在游戏中寻找外星人

有那么一群玩家,他们在一个太空飞行模拟游戏中不热心打仗,也不热心交易,他们心中有着一个更为崇高的目标:寻找外星人。

编辑楼潇添2017年05月18日 16时57分

今年1月的某一天,太空飞行模拟网游《精英:危险》(Elite: Dangerous)中发生了一件大事。

如果你在中文互联网上搜索一下这款游戏的名字与“外星人”三个字,会发现在2017年1月6日,《精英:危险》玩家曾为在游戏中发现外星人的事雀跃不已。

但这则新闻仅仅掀起一个小小的波澜。

毕竟《精英:危险》不算知名,它在Steam上的玩家评价是褒贬不一。作为一个科幻游戏,它风格硬朗,学习曲线残酷而陡峭,不符合大众玩家口味,即使入门之后,也会在后期感到内容单调,无以为继。它跟《EVE》是不一样,但从某种意义上说,他们模拟的真实宇宙又都是一样单调的。

而“在游戏中找到外星人”这件事,听起来似乎也没什么意思,你在科幻游戏中打死的外星人也许就已经不计取数,这无非是个类似丧尸、史莱姆的敌对种族罢了。

我完全不推荐一般玩家碰这个游戏

所以在当时,这则新闻并没有多少人关注,哪怕看到它的,也只会觉得这群玩家莫名奇妙。我当初也是略感微妙的看客之一,但在稍稍深入地挖了挖此事之后,我发现事情没那么简单。

在《精英:危险》的背后,有着一个相当奇妙的玩家群体。他们不关心通常意义上的游戏内容,不热衷于跟其他玩家的舰队打仗,也不会去成天挖掘材料、交易资源,他们有一个更高的追求:在游戏中寻找外星人。

但有趣之处在于,《精英:危险》这款游戏理论上还没有外星人……

从2014年12月发售至今,外星人从未正式登上《精英:危险》的舞台。但无法否认的是,在此期间无数的蛛丝马迹已经悄悄散布在宇宙的各个角落……

玩家大多数时候看到的都是这个界面

坎农诞生

事情大概要从2015年年初说起,当时《精英:危险》开发商Frontier Developments的老总,大卫·布拉本(David Braben)接受了一次采访,他被问及,游戏中会不会出现非天体性质的新元素。

这是个略显隐晦的问题,而他的回答是:已经有了。

开发商点到即止,但玩家们不满意。游戏开服后,所有《精英:危险》的玩家都在茫茫宇宙中漫游,看到的除了星星就是飞船,官方老总的回答引发了他们的猜测,“非天体性质”的新东西究竟会是什么?

一位名为“阿尔坎农博士”(Dr Arcanonn)的玩家在官方论坛发表了他的见解:那很有可能,是外星人。

一石激起千层浪,这么想的也不只是博士一人,好奇的玩家旁征博引,把楼越盖越高,都在猜测外星人是否存在。这些回复后来被历史铭记,玩家们称之为“讨论串零号”,作为寻找外星人之路的起点。

因为回复数难以控制,讨论串零号甚至增加了几条分身帖,目前已经发展到第9帖,总回复量超过10万。阿尔坎农博士一帖成名,并且在论坛中聚集起所有对外星人感兴趣的玩家,而这,就成了坎农诞生的契机。

最新一串,用大红字报告着最新进展

坎农(Canonn)的名字正是来自阿尔坎农博士(Dr Arcanonn)。坎农通常被称为星际研究小组,或者星际科学之家,总而言之,它是《精英:危险》虚拟宇宙的外星人研究中心。

这个外星人研究中心甚至还成立了一个官方网站,域名以“科学”为后缀(http://canonn.science/),已经有近2000多人注册。

坎农组织图标

据网站上煞有其事的介绍,坎农成立于3301年4月,总部位于瓦拉蒂的汤普森港。玩家来这里测试理论、分析神秘的物体,他们开玩笑地宣称:“坎农极强的注意力和努力可归功于我们吃饼干、喝威士忌的饮食习惯以及常年戴锡箔帽子的嗜好”。

话虽如此,坎农的核心任务其实是一件非常严肃的事情,为了寻找外星人,它甚至设立了一个议会,由阿尔坎农博士精心挑选了10名可靠的玩家组成,他们领导着组织前进的步伐。

UA一般长这样

未知文物的发掘

坎农为银河系创造的第一个贡献是找到了“未知文物”(Unknown Artefacts),玩家们通常称之为UA,那是一种没人知道有什么作用、也没人知道来自哪里的游戏内道具。

当时游戏更新后,坎农委派数十名指挥官前往上百个恒星系统搜寻,首先立功发现UA的是红色巫巫(Red Wizzard),他自认是星际研究小组的历史学家,现在别人则都叫他“组织里第一个获得UA的人”。

红色巫巫在宇宙中发现了一个非常罕见的、守卫森严的舰队,还把舰队中的重型货船打出了足够伤害,使之掉落了UA。然后他飞快地抢走UA,逃之夭夭,最后凭借仅剩30%的船体强度,成功逃到安全区域。

然后,他向星际广播发送了找到UA的消息。

当晚,大约有30名指挥官从宇宙的四面八方赶来听他讲述他个人的英勇事迹,其中之一就是博士。

红色巫巫当时发现UA的视角

阿尔坎农博士在红色巫巫公布消息后15分钟就赶到了现场,那时他满心想着的是责任,在坎农成立之初,他认为必须做点什么,对那些加入他们这个疯狂计划的成员负责。

UA的第一起发现并没有马上证明什么,但这显然是后续寻找外星人的关键。在第一次发现UA后,坎农的文物发掘工作上持续了一年半。

事实证明,宇宙各地存在的UA不止一丁半点,但其中的很大部分被游戏中的星际联邦扣下——换句话说,被开发商拿了去。

为此,阿尔坎农博士代表坎农向星际联邦抗议:“科学进步的潜力如此巨大,但危险也接踵而至。未知文物的潜在影响必然是惊人的,我们却知之甚少,所以我代表全人类要求答案!联邦必须公开他们对未知文物及其起源的了解,保密的时代必须终结!”

飞船入港

与此同时,有玩家以坎农的名义把数百吨生物废料倾倒在游戏中某个港口,像个恐怖组织一样,防碍着原本井井有条的宇宙交通。这让游戏外的玩家吵成了一锅粥。

阿尔坎农博士否认坎农应对此负责,他代表成员发言:“很显然,我们不是唯一厌倦掩饰的人,某些指挥官似乎正在采取更直接的行动,显然我并不认可这种做法,但我确实很理解他们。”

星际联邦对UA的管控并没有抑制住玩家对真相的渴求。越来越多的UA证明,没有任何已知的人类技术可以创造出它们。

Thargoid入侵?

在此期间,坎农成员已经对成千上万个恒星系统进行了探索,也对找到的UA做了任何他们能够想到的实验,比如带去宇宙中其他神秘的场所看看有无反应,比如用枪炮射击,但分析工作一直没有进展。

直到游戏的制作人,Michael Brookes,在论坛里透露了一个提示:你们可曾听一听它们的声音?

奇怪的合金,玩家一般叫它们大藤壶

坎农立刻发现,在UA发出的音频中嵌入着摩尔斯电码,他们对该信号解码,发现了各种飞船船体的设计图。此后一年,坎农发现了越来越多的神秘物体,从奇怪的合金到意义不明的探针,应有尽有。

理论上,这些东西都来自外星种族Thargoid,这是《精英》系列游戏中早已存在的一个有机外星种族,从人类已知空间之外而来,通常是昆虫形态,被认为是敌对的、有侵略性的,人们称之为”无情的杀戮机器”。

在2016年7月,当坎农扫描他们发现的神秘探测器时,它发出奇怪的脉冲,暂时令飞船失去了控制。紧接着就是一阵短暂、细小的声音,与UA发出的音频类似,这也被坎农看作是外星人的信号。

他们分析了这些信号,并且从中发现了一个加密图像。

解码成果

绝大多数坎农成员都认为,这是一艘飞船,或者是一个人造天体——只是“人”这个字存疑。

在2016年8月,Frontier老总接受采访,谈到太空游戏的未来,赞美着尚未发售的《无人深空》《使命召唤》《质量效应》《星际公民》等游戏。他像个公事公办的新闻发言人一样,说《精英:危险》在未来也会加入更多有意思的东西。

这时,采访视频突然出现了卡顿与模糊,一串串0和1像弹幕一样通过屏幕。

来了!

紧接着,屏幕上出现了一个恐怖的景象——在沉默无声的太空中,飞船的部件七零八落,犹如一个坟场。

全死了!

几秒钟后,视频又恢复了正常。老总神色不变,嘴唇在动,音量也逐渐恢复,像是没有意识到刚刚发生了什么。

这所有的一切可能只意味着一件事:外星种族Thargoid即将来临。

外星人废墟的挖掘

在《精英:危险》更新2.2版本后,坎农终于迎来寻找外星人工作中最重要的里程碑——他们发现了一个外星人废墟。这个废墟首先在游戏版本更新预告片中登场,并且仅仅出现了几帧。

左侧即为废墟

但正是凭借这几帧画面,坎农成员之一、此前默默无名的xDeath在24小时内就从茫茫宇宙中找到了废墟的所在地。

首先,他基于预告片中画面背景中的恒星与星云,推断出废墟所在的恒星系统位置;然后在该恒星系统拍摄了各个卫星的陨石坑照片,通过陨石坑照片匹配定位到了废墟所在行星;最后,他挑选行星上看起来最有意思的地区来做实际飞行考察。

当天凌晨4点,他找到了废墟所在地。这是xdeath的一小步,也是坎农的一大步,登上废墟的一瞬间,他就成了坎农中最知名的成员之一,这是他第一次为组织做出意义重大的贡献。

据说,当时xdeath双手颤抖,在废墟插下了一个游戏中不存在的国家——加拿大的国旗。

飞向废墟

这不是官方第一次低估玩家的实力。只要给坎农一点儿线索,这个庞大的玩家群体就能像蜂巢一样思考、行动,最终解决难题。

很多人怀疑xDeath在现实生活中也是做太空探索方面的工作,但其实不是,他反而觉得识别东西、找到东西是每个人都能办到的事情。他只是一个科幻粉,一个《星际迷航》粉。

阿尔坎农博士同样如此,他也没有科学背景,顶多是个太空科学粉丝。阿尔坎农博士有时会收到邮件,发信人问他是不是个虚拟人物,就是游戏开发商用来推动叙事的NPC。但他确实是个真人,今年42岁,此前甚至因为现实中的事情不得不离开游戏几个月。他倒是非常欣赏人们把自己当作虚构人物的做法。

上述几人中唯一有点科学背景的是红色巫巫,但他是个新西兰程序员,只拿到过计算机科学的硕士学位。

在目前,坎农的蜂巢大脑中最受瞩目的莫过于音频工程师与声音分析软件相关的专业人士,但组织的下一步大概需要一些新技能。因为寻找外星人的工作已经步入废墟分析的阶段。

游戏中的市场可以看到各种古代遗物,但没人知道有什么用

有人认为废墟的俯视图是个星图,有人依然在把废墟的奇怪遗物带到宇宙其他神秘的场所,观察反应,还有人说,这个废墟并不是来自Thargoids,而是来自第三方外星人。

他们的证据是,Thargoids是有机的,而废墟发现的东西却大多与机械工程有关。坎农也怀疑这个废墟的意义,也许是专门用来帮助玩家升级船只,最终去与Thargoids作战。

第一次接触

Thargoids的存在于2017年1月6日得到证实。一位名为DP Sayre的Xbox One玩家在一次折跃传送后,眼前竟然出现了一个神秘的有机物体,当他将录制的视频发到网上以后,《精英:危险》的玩家群炸开了锅。

而开发商官方发了一条推特,说:报告称,有位指挥官好像经历了某些……奇怪的事。

你看,也不过1000转

在第一次接触后几个月,游戏中各个派系的政治领导人都保持了沉默,显然他们暂时选择了谨慎地避免评论。

而一名拥有40多年经验的军人NPC立刻被任命为星际联邦的安全局局长,这一职位没有明确职责,但他已经被下令调查这艘神秘的船只。他拒绝回答坎农提出的大部分问题,只说:“当我们知道得够多时,你就会知道更多。”

玩家都隐约觉得这句话的意思其实是:请期待我们下次的版本更新。

《精英:危险》始终在跟玩家打成一片,在这个角色扮演游戏中,官方也扮演着其中一环,地位很高的一环,但没有高高在上得像个上帝。甚至游戏制作人Michael Brookes就是坎农的荣誉会员,他当初给的提示可是推动外星人探索的一大步。

坎农集结全宇宙指挥官的方式之一:坎农Radio

牢不可破的坎农

第一次接触更让长期致力于寻找外星人的坎农得偿所愿。但在兴奋过后,他们马上决定努力把所有可团结的玩家联合起来,为即将到来的威胁做准备。坎农内部一致认为,与Thargoids一战在所难免。

在《精英:危险》的虚拟宇宙中,有着各种派系在竞争,但坎农是个跨党派的组织,其中包括各个派系的成员,为了全人类共同的利益,他们暂时放弃了分歧。

这在未来一段时间里可能是至关重要的。

话虽如此,坎农的权力其实又很小,组织结构松散,领导者阿尔坎农博士在自称坎农首席科学家的同时,更倾向于把自己叫做“星际研究学院最著名的饼干鉴赏家”;坎农的议会权利更不值得一提,不存在什么约束力,玩家天天开他们的阴谋论玩笑,说他们其实是外星人NPC扮演的。

但坎农依然牢不可破。

现实世界中,你在有生之年也未必能赶上真正的第一次接触,你也未必有机会成为一个专业人士;但在坎农,你将遇到一群志同道合、喜欢寻求真相与答案的玩家,他们都想寻找外星人,而他们寻找外星人的努力终将得到回报。而这,或许就是游戏的价值之一。

(本文参考了坎农长期以来的合作伙伴、太阳系知名游戏媒体Eurogamer相关文章和新闻,星际联邦的喉舌银河新闻网以及神圣的讨论串零号。)

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编辑 楼潇添

louxiaotian@chuapp.com

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