以想象那些因为是《迈阿密热线》死忠才对此保持关注的玩家的表情。更要命的是在同一时期,他突然开始以描图的精度“效仿”副岛成记的美术作品,连游戏的UI都开始赶《女神异闻录5》的时髦……而游戏的“开发进度”就耽误在了这些对开发者而言至关重要,对一部分关注者而言毫无意义的事情上。

与P5强行混血之后,反对者开始将Midnight Animal戏称为Midnight Anime

2017年5月,《午夜禽兽》被更名为《午夜禽兽:爱忘录》。这标志着整个项目已经与最初的方向背道而驰,对于那些仍然渴望《迈阿密热线》续作的玩家而言,这个不伦不类的“Persona混血”已经超出了“抗议”的界限,一部分人心灰意冷地选择了不再回头,而另一部分留下的人只剩一件事可做:追着Spencer Yan黑。

至此,《午夜禽兽》彻底陷入了开发者与关注者互动的恶性循环,Spencer Yan走到哪里,战火就烧到哪里,反对他的人在骂,支持他的人在骂反对他的人——总之只有一片骂声。在这样的窘境中,项目终于走到了尽头。

关于《午夜禽兽》残留的遗产与个人事业的未来,Spencer Yan表示他会利用部分《午夜禽兽》的素材打造一款新作:《殉道者约翰释经》(The Exegesis of John the Martyr)。但这部作品与《午夜禽兽》的游戏体验将会大不相同——“不同到了我甚至无法把它当成游戏对待的程度”。他有意为之,目的就是疏远那群《午夜禽兽》的粉丝。“我不会再为别人开发游戏了,只是为了我自己。”对于这个新项目,他的愿望是:“就算这个项目永远不对外发布,只要能以令自己满意的方式完成它,我就会心满意足。”

在2015年公布《午夜禽兽》之前,Spencer Yan曾参与过另一部《迈阿密热线》Mod“重播”(Redail)的开发,在没受到外界压力的情况下,该团队最终因内部成员不和而解散。与游戏本体的高人气相比,《迈阿密热线》的Mod开发群体显得相当不争气,至今仍然没有什么略成规模的Mod平安度过试玩阶段。在为数不多的同人作品中,我推荐完成度相对较高的《迈阿密半条线》(Half-Line Miami)——顾名思义,这是《迈阿密热线》与《半条命》(2)的奇妙合体。

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编辑 甄能达

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